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¿Cuántos genes necesitan las células? Probablemente casi todos

Un ambicioso estudio en la levadura muestra que la salud de las células depende de las múltiples y estrechas relaciones entre los genes, pocos de los cuales pueden ser eliminados sin que ello no tenga consecuencias

Por Veronique Greenwood, 19 de abril de 2018

quantamagazine.org

Al eliminar genes de tres en tres, los científicos han deducido minuciosamente la red de interacciones genéticas que mantiene viva a una célula. Los investigadores identificaron hace mucho tiempo genes esenciales sin los cuales las células de levadura no pueden vivir, pero un nuevo trabajo, que aparece hoy en día en la revista Science, muestra que observar sólo esos genes da una imagen sesgada de cómo funcionan las células: Muchos genes que no son esenciales por sí mismos se convierten en cruciales a medida que otros desaparecen. El resultado implica que el número mínimo de genes que la levadura -y quizás, por extensión, otros organismos complejos- necesita para sobrevivir y prosperar puede ser sorprendentemente grande.

Hace unos 20 años, Charles Boone y Brenda Andrews decidieron hacer algo un tanto alocado. Los biólogos de la levadura, ambos profesores de la Universidad de Toronto, se propusieron destruir o dañar sistemáticamente los genes de la levadura, de dos en dos, para tener una idea de cómo los genes se conectaban funcionalmente entre sí. Sólo unos 1.000 de los 6.000 genes del genoma de la levadura, o aproximadamente el 17%, se consideraban esenciales para la vida: si falta uno solo de ellos, el organismo muere. Pero parecía que muchos otros genes cuya ausencia individual no era suficiente para determinar el final de la célula, si se destruían en tándem, la levadura resultaba dañada o moría. Esos genes probablemente harían el mismo tipo de trabajo en la célula, razonaron los biólogos, o estarían involucrados en el mismo proceso; perder ambos significaba que la levadura ya no podría compensar su pérdida de alguna manera.

Boone y Andrews se dieron cuenta de que podían usar esta idea para averiguar qué estaban haciendo varios genes. Ellos y sus colaboradores lo hicieron deliberadamente, produciendo primero más de 20 millones de cepas de levadura a las que les faltaban dos genes a cada una – casi todas las combinaciones únicas de genes bloqueados entre esos 6.000 genes. Luego, los investigadores evaluaron la salud de cada una de las cepas mutantes dobles e investigaron cómo podrían relacionarse los genes faltantes. Los resultados permitieron a los investigadores esbozar un mapa de la urdimbre de interacciones que subyacen en la vida. Hace dos años, informaron sobre los detalles del mapa y revelaron que había permitido a los investigadores descubrir papeles previamente desconocidos de los genes.

En el camino, sin embargo, se dieron cuenta de que un sorprendente número de genes no tenían ninguna interacción obvia con otros. «Tal vez, en algunos casos, eliminar dos genes no sea suficiente», reflexionó Andrews. Elena Kuzmin, una estudiante graduada que ahora es doctora en la Universidad McGill, decidió ir un paso más allá eliminando un tercer gen.

En el artículo publicado hoy en Science, Kuzmin, Boone, Andrews y sus colaboradores de la Universidad de Toronto, la Universidad de Minnesota y otros lugares informan que el esfuerzo ha producido un mapa más exhaustivo y detallado del funcionamiento interno de la célula. A diferencia de los experimentos de doble mutante, los investigadores no hicieron todas las combinaciones posibles de mutaciones – hay cerca de 36 mil millones de maneras diferentes de eliminar tres genes en la levadura. En cambio, observaron los pares de genes que ya habían eliminado y clasificaron sus interacciones de acuerdo con la intensidad. Tomaron varios de esos pares, cuyos efectos variaban desde hacer que las células crecieran un poco más lentamente hasta dañarlas significativamente, y los emparejaron uno por uno con otros genes bloqueados, generando cerca de 200.000 cepas de mutantes triples. Observaron la rapidez con la que crecían las colonias de la levadura mutante, y después de observar qué mutantes estaban en dificultades, comprobaron las bases de datos para ver qué se creía que hacían los genes desactivados.

A medida que los científicos construyeron su nuevo mapa, varias cosas se hicieron claras. Por un lado, en cerca de dos tercios de los mutantes triples que mostraban una interacción genética adicional, eliminar el tercer gen tendía a intensificar los problemas que tenía el mutante doble. Pares de genes ya mostraban alguna interacción entre sí, dijo Andrews, «pero fue mucho más intensa cuando eliminamos un tercer gen«. Boone dice que es probable que se trate de situaciones en las que la pérdida de un tercer gen esté asestando un golpe crítico a un sistema que ya se está tambaleando.

Sin embargo, un tercio de las interacciones eran completamente nuevas. Y tendían a involucrar procesos más dispares. En los mutantes dobles, las conexiones funcionales entre genes tendían a ser estrechas: Un gen involucrado en la reparación del ADN por lo general tenía vínculos con otros genes que también están involucrados en la reparación del ADN, y los genes que tenían interacciones entre sí por lo general interactuaban con los mismos genes. Con los mutantes triples, sin embargo, empezaron a establecerse vínculos para realizar tareas más complejas. La constelación de tareas celulares conectadas cambió y se transformó sutilmente.

«Tal vez lo que estamos probando» dijo Andrews, «son algunas conexiones funcionales en la célula que no pudimos ver antes

Un nuevo conjunto de conexiones, por ejemplo, se observó entre genes involucrados en el transporte de proteínas y genes involucrados en la reparación del ADN. En la superficie, es difícil ver la conexión entre estas dos funciones. Y de hecho, los investigadores todavía no tienen una explicación mecanicista. Pero están seguros de que hay una.

«Nuestra reacción inmediata fue: ‘Bueno, parece aleatorio'», dijo Andrews. «Pero hemos aprendido en el curso de este proyecto que no es al azar. No entendemos cómo está conectada la célula«.

Su grupo acaba de empezar a investigar la relación entre el transporte de proteínas y la reparación del ADN, pero de acuerdo con Andrews, si se observa de cerca esas células de levadura, de hecho muestran muchos daños en el ADN. El mapa de conexiones nos ayudó a prestar atención: «No había razón para haber mirado antes», dijo.

Los genetistas de la levadura nunca tuvieron la impresión de que sólo eran importantes los genes fundamentales. Pero el nuevo estudio refuerza la idea de que es probable que las interpretaciones simplistas de lo que es importante en el genoma de la levadura sean erróneas. La realidad es más complicada, dicen Boone y Andrews. Sugieren que cuando se tienen en cuenta las interacciones dobles y triples, aumenta el número de genes que una célula de levadura no puede prescindir sin sufrir daños . Como señala su artículo, el genoma mínimo necesario para que las células de levadura eviten un defecto sustancial «puede acercarse casi al conjunto completo de genes codificados en el genoma«.

Esta figura representa el mapa de las interacciones entre varios genes (representados como puntos) en el genoma de la levadura. Los genes con efectos interrelacionados están conectados por líneas; los genes con efectos más fuertemente correlacionados están más cerca unos de otros. El color de los puntos corresponde a los procesos biológicos y orgánulos en los que están involucrados los genes.
Anastasia Baryshnikova, Universidad de Toronto

De hecho, los esfuerzos experimentales para concebir un genoma mínimo para un microorganismo -identificar el menor número de genes que una célula necesitaría para sobrevivir, como un paso hacia la creación de genomas artificiales- han demostrado que es sorprendentemente difícil eliminar genes y aún así obtener un ser vivo que prospere.

En 2016, investigadores del Instituto J. Craig Venter (JCVI) informaron sobre la creación de un genoma artificial para la bacteria Mycoplasma genitalium, en la que redujeron a 473 sus 525 genes. Pero los efectos negativos de la eliminación de genes aparentemente no esenciales fue de hecho un problema serio, según Clyde A. Hutchison III, bioquímico y profesor distinguido de la JCVI involucrado en el trabajo. «Ese fue el principal problema para elegir un conjunto de genes para diseñar un genoma mínimo», dijo.

Joel Bader, biólogo de sistemas de la Universidad Johns Hopkins, dice que el trabajo actual sugiere una conexión fascinante que abre una nueva idea de la genética humana: que una amplia gama de genes pueden estar influenciando sutilmente rasgos que normalmente no asociamos con ellos.

«Cuanto más cerca estemos de poder observar, más podremos ver que perturbar un gen o una vía tiene efectos que se propagan por todo el sistema», dijo. «Los efectos se debilitan, pero aún pueden ser medidos.«

Ignorante la Ciencia de los acontecimientos observados en la levadura, nuestros conocimientos quedan empequeñecidos por nuestra ignorancia de lo que está sucediendo en nuestras propias células. Parte de lo que hace posible un proyecto como este en la Universidad de Toronto es que la levadura ha sido ampliamente estudiada y sus genes minuciosamente analizados por varias generaciones de biólogos, hasta un grado aún no alcanzado con el genoma humano, que es comparativamente enorme, incoherente y lleno de misterios. Aún así, los investigadores dicen que esperan que a medida que avanza la tecnología de edición genética para las células humanas, este tipo de experimentos pueden ayudar a revelar más sobre el funcionamiento de las células y cómo los genes dentro de un genoma se relacionan entre sí.

«Creo que hay muchas reglas básicas de la biología del genoma que no hemos descubierto», dijo Andrews.

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http://iniciativaciudadanaii.blogspot.com.es/2010/04/la-biologia-del-libre-albedrio-y-5.html

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La “biosfera de guerra” de Gaza de la que ningún palestino puede escapar

Por Mark Zeitoun y Ghassan Abu Sitta, 27 de abril de 2018

The Conservation

Mohammed Saber / EPA

Gaza ha sido ocupada a menudo por su agua. Cada ejército que salía o entraba al desierto del Sinaí, ya fueran babilonios, el de Alejandro Magno, los otomanos o los británicos, han buscado este recurso allí. Pero hoy el agua de Gaza se encuentra totalmente contaminada y en una situación fuera de control. La combinación de los repetidos ataques de Israel y el cierra de sus fronteras por parte de Israel y Egipto, han dejado un territorio sin capacidad para procesar su agua y sus desechos. Cada gota de agua utilizada en Gaza, bien proceda de los inodoros o cargada de antibióticos, regresa al medio ambiente en un estado degradado.

Cuando un inodoro de un hospital se descarga, por ejemplo, se filtra sin tratamiento a través de las arenas del acuífero, donde se mezcla con las aguas cargadas de pesticidas, de metales pesados de la industria y la sal del océano. Después es de nuevo bombeada en los pozos municipales o privados, junto con la pequeña fracción de agua dulce que compran a Israel, y regresa por medio del agua corriente de las casas. Esto da como resultado una contaminación generalizada y un agua no potable, de la cual el 90% excede las pautas de salinidad y cloruro de las Organización Mundial de la Salud (OMS).

A la izquierda la Franja de Gaza; a la derecha los cultivos israelíes al otro lado del muro de separación. Google Maps.

Y las condiciones están empeorando debido a la aparición de las bacterias resistentes a los antibióticos (superbacterias). Estos microorganismos presentan resistencia a múltiples fármacos, debido a la excesiva prescripción de antibióticos por parte de los médicos en situaciones desesperadas al tratar a las víctimas de los ataques, aparentemente interminables. Cada infección que haya que tratar implica más probabilidades de sufrir más daños. Un peor acceso al agua potable significa que las infecciones se propagan con mayor rapidez; los insectos se extienden, se recetan más antibióticos y la víctimas cada vez se debilitan más.

  • Acuífero del OESTE: Israel 340 mcm/ año y Palestina22 mcm/año.

  • Acuífero NOROESTE: Israel103 mcm/ año, Palestina42 mcm/año.

  • Acuífero del ESTE: Israel40 mcm/año, Palestina 54 mcm/ año.

El resultado es lo que se denomina una ecología tóxica o “biosfera de guerra”, de la cual el el ciclo nocivo del agua es sólo una parte. La biosfera hace referencia a la interacción de todos los seres vivos con los recursos naturales que los sostienen. Pero las sanciones, el bloqueo y un estado permanente de guerra afecta a todos los recursos que la población necesita a medida que se contamina el agua, se contamina el aire, el suelo pierde su fertilidad y el ganado sucumbe a las enfermedades. La gente de Gaza que ha sobrevivido a los bombardeos o el fuego de los francotiradores no tiene escapatoria de esta biosfera.

Los cirujanos que atienden a los heridos de guerra, los antropólogos de la salud y los ingenieros del agua, y nosotros mismos, observamos que esta situación aparece cuando se prolongan los conflictos armados o las sanciones económicas, como los sistemas de agua de Basora y los sistema de salud en Irak o Siria. Ya es hora de acabar con esta situación.

Hay agua, pero sólo para algunos

Y no es que no haya agua cerca para aliviar la situación de Gaza. A sólo unos cientos de metros del muro de separación se encuentran los campos de cultivo de Israel que utilizan el agua dulce extraída del lago Tiberíades (Mar de Galilea), donde se desarrollan los productos destinados a los supermercados europeos. Como el lago se encuentra a unos 200 km al norte y a 200 metros por debajo del nivel del mar, se utiliza una gran cantidad de energía para bombear toda esa agua. El agua del lago también se encuentra en disputa feroz con el Líbano, Jordania, Siria y los palestinos de Cisjordania, cada uno de los cuales reclama sus derechos sobre la cuenca del río Jordán.

Mientras tanto, Israel desaliniza tanto agua de mar que los municipios la rechazan. El exceso de agua desalinizada se usa para el riego de los cultivos, y las autoridades del país están planeando usarla para rellenar el lago Tiberíades, algo un tanto extraño e irracional, considerando que el agua del lago continúa siendo extraída en otra dirección, hacia el desierto. Ahora hay tanta agua en Israel que algunos ingenieros israelíes pueden declarar que “hoy nadie en Israel experimenta escasez de agua”.

Pero no pueden decir lo mismo los palestinos, sobre todo los que están en la Franja de Gaza. De modo que allí la gente tiene que ingeniárselas con filtros o pequeñas desalinizadoras puestas debajo del fregadero o a nivel de todo un vecindario para tratar su agua. Pero estas fuentes no están reguladas, a menudo contienen gran cantidad de gérmenes, otra de las razones por las cuales a los niños se les prescriben tantos antibióticos, continuando así con el patrón de nuevos problemas de salud. Mientras tanto, los médicos, las enfermeras y los equipos de mantenimiento del agua, intentan hacer lo imposible con el mínimo equipamiento médico que tienen a su disposición.

En este momento, las aguas residuales están fluyendo hacia el Mar Mediterráneo en medio de la crisis eléctrica de la Franja de Gaza.

Las implicaciones para todos aquellos que invierten en proyectos relacionados con el agua y la salud en Gaza, destruidos repetidamente, son evidentes. Proporcionar más ambulancias o camiones cisterna puede funcionar cuando los conflictos están en su apogeo, pero no se trata nada más que de un parche. Sí, las cosas pueden mejorar a corto plazo, pero pronto Gaza necesitará la próxima generación de antibióticos al tener que vérselas con las superbacterias recubiertas de teflón.

Los donantes deben, en cambio, diseñar programas adaptados a la omnipresente e incesante biosfera de guerra. Esto significa capacitar a muchos más médicos y enfermeras, proporcionar más medicamentos y apoyo de infraestructura para los servicios de salud y agua. Y lo que es más importante, los donantes deberían construir una «cobertura» política para proteger sus inversiones (y a los niños), tal vez pidiendo a quienes destruyen las infraestructuras que paguen la factura de las reparaciones.

Y hay un mensaje aún más amplio para el resto de nosotros. Nuestra investigación muestra que la guerra es algo más que simples ejércitos y geopolítica: se extiende a través de ecosistemas enteros. Si se desterrara la ideología deshumanizadora que subyace en el conflicto, y si el exceso de agua se desviara a la gente en lugar de a los lagos, entonces los daños repetidos y fácilmente evitables sufridos por la población de Gaza pasarían a ser cosa del pasado. Los palestinos pronto encontrarían su biosfera mucho más saludable.

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Microsoft dice que el reciclaje de ordenadores antiguos supone una violación de sus derechos de propiedad intelectual

Por John Vibes, 27 de abril de 2018

thefreethoughtproject.com

Eric Lundgren, técnico informático y reciclador de desechos electrónicos, tendrá que cumplir una pena de prisión de 15 meses por vender discos duros de restauración del sistema operativo para ordenadores, lo que prolongaría su vida útil y permitiría su venta a nuevos usuarios. Pero el Tribunal Federal de apelaciones de Miami rechazó la apelación esta misma semana, confirmando la decisión de un juez del distrito federal de que Lundgren había vulnerado los derechos de propiedad intelectual de Microsoft al vender dichos discos.

Aunque estos discos de instalación del sistema operativo se adquieren al comprar el ordenador, hay una clave de la licencia que está vinculada con el primer comprador, lo que haría imposible su posterior venta privada, a menos que se vuelva a pagar a Microsoft una nueva licencia. Siendo este el caso, la mayor parte de la gente opta por comprarse un ordenador nuevo.

Voy a la cárcel y lo acepto. Con lo que no estoy de acuerdo es que la gente no sepa por qué voy a la cárcel. Con algo de suerte, mi caso puede servir para que  sepa de esta epidemia que sufrimos de desechos electrónicos y el derroche que esto supone. ¿En qué momento la gente se planta y hace algo? Yo no dije nada, y simplemente lo hice”, dijo Lundgren al Washington Post el pasado lunes.

Al conseguir que los ordenadores no vayan a los vertederos durante algunos años más, Lundgren estaba haciendo una buena labor para el medio ambiente y para las personas con menos ingresos que no pueden permitirse el lujo de cambiar de ordenador con tanta frecuencia. Incluso el juez expresó cierto remordimiento en la sentencia, pero a pesar de todo decidió  mandarlo a prisión durante 15 meses:

Se trata de una difícil sentencia porque doy crédito a lo que me dice, y le considero una persona admirable. Este es un caso especialmente difícil, debido a quién eres hoy y los motivos por los cuales se ve en esta situación”, dijo el juez del distrito estadounidense Daniel TK Hurley ante el tribunal el año pasado.

Inicialmente, Microsoft presentó la demanda ante el hecho de que las actividades de Lundgren tenían un impacto negativo en sus ingresos. La abogada de Microsoft, Bonnie MacNaughton, escribió en un comunicado dirigido al juez que “estas ventas de sistemas operativos falsificados estaban influyendo en las potenciales ventas de los sistemas operativos genuinos de Microsoft”.

Eric Lundgren desmantela basura electrónica para el reciclaje en su planta de Chatsworth, California. Su intento de reciclar ordenadores personales mediante la distribución gratuita de «discos de restauración» le ha llevado a la cárcel. (David Sprague)

Sin embargo, dado que el caso ha recibido la atención de los medios y muchos ven a Lundgren como un héroe, Microsoft ha cambiado su tono y dice que esta es una medida que se tomó para proteger a las personas del malware.

En una declaración hecha esta semana, Microsoft se puso a la defensiva sobre la acusación:

Microsoft apoya activamente los esfuerzos para abordar el reciclaje de los desechos electrónicos y ha trabajado con recicladores responsables para reciclar más de 11 millones de kg de desechos electrónicos desde 2006. A diferencia de la mayoría de los recicladores de material electrónico, Lundgren buscaba software falsificado y lo hacía pasar por legítimo y lo vendía a otros restauradores del sistema operativo. Este software falsificado expone a las personas que compran PC reciclados al malware y otras formas de cibercrimen, lo que pone en riesgo sus seguridad, y en última instancia perjudica el mercado de productos reciclados”.

Lundgren, por otro lado, dice que irá a la cárcel porque su plan para reducir los desechos electrónicos y ayudar al medio ambiente se interpuso en el camino del modelo comercial de Microsoft.

En esencia, me interpuse en el camino de la ganancias de Microsoft, así que me llevaron al Tribunal Federal con falsas pretensiones. Fue el suyo un testimonio falso e inexacto en un intento de sentar un precedente que sirviera de escarmiento a los recicladores y a los que restauran el sistema operativo al reutilizar ordenadores sin pagarles nuevamente por otra licencia a Microsoft”.

Lundgren ha llegado a la conclusión de que en última instancia

cualquier persona que alargue la vida útil de un ordenador y evite que vayan a los vertederos para su reutilización por la sociedad, está obstaculizando las ganancias de Microsoft”.

El Tribunal le dio a Lundgren unas pocas semanas para liquidar su negocio antes de entregarse a la custodia policial, pero le advirtió que si hacía demasiado publicidad del caso en los medios, le aprehenderían de inmediato.

Me dijeron que si hacía ruido en los medios, vendrían a buscarme. Si quieren acabar con mi libertad, me resistiré”.

Cada año se generan en el mundo de 20 a 50 millones de toneladas de desechos electrónicos en todo el mundo, y si bien sólo representa el 2% de todos los desechos sólidos, supone el 70% de los desechos peligrosos que se encuentran en los vertederos, según la EPA. Alargar la vida de los ordenadores al ofrecérselos a otras personas es una manera de afrontar este grave problema.

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Exposición ambiental al glifosato e impactos sobre la salud reproductiva en la población agrícola de Argentina

Autores: Medardo Avila-Vazquez, Flavia S. Difilippo, Bryan Mac Lean, Eduardo Maturano, Agustina Etchegoyen

scirp.org

Resumen

Argentina utiliza anualmente 240.000 toneladas de glifosato en la agricultura industrial y se observa un cambio en el perfil de morbilidad por parte de los médicos de las zonas agrícolas; ahora parecen prevalecer los trastornos reproductivos. El objetivo de este estudio es determinar la concurrencia de la exposición al glifosato y los trastornos reproductivos en un típico pueblo agrícola argentino (Monte Maíz). Se desarrolló un estudio ecológico con un análisis ambiental de las fuentes de contaminación, incluyendo mediciones de glifosato y otros pesticidas, y un estudio transversal de la prevalencia de abortos espontáneos y anomalías congénitas. Se detectó la presencia de glifosato en el suelo y en el polvo de los cereales y se comprobó que su concentración era aún mayor en el suelo de las aldeas que en el de las zonas rurales; en la región se utilizan anualmente 650 toneladas de glifosato y se contamina el suelo y el polvo en suspensión afecta también a los núcleos de población, lo que supone una carga de exposición ambiental al glifosato de 79 kg por persona y año. No encontramos otras fuentes relevantes de contaminación. Las tasas de aborto espontáneo y anormalidades congénitas son tres y dos veces más altas que el promedio nacional registrado por la salud nacional (10% vs. 3% y 3% – 4.3% vs. 1.4% respectivamente). Nuestro estudio verificó una alta exposición ambiental al glifosato en asociación con una mayor frecuencia de trastornos reproductivos (aborto espontáneo y anomalías congénitas) en la aldea agrícola argentina, pero es incapaz de hacer afirmaciones de causa-efecto. Se requieren estudios adicionales con diseños para tales propósitos.

Palabras clave

Glifosato, Abortos espontáneos, Anomalías congénitas, Exposición ambiental, Salud ambiental.

1. Introducción

En 1996, Argentina comenzó a cultivar semillas genéticamente modificadas (GM), y actualmente se emplean 25 millones de hectáreas donde viven 12 millones de personas; estos cultivos han provocado un aumento sustancial en el consumo de plaguicidas. En 2013, Argentina fumigó 240.000 toneladas de glifosato [1][2] . Se percibe un cambio en el perfil de morbilidad y mortalidad por parte de los médicos de las zonas agrícolas; ahora parecen prevalecer los trastornos reproductivos y el cáncer [3] y recientemente la Federación Internacional de Ginecología y Obstetricia (International Federation of Gynecology and Obstetrics) expresó su preocupación por los efectos en la salud reproductiva por la exposición a productos químicos tóxicos del medio ambiente [4]. La ciudad de Monte Maíz (Distrito de Unión en la Provincia de Córdoba) se encuentra en el corazón del área agrícola argentina, la región de mayor productividad agrícola del país, donde se cultivan soja, maíz y trigo en el centro del país. En los últimos años, las autoridades del gobierno local, junto con los residentes locales y los médicos, han mostrado su preocupación por un aumento evidente en el número de abortos espontáneos, anormalidades congénitas y cáncer, por lo que solicitaron una evaluación del estado de salud a la Facultad de Ciencias Médicas de la Universidad Nacional de Córdoba (UNC). La comunidad había llevado a cabo un censo de salud en 2007 (no publicado), realizado por maestros y otros voluntarios, en el que se identificaron altas tasas de abortos espontáneos y cáncer. Existen pocos estudios epidemiológicos sobre la salud ambiental de las poblaciones rurales en Argentina y muy pocos han sido publicados hasta la fecha. El objetivo de este estudio es conocer la contaminación ambiental registrada en Monte Maíz, principalmente la presencia de glifosato y otros plaguicidas y comprobar si se ha incrementado la prevalencia de abortos espontáneos y de anomalías congénitas. Nuestro objetivo era verificar la concurrencia de la exposición ambiental al glifosato y esos trastornos reproductivos; también se midieron las tasas de cáncer y este resultado ya ha sido publicado recientemente por los autores [5].

2. Material y Métodos

Se realizó un estudio ecológico exploratorio sobre trastornos reproductivos y contaminación ambiental, consistente por un lado en un estudio epidemiológico (estudio transversal) con una encuesta de salud por hogares dirigida a toda la población (encuesta poblacional), diseñada para ubicar cada registro en la localidad mediante el uso de nueve ratios de censo (R) por parte del Censo del Instituto Nacional de Censos, que dividen el municipio en nueve sectores con mayor peso demográfico, tal y como se observa en el mapa de la Figura 1. A partir de la encuesta de hogares, se verificó la prevalencia del aborto espontáneo

Figura 1.

(mujeres de entre 15 y 45 años que han sufrido o inexplicables en los últimos 5 años y con 5 o más años de residencia en Monte Maíz) y prevalencia de anomalías congénitas (niños con anomalías congénitas mayores vivos en el momento de la entrevista), estas fueron variables dependientes, mientras que el sexo, la edad, la ocupación, la permanencia en la aldea, el tabaquismo, la proporción de residencia censal, el nivel educativo y la presencia de contaminantes ambientales fueron las variables independientes. Por otro lado, un análisis ambiental que registra las fuentes de contaminación tales como vertederos, antenas de telefonía móvil, transformadores de energía eléctrica, sitios industriales, reservas de granos, depósitos de pesticidas y máquinas de fumigación. Entrevistamos a las partes interesadas de la comunidad y del gobierno, dueños de negocios, representantes de la ciudad, maestros, agricultores y trabajadores que fumigaron pesticidas, con el fin de reconocer el funcionamiento de las industrias, los servicios públicos locales y los agronegocios (agua potable, manejo de alcantarillado, desechos domésticos, contaminación de las industrias, prácticas y dosis de uso de pesticidas). El Centro de Investigaciones Ambientales de la Facultad de Ciencias Exactas de la Universidad Nacional de La Plata recolectó y analizó muestras de matrices ambientales (agua, suelo, cáscara de granos), seleccionando doce sitios internos y periféricos de la ciudad para examinar la presencia de glifosato, su metabolito ácido aminometilfosfónico (AMPA), y los plaguicidas utilizados actualmente (clorpirifos, endosulfán, cipermetrina, atrazina, 2.4D, y epoxiconazol). Tanto el pretratamiento como el análisis de plaguicidas se realizaron bajo normas internacionales utilizando cromatografía líquida-espectrometría de masas [6] [7] . Se realizó una determinación de arsénico (As) en la red de agua doméstica mediante espectrometría de absorción atómica de generación de hidruros.

El área de estudio fue Monte Maíz, municipio ubicado en la Ruta Provincial N.º 11, 33˚12′ latitud Sur y 62˚36′ longitud Oeste de Greenwich, a una altura sobre el nivel del mar de 114 metros; el municipio tiene 113 años de antigüedad y cuenta con 7788 habitantes (8045 incluyendo residentes de zonas rurales circundantes). La agricultura es la principal actividad económica con industria metalúrgica complementaria que se encuentra en el extremo sur de la ciudad [8].

2.1. Análisis estadístico

Las tasas brutas se obtuvieron a través de una base de datos y una matriz numérica, se realizó un análisis de correlación bivariada Pearson para evaluar la asociación de abortos espontáneos y anomalías congénitas con variables independientes, incluida la distribución espacial de acuerdo a las razones del censo en el que se dividió la ciudad (R09-R18). Construimos mapas para abortos espontáneos y anormalidades congénitas y fuentes de contaminación usando el software Quantum GIS 2.4 y creamos tablas de contingencia para realizar mediciones relacionales entre la exposición y la enfermedad. Para ello se utilizó el siguiente software: INFOSTAT (UNC), SPSS y EPIDAT (OPS). Se compararon las tasas de abortos espontáneos y anormalidades congénitas de Monte Maíz con las tasas nacionales reportadas por el Registro Nacional de Anomalías Congénitas (RENAC) del Ministerio de Salud de la Nación [9].

2.2. Realización del estudio

Los médicos o estudiantes de medicina llevaron a cabo el trabajo de campo durante octubre de 2014; todas las encuestas de salud fueron realizadas por estudiantes de medicina de último año de la UNC y profesores de medicina. El estudio se realizó de acuerdo con la Declaración de Helsinki y en el marco de la Ley 9694 Artículo 2 de la Provincia de Córdoba de acuerdo con la Ley Reguladora de la Investigación Sanitaria y fue aprobado por el Comité de Bioética creado por esta ley para los estudios de observación[10]. Todas las encuestas se realizaron después de obtener el consentimiento informado.

3. Resultados

3.1. Análisis Ambiental

En Monte Maíz la red eléctrica está alimentada por energía de media tensión distribuida en el área urbana, con subestaciones de 33 kV a 380 w, sin alta tensión. Cuenta con un sistema de alcantarillado con una red de recogida doméstica que llega a todos los hogares; los residuos sólidos urbanos son gestionados por un servicio municipal que cuenta con una planta de Residuos Sólidos. El área cuenta con 45.000 ha de soja y 20.000 ha de maíz , que son los principales cultivos de verano y el trigo en una superficie de 15.000 ha como cultivo de invierno. Identificamos un vertedero abierto, a 800 metros al noreste del límite del pueblo, sin evidencia de incendio en los últimos 5 años. Hay una ausencia de silvicultura en la periferia de la ciudad, que es reemplazada por cultivos de soja y maíz, comenzando en el borde inmediato de las casas.

Figura 2.

Estos cultivos son frecuentemente tratados con pesticidas, con maquinaria terrestre y fumigadores. En el suroeste de Monte Maíz encontramos dos fincas ganaderas y, en el lado oeste, una zona de inundación, con estanques, un parque y una planta de tratamiento de aguas residuales entre los campos de cultivo, y dos industrias de equipos agrícolas, ubicadas en el extremo sur del pueblo, que utilizan gas metano como fuente de energía. Las fuentes de radiación electromagnética fueron dos torres de telefonía móvil, ubicadas en R9 y R12, que se destacan en el mapa de factores de contaminación de Monte Maíz en la Figura 2 (hay otras dos torres ubicadas fuera del área urbana). La población de Monte Maíz recibe agua potable de muy buena calidad, potable y libre de arsénico. Dentro de la aldea habitada, hay silos de cereales de donde se desprenden la soja y las hojas de maíz (polvo de cereal) que se muestran en el mapa de la Figura 2 y se identificaron veintidós depósitos para la fumigación y contenedores de pesticidas utilizados en la región. Agrónomos locales y aplicadores de agroquímicos informan que en Monte Maíz los cultivos de soja y maíz transgénicos utilizan 10 kilogramos de glifosato por hectárea y año. Seiscientas cincuenta toneladas de glifosato se pulverizan en la zona, lo que supone una carga general de exposición ambiental al glifosato de 79 kg por persona y año, que varía en función de la actividad agrícola o no agrícola y de la distribución espacial del glifosato. Esta región utiliza novecientas setenta y cinco toneladas de todos los plaguicidas cada año.

3.2. Análisis de Contaminantes Químicos

Se detectó glifosato del herbicida y AMPA en el 100% de las muestras de suelo y cáscara. En la cascarilla de los silos predominaron el glifosato y el AMPA (505 y 607 ppb), seguidos por el clorpirifós (14 ppb) y el epoxiconazol (2,3 ppb) como se muestra en la Tabla 1. El sitio de muestreo N˚ 6 (mapa en la Figura 2), perteneciente a un parque infantil, contenía 68 veces más glifosato que el sitio Nº 5, perteneciente a un campo de cultivo de maíz resistente al glifosato. De manera similar, el sitio N˚ 8, donde la muestra de suelo fue tomada de la acera al lado de los depósitos de pesticidas, tenía la concentración más alta de glifosato (3868 ppb), AMPA (3192 ppb), y otros pesticidas. El glifosato también presentó las concentraciones más altas entre todas las matrices estudiadas (3868 ppb), excediendo por mucho a los otros pesticidas: endosulfán II (337.7 ppb) y clorpirifos (242 ppb) (ver Tabla 1). Había concentraciones mínimas de pesticidas en el agua potable; también, el arsénico en el agua potable era menos de 5 ppb.

3.3. Análisis epidemiológico

En general, se visitaron el 92% de los hogares y el 4,8% corresponde a hogares que se negaron a contestar la encuesta. Algunas casas estaban deshabitadas en el momento de la visita. La información fue recabada de 4859 personas (62% de la población), sus características están disponibles en la Tabla 2.98. Los abortos espontáneos ocurrieron en los últimos 5 años entre 981 mujeres encuestadas en edad reproductiva; 62 de ellas tuvieron un solo episodio, 15 tuvieron dos y 2 de ellas tuvieron tres abortos, una tasa de prevalencia de abortos no intencionales del 10% por cada 100 mujeres en edad reproductiva; 79 mujeres entre 981 fueron las que sufrieron abortos espontáneos (8%).Entre la población estudiada hubo 853 nacimientos en los últimos 10 años, 25 niños presentaron anomalías congénitas mayores y estaban vivos en el momento del estudio (cuatro anomalías del sistema nervioso, cinco genitales, cuatro extremidades, tres renales y urinarias, dos digestivas, cuatro cardiopatías y una atresia biliar, labio leporino y quiste tiroglosal), una tasa de prevalencia del 3% (Tabla 3), sin incluir a los niños malformados que murieron durante este período. Incluyendo a los muertos ( doce casos) la tasa de anomalías congénitas alcanzaría el 4,3% porque la OMS estima una mortalidad por anomalías congénitas del 40% en diez años [11] Los abortos espontáneos que se muestran se correlacionan con las mujeres jóvenes y las mujeres que viven en R16 y R17 con una significación del 0,05%, estos radios (R) son en los que sopla el viento procedente de los almacenes de cereales. Las anormalidades congénitas no mostraron correlación significativa con variables independientes, los niveles de asociación se midieron como la tasa de prevalencia (OR) que surge de las tablas de contingencia (2 × 2); la OR para los abortos espontáneos en mujeres de Radio 16 y Radio 17 con respecto a otros Radios fue de 1,29 (IC: 0,71 – 2,34) con un valor p no significativo, por lo que a pesar de la existencia de riesgo aparente de aborto en esas áreas, no se pudo excluir la presencia de sesgo.

4. Comentarios

Las semillas manipuladas genéticamente que contienen un transgén tienen la capacidad de sobrevivir en ambientes saturados con glifosato, un herbicida utilizado para erradicar otras plantas. El glifosato interfiere con el metabolismo vital de las plantas, pero no con las plantas transgénicas para las que se generó una vía metabólica alternativa a través de la bioingeniería. Desde 1996, año en que se introdujo la soja transgénica en Argentina, su uso ha continuado expandiéndose debido a las altas ganancias generadas por su comercialización y fácil cosecha [12] a medida que aumenta la extensión de este cultivo, también lo hace el uso del glifosato. Actualmente, Argentina utiliza 240.000 toneladas de glifosato al año. Esto ha aumentado año tras año como consecuencia de las malezas resistentes a herbicidas que requieren dosis más altas de glifosato y el uso combinado de otros herbicidas como 2,4D, atrazina, etc. [13] . Este aumento se ha traducido en 5 kg de glifosato por persona al año como carga potencial de exposición para todos los habitantes del país, mayor en las zonas agrícolas.

Monte Maíz muestra los efectos de este modelo agrícola, así como el auge de la producción en la región, el alto nivel de vida de la población y la reubicación de los agricultores locales en la aldea, que abandonaron las zonas rurales y se trasladaron con los equipos y suministros, junto con sus familias. Los depósitos de maquinaría agrícola se están multiplicando dentro de la población (veintidós en total), los mayores depósitos de la ciudad están en R15 y son cinco sitios de almacenamiento de pesticidas. Un total de 650 toneladas de glifosato al año se concentran, manipulan y han rodeado el pueblo, que ahora enfrenta campos que son fumigados diariamente. El glifosato se encontró en el 100% de las muestras de suelo y polvo de la cáscara, la concentración fue 10 veces mayor que la de otros plaguicidas, lo que demuestra que, de todos los plaguicidas que contaminan el medio ambiente, el glifosato es el más frecuente. Las concentraciones encontradas en el centro de la ciudad son varias veces más altas que en el suelo de los campos cultivados (ver tabla 1), lo que reafirma la impresión de que la ciudad está en el centro de operaciones del área fumigada. El glifosato también es alto en el polvo de los cereales, también se acompaña de otros pesticidas cuya presencia conjunta descarta que el glifosato sea alto dentro del pueblo debido a su uso en jardinería.

En las fábricas de metalurgia, no se encontró contaminación significativa; la densidad por km2 de la fuente de radiación electromagnética, como el emplazamiento de las antenas de telefonía móvil, las líneas de alta tensión y los transformadores de tensión eléctrica, es baja en comparación con la densidad de la radiación electromagnética de la fuente en las grandes ciudades, lo que minimiza el valor de esta contaminación; por ejemplo, Nueva Córdoba, un barrio de la ciudad de Córdoba, que está ubicado en la misma superficie que Monte Maíz, con una mayor población, tiene nueve sitios de antenas de telefonía móvil, mientras que sólo hay dos torres en Monte Maíz [14], aunque una debilidad del estudio es la falta de mediciones directas de radiación electromagnética.

Además, el manejo de la basura doméstica, las aguas residuales y el agua libre de contaminantes (desde hace 16 años) eliminan la relación de estos factores contaminantes de las patologías observadas. Así, la contaminación con glifosato y en menor medida con otros plaguicidas es el factor predominante en el análisis de la contaminación ambiental de Monte Maíz.

La tasa de abortos espontáneos en cinco años (10%) en Monte Maíz fue tres veces superior a la reportada en un análisis nacional realizado en 2005 por el Ministerio de Salud Nacional (0,6% anual)[15] , y también superior a la de una encuesta socio-sanitaria realizada recientemente (2016) por nuestro equipo en un barrio de Córdoba donde la prevalencia de abortos espontáneos fue de 3,7% en 5 años [16] . La distribución espacial de los abortos muestra una acumulación de casos en el sector (R16 y R17) que está más contaminado con cáscara de grano impregnada de glifosato, aunque la asociación no es significativa. Esta mayor prevalencia es consistente con los hallazgos de Aiassa et al. que detectaron una tasa de abortos espontáneos del 19% entre 166 hogares de la localidad campesina de Las Vertientes (Córdoba, a 180 km de Monte Maíz)[17]. El «Ontario Farm Family Health Study» (Estudio de Salud Familiar en Granjas de Ontario) refería el 18,7% de la tasa de abortos espontáneos en familias de granjeros con un riesgo significativo de exposición al glifosato antes de la concepción [18]. En nuestra población, las madres jóvenes estaban vinculadas a este resultado perinatal y no al revés; el tabaquismo tampoco estaba vinculado al aborto. La población no es endogámica (es una gran ciudad formada por agricultores y siderúrgicos) y su estructura social muestra un excelente estatus socioeconómico medido en tasa de necesidades básicas insatisfechas. Ni la edad materna, ni los hábitos tóxicos, ni la pobreza pueden explicar la alta tasa de abortos espontáneos en Monte Maíz.

Parece haber una relación clara entre la exposición a plaguicidas, incluido el glifosato, y la interrupción del embarazo, similar a las observaciones realizadas por Settini en Italia [19] , o a las revisiones sistemáticas de la medicina basada en la evidencia de Sanborn et al. en la Universidad MacMaster, Canadá, en 2007 [20] y actualizada en 2012 [21].

Por otro lado, el Registro Nacional de Anomalías Congénitas de Argentina (RENAC) en 2014 informa que entre 281.249 recién nacidos se registraron un total de 4.120 anomalías congénitas estructurales mayores, con una prevalencia del 1,4% [9] ; en Monte Maíz la prevalencia (3%) fue el doble de la prevalencia nacional (ver Tabla 3). Vale la pena mencionar que nuestros datos no incluyen a los niños malformados que murieron, por lo que la diferencia seguramente podría ser aún mayor. Los tipos de anomalías congénitas no difieren significativamente de los reportados por el RENAC para toda la Provincia [9]. La tasa nacional de anomalías se genera a partir de informes mensuales emitidos por los servicios de neonatología, puede haber subregistro de casos. Por el contrario, nuestros datos pueden estar sesgados debido al hecho de que son auto-referenciados, y aunque esto es un factor limitante para cualquier estudio de la enfermedad a través de encuestas, es poco probable en alguna patología menos prevalente donde, por el contrario, el error más común es el tipo II. Los datos recopilados de manera diferente pueden reflejar discrepancias, generando así un sesgo de información. En cualquier caso, la mayor frecuencia de niños nacidos con anomalías congénitas en poblaciones expuestas a agroquímicos se describe en los registros de las maternidades [22], control de casos [23],[24], estudios ecológicos estadounidenses [25],[26], revisiones sistemáticas canadienses [21], entre otros.

En 2010 Paganelli demuestra cómo los herbicidas a base de glifosato producen efectos teratogénicos sobre los vertebrados al perjudicar la señalización del ácido retinoico [27] y en los últimos años se ha publicado información sobre la genotoxicidad del glifosato en modelos experimentales, información que antes se desconocía, utilizando pruebas de aberraciones cromosómicas, micronúcleos y ensayos de cometa han verificado el daño a las cadenas de ADN [28][29] incluso en células humanas [30][31]. Más recientemente, estos mismos estudios se llevaron a cabo en personas ambiental y ocupacionalmente expuestas a plaguicidas en general y al glifosato en particular, los cuales registraron tasas de daño genético muy superiores a las encontradas en poblaciones no expuestas a plaguicidas utilizados como grupos de referencia o de control [32][33].

El Grupo de Trabajo de Monografías de la IARC-OMS para la Evaluación de Riesgos Carcinogénicos en Humanos en 2015 revisó 1000 estudios sobre glifosato y escogió 200 trabajos relevantes para concluir que existe una sólida evidencia de que la exposición a formulaciones a base de glifosato o glifosato es genotóxica basándose en estudios en humanos in vitro y en estudios en animales experimentales [34], la aparición de daños en las cadenas de ADN que, cuando no se reparan o no se extraen las células, pueden conducir a mutaciones de las células germinales con impacto en la salud reproductiva. Cerca de Monte Maíz, en la ciudad de Marcos Juárez, estudios publicados mostraron una doble frecuencia de aberraciones cromosómicas y micronúcleos en personas ambientalmente expuestas al glifosato u otros plaguicidas[35] y genotoxicidad en niños expuestos a plaguicidas en comparación con los que no lo están [36].

Esta asociación es consistente con respecto a los abortos y malformaciones, la plausibilidad biológica es muy razonable para los problemas reproductivos en su relación causal con los 600.000 kg de glifosato que contaminan el medio ambiente de Monte Maíz, aunque se reconoce que la falacia ecológica no puede descartarse de este análisis y el diseño de este estudio es limitado por causalidad. El cambio en la secuencia temporal no se pudo establecer en este estudio transversal, pero los médicos locales notaron cambios en el perfil de la enfermedad desde la introducción de semillas transgénicas y el uso masivo de glifosato. Aunque las limitaciones metodológicas de esta exploración sugieren que reconocemos su alcance limitado, resalta la asociación a nivel de evidencia y debe ser considerada con cautela dado el pequeño tamaño de la población, la naturaleza autorreferenciada de la encuesta y la modalidad descriptiva del estudio. Los resultados de este estudio también son importantes porque describen un problema de salud en el ambiente donde vive la gente.

5. Conclusión

Esta investigación detectó un ambiente urbano severamente contaminado por glifosato y otros pesticidas con alta exposición ambiental al glifosato en los pobladores e identificó frecuencias elevadas de anormalidades congénitas y abortos espontáneos, sugiriendo un vínculo entre la exposición ambiental al glifosato y los problemas reproductivos, aunque este fue un diseño exploratorio y de observación incapaz de hacer afirmaciones causales directas. Sin embargo, desde el punto de vista de la salud colectiva, este vínculo requiere recomendar la aplicación cautelar de medidas para proteger a la población de esta exposición ambiental.

Agradecimientos

Al Programa SUMA 400, Secretaría de Extensión Universitaria de la UNC que hizo posible viajar con un equipo de 70 personas a Monte Maíz. A la Municipalidad de Monte Maíz, que facilitó la permanencia de nuestro equipo durante los 5 días de trabajo de campo. A los profesores y estudiantes de Medicina y Geografía de la ONU, a los profesores y estudiantes de Química de la Facultad de Ciencias Naturales y Exactas de la Universidad Nacional de La Plata, que realizaron el trabajo de campo en Monte Maíz. Y a «Ayni Translations» que realizó la traducción del original español al inglés.

Conflicto de intereses

Los autores declaran que no tienen intereses financieros competidores reales o potenciales.

Citar este artículo

Avila-Vázquez, M. , Difilippo, F. , Lean, B. , Maturano, E. y Etchegoyen, A. (2018) Environmental Exposure to Glyphosate and Reproductive Health Impacts in Agricultural Population of Argentina. Journal of Environmental Protection, 9, 241-253. doi: 10.4236/jep.2018.93016.

Referencias

Consultar el artículo original.

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La ocupación de Israel cumple 70 años: ¿a qué precio?

Por Jonathan Cook, 20 de abril de 2018

Dissident Voice

Las celebraciones del Día de la Independencia el día 21 de abril debiera servir para que los israelíes, y los muchos judíos que se identifican con Israel, reflexionaran sobre en qué se han convertido después de siete décadas.

Sin embargo, la mayoría de los israelíes están demasiado ocupados enarbolando banderas azules y blancas desde sus automóviles, venerando a su ejército como “el más moral del mundo” y analizando las estadísticas oficiales con la esperanza de que les digan si nacieron más judíos israelíes que palestinos.

El proyecto sionista tenía la intención, según sus fundadores, de proporcionar un santuario ante la persecución de los judíos de todo el mundo. Pero, ¿cuál ha sido el precio, tanto para los palestinos que allí vivían, en cuyas tierras se fundó un Estado judío, como para el carácter moral de los que allí se establecieron? ¿Y realmente ha proporcionado el santuario prometido?

Estas preguntas debieran ser motivo de preocupación para los israelíes, después de tres semanas en las que los francotiradores israelíes han matado y herido a cientos de palestinos que están participando en las protestas pacíficas a lo largo de la valla de separación en Gaza.

El trasfondo de las protestas, ignoradas por la mayoría de los israelíes, es el asedio impuesto por Israel que ya dura una década, lo que ha aislado a Gaza del mundo exterior, provocando una catástrofe humanitaria y ataques israelíes intermitentes que han arrasado grandes zonas del enclave.

Los israelíes se mantuvieron firmes, incluso después de la transmisión de un vídeo de soldados debatiendo excitadamente, como si se tratara de un juego de arcade, qué palestinos que protestan en Gaza están en mejores condiciones de ser disparados en la cabeza. Cuando un palestino fue abatido por una bala, se podía oír a los soldados gritando y vitoreando, encantados de haber captado el momento en sus teléfonos.

En respuesta, Avigdor Lieberman, Ministro de Defensa, dijo que el francotirador “se merece una medalla”. Mientras tanto, la única preocupación del Ejército israelí fue la de señalar la falta de moderación mostrada por el soldado que filmó el vergonzoso incidente.

No se trata de jóvenes fanáticos. Las recientes declaraciones de los responsables del Gobierno tienen un sabor decididamente genocida. Lieberman dijo que “no hay personas inocentes en Gaza”, mientras que un portavoz del partido gobernantes Likud, afirmó que “los 300.000 [manifestante de Gaza] son objetivos legítimos”.

Anteriormente, cuando Israel atacó Gaza en el año 2014, el Ministro de Justicia Ayelet Shaked llamó a los palestinos de Gaza “combatientes enemigos” y a sus hijos “pequeñas serpientes”.

Tales puntos de vista tienen el respaldo del clero, ya que una nueva oleada de rabinos extremistas están apoyando estas ideas dominantes. Según un manual para uso de los rabinos, The King Torah, la ley judía justifica el asesinato preventivo de palestinos, a los que considera “terroristas” y a sus hijos como “futuros terroristas”.

La prohibición «No debes matar» se aplica solo «a un judío que mata a un judío», escriben los rabinos Yitzhak Shapira y Yosef Elitzur del asentamiento de Yitzhar en Cisjordania. Los no judíos son «desapasionados por naturaleza» y los ataques contra ellos «frenan su inclinación al mal», mientras que los bebés e hijos de los enemigos de Israel pueden ser asesinados ya que «está claro que crecerán para dañarnos».

La Torá del Rey (Torat Hamelech), Primera Parte: Leyes de vida y muerte entre Israel y las Naciones.

Es esta lógica perversa -la presunción de que los palestinos son terroristas, no seres humanos- la que subyace es la decisión del gobierno de impedir que los manifestantes gravemente heridos por el fuego de francotiradores israelíes sean trasladados para recibir tratamiento de emergencia fuera de Gaza, donde los hospitales apenas pueden funcionar tras años de bloqueo israelí.

La misma lógica justificó la prohibición del Sr. Lieberman de que las familias palestinas que han perdido a seres queridos en el conflicto israelí-palestino se unan a familias israelíes igualmente afligidas en una ceremonia conjunta del Día de los Caídos en Israel, esta semana.

El arraigado racismo en la sociedad israelí no sólo se dirige contra los palestinos, sino también contra otros no judíos. El Primer Ministro Benjamin Netanyahu descartó este mes un plan de las Naciones Unidas para reasentar a casi 20.000 africanos que actualmente solicitan asilo en Israel en países occidentales

La derecha indignada, porque un número similar de africanos permanecería en Israel. Quieren que todos vuelvan a África, incluso si uso supusiera que la vida de los refugiados corriera peligro.

Un comentarista advirtió recientemente en el periódico liberal Haaretz: “Un Estado fascista clerical se levantará aquí no tardando mucho”.

El único baluarte que ha habido hasta ahora ha sido la Corte Suprema, que revocó las prohibiciones gubernamentales, tanto en lo que se refiere al tratamiento médico para los habitantes de Gaza que hayan resultado heridos como sobre la entrada de las familias palestinas en estado de duelo.

Pero se está amedrentando agresivamente. Esta semana, el Sr. Netanyahu ha anunciado su intención de bloquear el poder de control judicial del tribunal para poder salvaguardar una legislación racista y groseramente antidemocrática. Las puertas se abren a la tiranía de una mayoría étnica judía que ya domina a la población nativa palestina.

Pero el Gobierno también tiene en el punto de mira a algunos judíos. Está muy avanzada una campaña contra la escasa comunidad de izquierdas y activistas de derechos humanos de Israel, así como, por supuesto, contra su gran minoría de ciudadanos palestinos.

Comenzó a caracterizarlos como “traidores” al grupo de soldados denominado Rompiendo el Silencio, pero ahora se está dirigiendo contra los grupos progresistas convencionales.

Liberman sugirió que Tamar Zandberg, líder del pequeño grupo parlamentario de izquierdas Meretz, que era un agente palestino después de que pidiera una investigación sobre el asesinato de los manifestantes de Gaza.

Y Netanyahu acusó a New Israel Fund, que promociona causas progresistas en Israel, de poner en peligro la “seguridad y el futuro de Israel” por respaldar el plan de la ONU sobre las solicitudes de asilo.

Aquellos activistas de los derechos humanos que intentan denunciar los abusos por parte de los colonos o el Ejército, ahora están amenazados por una legislación respaldada por Lieberman, lo que podría suponer penas de hasta 10 años de cárcel.

La derecha israelí ha introducido lo que efectivamente es una prueba política: dividir a los judíos “buenos” de los “malos”, no sólo en Israel, sino también en el exterior.

Aquellos que apoyan un Israel más grande como una Gran Fortaleza que oprime a los palestinos, son bienvenidos: aquellos que oponen a la ocupación o quieren que Israel sea sancionado con boicots para que desista y se busque una solución, no lo son. Se les niega la entrada a Israel.

A pesar de la continua propaganda de Israel de que es refugio seguro para los judíos, en realidad no es así. Es un Estado supremacista, racista, que cierra sus puertas a los judíos que denuncian la opresión que sufre la población palestina.

Esto es lo que Israel y sus seguidores de todo el mundo celebran esta semana.

* Este artículo se publicó por primera vez en National de Abu Dhabi.

Jonathan Cook, reside en Nazaret, Israel, es uno de los ganadores del Premio Especial de Periodismo Martha Gellhorn. Sus últimos libros son Israel y el choque de civilizaciones: Irak, Irán y el Plan para reconstruir Oriente Medio (Pluto Press) y Palestina Desaparecida: Experimentos de Israel en la Desesperación Humana (Zed Books).

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Corrupción de la Medicina Basada en la Evidencia

Por el Dr. Jason Fung

medium.com

No es mala la idea en la que se basa la Medicina Basada en la Evidencia (MBE). Pero en la práctica, no lo es tanto. La percepción humana a menudo es defectuosa, por lo que la premisa de la MBE es estudiar aquellos tratamientos médicos en los que se han obtenido algunos éxitos.

Consideremos, por ejemplo, el procedimiento de angioplastia. Los médicos insertan un catéter en las vasos sanguíneos del corazón y utilizan un dispositivo similar a un globo para abrir la arteria y restablecer el flujo sanguíneo. En los ataques cardíacos agudos, los estudios confirman que este es un procedimiento efectivo. En las enfermedades cardíacas crónicas, el estudio COURAGE y, más recientemente, el estudio ORBITA, vinieron a mostrar que la angioplastia es en gran medida un procedimiento inútil. La MBE permitió distinguir el mejor uso de un procedimiento invasivo.

Entonces, ¿por qué destacados médicos han dicho que la MBE resulta en gran medida inútil? Las dos revistas de medicina más prestigiosas, The Lancet y The New England Journal of Medicine, así lo reconocen. Richard Horton, editor jefe de The Lancet dijo en el año 2015:

Los argumentos en contra de la Ciencia son sencillos: gran parte de la literatura científica, tal vez la mitad, es simplemente falsa”.

La Dra. Marcia Angell, ex editora jefe de NEJM escribió en el año 2009 que:

«Sencillamente, ya no es posible confiar en gran parte de la investigación clínica que se publica, o confiar en el juicio de médicos de confianza o en directrices médicas autorizadas. No me agrada esta conclusión, a la que llegué lenta y reticentemente durante mis dos décadas como editora».

Esto tiene enormes repercusiones. La medicina basada en la evidencia resulta inútil si la base de las evidencias es falsa o está viciada. Es como construir una casa de madera sabiendo que la madera está infestada de termitas. ¿Qué es lo que ha provocado esta lamentable situación? Bueno, el Dr. Relman otro ex editor en jefe del NEJM dijo esto en 2002:

«La profesión médica se ha visto acaparada por la industria farmacéutica, no sólo en términos de la práctica médica, sino también en términos de enseñanza e investigación. Las instituciones académicas de este país están permitiendo convertirse en agentes pagados de la industria farmacéutica. Creo que eso es vergonzoso»

Los responsables del sistema, los editores de las revistas médicas más importantes del mundo, se enteran poco a poco de que el trabajo de sus vidas se está desvirtuando lenta y constantemente. Los médicos y las universidades se han dejado sobornar.

Los ejemplos relacionados con la medicina son fáciles de encontrar. La investigación casi siempre está financiada por las compañías farmacéuticas. Pero los estudios realizados por la industria, es algo bien conocido, obtienen unos resultados positivos con mucha más frecuencia. Los ensayos realizados por la industria tienen un 70% más de probabilidades de mostrar un resultado positivo que los ensayos financiados por el gobierno. Piense en eso durante un segundo. Si la MBE dice que 2+2 = 5 es correcto el 70% de las veces, ¿confiaría usted en este tipo de «ciencia»?

Publicación Selectiva – Es probable que se eliminen los estudios que no muestran ningún beneficio para los medicamentos. Por ejemplo, en el caso de los antidepresivos, se publicaron 36/37 estudios favorables a los fármacos. Pero de los estudios no favorables a los fármacos, sólo se publicó un miserable 3/36. La publicación selectiva de resultados positivos (para la empresa farmacéutica) significa que una revisión de la literatura sugeriría que el 94% de los estudios favorecen el empleo de los fármacos, cuando en realidad sólo el 51% eran en realidad positivos. Suponga que usted sabe que su corredor de bolsa publica todas sus operaciones exitosas, pero elimina todas sus operaciones con pérdidas. ¿Le confiaría su dinero? Pero aún así, confiamos en la MBE con nuestras vidas, aunque esté sucediendo lo mismo.

Veamos el siguiente gráfico del número de ensayos completados versus los que se publicaron. En 2008, la empresa Sanofi realizó 92 estudios, pero sólo se publicaron 14 de ellos. ¿Quién decide qué se publica y cuál no? Correcto, Sanofi. ¿Cuáles cree que se publicarán? ¿Los que favorecen sus medicamentos, o los que prueban que sus medicamentos no funcionan? Correcto. Tenga en cuenta que esta es la única forma de proceder lógica para Sanofi o para cualquier otra empresa. Es una idiotez publicar datos que te perjudican. Es un suicidio financiero. Así que este tipo de comportamiento lógico ocurre ahora, y no se detendrá en el futuro. Pero sabiendo esto, ¿por qué seguimos creyendo en la medicina basada en la evidencia, cuando la base de la evidencia está completamente distorsionada? Un observador externo, sólo mirando todos los datos publicados, concluirá que los medicamentos son mucho, mucho más efectivos de lo que son en realidad. Sin embargo, si lo mencionas en los círculos académicos, la gente te tilda de charlatán, que no `cree en las evidencias’.

Manipulación de resultados – O considere el ejemplo del registro de resultados primarios. Antes del año 2000, las empresas que realizaban ensayos no necesitaban declarar qué evaluaban exactamente. Por lo tanto, miden muchas variables diferentes y simplemente averiguaron cuál se ajustaba mejor y luego declararon que el estudio fue un éxito. Es como tirar una moneda al aire, mirar cuál de las dos sale más y decir que estaban apoyando el lado ganador. Si se evalúan distintos parámetros, alguno de ellos tiene que dar resultados positivos.

En el año 2000, el gobierno tomó medidas para poner fin a estas artimañas. Exigían a las empresas que registraran con antelación lo que estaban evaluando. Antes de 2000, el 57% de los ensayos mostraban un resultado positivo. Después de 2000, un escaso 8% mostró buenos resultados. Más evidencias de que la base de las evidencias está completamente contaminada por los intereses comerciales, y los investigadores médicos se estaban enriqueciendo tácitamente permitiendo tal corrupción porque saben que no debes morder la mano que te alimenta.

Kline Nutrition, y gastos de viaje de Novartis; Dr. BucciRechwig, empleado a tiempo completo y teniendo una participación accionarial en Novartis; Dr. Cauley, recibiendo honorarios de consultoría de Novartis; Drs. Santora y de Papp, como empleados a tiempo completo de Merck y con participación accionarial en Merck; y el Dr. Bauer, que recibe honorarios de consultoría de Amgen y honorarios de conferencias de Merck.

Publicidad O este ejemplo de un artículo de revisión en la revista NEJM que decía que los índices de fractura provocados por los rentables medicamentos bifosfonatos eran «muy raros». No sólo las empresas farmacéuticas pagaron muchos honorarios de asesoría a los médicos, ¡tres de los autores de esta revisión eran empleados a tiempo completo! Permitir que un anuncio sea publicado como el mejor resultado científico es algo escandaloso. Los médicos, que confían en que la revista NEJM publique consejos imparciales y de calidad, no tienen idea de que este artículo de revisión es pura publicidad. Sin embargo, todavía consideramos que NEJM es la cúspide de la medicina basada en la evidencia. En cambio, como tristemente reconocen todos los editores de las revistas, se ha convertido en una publicación basada en un lucrativo negocio. Más dinero = mejores resultados.

Dinero de las reediciones – Las razones de este problema es obvio para todos: es muy rentable para las revistas obtener dinero de las grandes farmacéuticas. Las revistas quieren ser leídas. Así que todos tratan de obtener un Factor de Impacto (IF) alto. Para hacer esto, se necesita ser citado por otros autores. Y nada aumenta la audiencia como un éxito de taquilla fabricado por las grandes farmacéuticas. Tienen los contactos y la fuerza de ventas para hacer de cualquier estudio un hito. Un beneficio menos obvio son los gastos generados por la compra de artículos de las grandes farmacéuticas para su reimpresión. Si una empresa publica un artículo en NEJM, puede ordenar que se distribuyan varios cientos de miles de copias del artículo a médicos confiados de todo el mundo. Estos honorarios no son triviales. La editorial NEJM Massachusetts Medical Society obtiene el 23% de sus ingresos de las reimpresiones. The Lancet, el 41%. La Asociación Médica Americana, un repunte del 53%. No es de extrañar que estas revistas estén listas para traicionar a su lectores. Pagan. ¿Quién necesita ética periodística cuando hay un Mercedes en la entrada? Más pasta, nena, más pasta.

Editores deshonestos de revistasUn estudio reciente de Liu et al en BMJ arrojó más luz sobre el problema de las revistas deshonestas. Editores deshonestos de revistas. Los editores desempeñan un papel crucial en la definición del discurso científico al decidir qué artículos se publican. Ellos determinan quiénes son los revisores. Usando la base de datos de Open Payments, observaron cuánto dinero los editores de las revistas más influyentes del mundo estaban obteniendo de fuentes de la industria. Esto incluye los pagos de «investigación», que en gran medida no están regulados. Como se mencionó anteriormente, mucha `investigación’ consiste en ir a reuniones a lugares exóticos. Es curioso cuántas conferencias se celebran en hermosas ciudades europeas como Barcelona, y cuán pocas se celebran en la brutalmente fría ciudad de Quebec.

De todos los editores de revistas que pudieron ser evaluados, el 50.6% estaba en la lista. El pago promedio en 2014 fue de 27.564 dólares. Cada uno. Esto no incluye un promedio de 37.330 dólares otorgados para pagos de «investigación». Otras revistas particularmente deshonestas incluyen:

Esto es un poco espeluznante. Cada editor de Journal of the American College of Cardiology recibió, de promedio, 475.072 dólares personalmente y otros 119.407 dólares por «investigación». Con 35 editores, son unos 15 millones de dólares en sobornos a médicos. No es de extrañar que a JACC le gusten las medicinas y los dispositivos. Paga las cuentas de la escuela privada. Más dinero = publicaremos tus estudios deshonestos por ti. Más dinero, nena, más dinero.

Parcialidad en las publicaciones – La base de las evidencias de las que depende la MBE está completamente sesgada. Algunas personas piensan que estoy en contra de las empresas farmacéuticas, pero esto no es realmente cierto. Las grandes empresas farmacéuticas tienen el compromiso con sus accionistas de ganar dinero. No tienen ningún deber con los pacientes. Por otro lado, los médicos tienen un deber con los pacientes. Las universidades tienen el deber de permanecer imparciales.

Es el fracaso de los médicos y universidades para mantener sus codiciosas manos fuera de la influencia perniciosa del dinero de las grandes farmacéuticas, que es el problema. Si a las grandes farmacéuticas se les permite gastar mucho dinero para pagar a los médicos, universidades y profesores, entonces deberá maximizar las ganancias. Esa es su misión declarada. A los médicos les encanta culpar a las grandes empresas farmacéuticas porque les aleja la atención del problema real – a muchos médicos les basta con cualquiera que pague. La industria farmacéutica no es el problema. El problema es el soborno de los investigadores universitarios, un problema que se soluciona fácilmente si existe voluntad política.

Considere este estudio. Al analizar los estudios en el campo de las enfermedades neurodegenerativas, los investigadores analizaron todos los estudios que se iniciaron pero que nunca terminaron o nunca se publicaron. Aproximadamente el 28% de los estudios nunca llegaron a la meta. Eso es un problema. Si no se publican todos los estudios que no parecen prometedores para la utilización de los medicamentos sometidos a evaluación, entonces parece que los medicamentos son mucho más efectivos de lo que realmente son. Pero la ‘base de las evidencias’ publicadas apoyaría falsamente al medicamento. De hecho, los ensayos patrocinados por Pharmason son 5 veces más propensos a permanecer inéditos.

Imagine que participa en un concurso de lanzamiento de monedas. Supongamos que un jugador denominada la «Industria Farmacéutica» elige cara, y también es propietario de la moneda. Cada vez que la persona que lanza la moneda saca cruz, los resultados no valen. Cada vez que sale cara, cuenta. Esto sucede el 28% de las veces. Ahora, en vez de una división 50/50 de cara y cruz, es más bien una división 66/34 de cara y cruz. Así que el fanático de la «medicina basada en la evidencia» afirma que es mucho más probable que aparezcan caras que cruces, y critica a las personas que dicen que los resultados no son científicos.

La medicina basada en la evidencia depende enteramente de tener una base confiable de evidencias (estudios). Si la base de las evidencias está manipulada y financiada, entonces la MBE como una ciencia es completamente inútil. De hecho, los mismos editores cuyas carreras han dependido totalmente de la MBE ahora han descubierto que no tiene valor. ¿Fuma el CEO de Phillip Morris (fabricante de los cigarrillos Marlboro)? Eso le dice todo lo que necesita saber sobre los riesgos para la salud. ¿Los editores de NEJM y The Lancet ya no creen en la EBM? No, en absoluto. Así que nosotros tampoco deberíamos. No podemos creer en la medicina basada en la evidencia hasta que las evidencias hayan sido limpiadas de la influencia corruptora de los intereses comerciales.

Los conflictos de interés financieros (COI), también conocidos como regalos a los médicos, son una práctica bien conocida. Una encuesta nacional en New England Journal of Medicine en 2007 muestra que el 94% de los médicos tenían vínculos con la industria farmacéutica. Este tren sólo va en una dirección: de las grandes farmacéuticas a las carteras de los médicos. Seguro que las grandes farmacéuticas pueden simplemente pagar a los médicos directamente, y es lo que hace. No es de extrañar que los estudiantes de medicina con más contacto con representantes farmacéuticos desarrollen una actitud más positiva hacia ellos. Muchas escuelas de medicina limitan el contacto de los estudiantes de medicina en respuesta, pero se niegan a bajarse del tren por sí mismos. Hay una relación simple entre lo reconocido que sea un médico (más artículos publicados – casi siempre doctores y profesores universitarios) y cuánto dinero reciben de las grandes farmacéuticas. Más prominente = más dinero. Además, existe un «vínculo claro y fuerte» entre aceptar dinero de la industria y minimizar el riesgo de efectos secundarios de los medicamentos. ¿Qué, pensaste que la gente enseña en instituciones prestigiosas como universidades por el bien de la humanidad? Tal vez por eso fueron allí, pero no por eso se quedaron. Vinieron por la investigación científica. Se quedaron por el dinero.

Así que aquí está una lista retrospectiva de todos los problemas de la MBE:

– Publicación Selectiva

– Resultados amañados

– Anuncios publicitarios

– Reimpresión de artículos

– Sobornos a Editores de Revistas

– Sesgo de las publicaciones

– Conflictos de interés financieros

Cuando la base de las evidencias de la medicina está comprada y pagada, la gente puede morir. Así es como los médicos han provocado esta crisis de opioides que mata a miles de personas. Las compañías farmacéuticas quieren retribuir a los médicos, así como el narcotraficante quiere retribuir a jueces y policías. Los médicos, como seres humanos, deben protegerse contra esta tentación. Desafortunadamente, los médicos y las universidades han estado dispuestos a participar en este sucio juego por dinero. Tenemos que acabar con esto ahora. Acabar con la corrupción de las universidades. Detener el soborno de los médicos.

El Dr. Aseem Malhotra hablará sobre este mismo tema ante el Parlamento Europeo este jueves.

Dr. Jason Fung, nefrólogo. Interés especial en la reversión de la diabetes tipo 2 y el ayuno intermitente. Fundador del Programa de Gestión Dietética Intensiva.

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Los ataques liderados por Estados Unidos en Siria: una “coreografía” cuidadosamente diseñada entre Estados Unidos y Rusia

Por Andrew Korybko, 14 de abril de 2018

Global Research

Guerras sin fin

«El Baile»

Lo que acaba de ocurrir esta mañana en Siria no fue más que un baile cuidadosamente «coreografiado» entre Estados Unidos y Rusia que permitió a ambos rivales «salvar las apariencias» y evitar que la situación siguiera empeorando.

Estados Unidos lanzó más de 100 misiles de crucero contra Siria en colaboración con sus aliados franceses y británicos, aunque el Ministerio de Defensa ruso informó de que 71 de ellos fueron interceptados por los sistemas de defensa aérea de la era soviética.

«Superficial» vs. » Sustancial»

Como se predijo, el ataque fue en su mayor parte «superficial» y carecía de la «sustancia» necesaria para intensificar aún más las tensiones entre Occidente y Rusia en torno a su participación en la guerra por petición de Siria, pero también lo fue la respuesta, un tanto «superficial».

Es difícil imaginar cómo estos sistemas de defensa que tienen décadas de antigüedad derribaron tantos misiles de crucero de última generación, especialmente si se tiene en cuenta que los sistemas similares de Irak fueron en gran medida ineficaces durante la campaña de «conmoción y pavor» de 2003 contra municiones comparativamente más anticuadas.

En el período previo a este ataque Estados Unidos informó repetidamente de que tenía la intención de atacar ciertas instalaciones en Siria, y esta » filtración » fue planeada deliberadamente con el fin de » telegrafiar » las localizaciones a Rusia y a sus socios sobre el lugar de dichos ataques.

Además, también se ha confirmado que Estados Unidos y Rusia estuvieron comunicándose todo este tiempo a través del llamado «canal de coordinación”, por lo que es muy posible que Washington advirtiera antes a Moscú de los objetivos exactos que planeaba atacar y quizás incluso cuándo.

Esto explicaría por qué los sistemas de defensa aérea de Siria de la era soviética fueron sorprendentemente más efectivos contra los misiles de crucero modernos que los mismos de Irak 15 años antes contra armas mucho más anticuadas de la época.

«Gobernanza Militar»

No sólo eso, sino que este ejercicio «coreografiado» del «arte de la gobernanza militar» permitió a ambas Grandes Potencias «salvar la cara», con Estados Unidos demostrando que cumplió con sus amenazas, mientras que Rusia puede decir que sus sistemas de la era soviética defendieron indirectamente a Siria.

Nada de esto tampoco es falso, y por lo tanto cada parte puede reclamar la «victoria» mientras se defiende de las acusaciones de su rival de que en realidad sufrieron una aplastante «derrota de poder blando» al descartar tales afirmaciones como nada más que «propaganda», una defensa que es muy convincente para sus respectivos públicos dadas las tensiones de la Nueva Guerra Fría y la consiguiente desconfianza entre ambas partes.

Llevando este «espectáculo» de «gobernanza militar» aún más lejos, Rusia ha sugerido ahora que podría vender misiles S-300 a Siria, lo que podría sonar como un elemento » que cambia el juego » en la superficie, pero tras un examen más detallado se puede argumentar que se trata de otro movimiento de «poder blando».

Después de todo, si las defensas aéreas sirias de la era soviética fueron tan eficaces, entonces Damasco no necesitaría nada más avanzado, como tampoco lo harían muchos otros países del mundo que tienen sistemas de defensa relativamente nuevos.

Por lo tanto, el anuncio del S-300 debe tomarse con mucha cautela, ya que implica que los acontecimientos de esta mañana fueron sólo un «espectáculo» y que las viejas armas de defensa de Siria son en la práctica bastante ineficaces a menos que los militares sepan de antemano cuáles van a ser los objetivos (como ya se ha demostrado) y potencialmente (como se especula) cuándo se va a lanzar el ataque.

Preservar el «equilibrio de poder» con «Israel»

Sin embargo, este aleccionador descubrimiento es la razón por la que tantos países siguen interesados en los sistemas de defensa aérea S-400 de Rusia precisamente porque prometen ser exponencialmente más eficaces que sus homólogos soviéticos que ya tienen décadas de antigüedad.

Dicho esto, Rusia es reacia a vender estas unidades a Siria porque no quiere alterar el «equilibrio de poder» entre la República Árabe y el aliado «israelí» de Moscú, ya que eso socavaría el «equilibrio» del siglo XXI que constituye la base de la gran estrategia de Rusia, al proporcionar una disuasión eficaz ante cualquier futuro ataque «israelí».

Al desviar la atención de la opinión pública siria de este hecho «políticamente inconveniente» – y posiblemente desde la perspectiva de Damasco, «impopular» -, cabe esperar que Rusia recurra a una retórica contundente pero elocuente en la ONU para denunciar la agresión descarada e ilegal de los EE.UU. contra un Estado soberano que está haciendo todo lo posible por luchar contra el terrorismo en nombre de la humanidad, aunque estas conmovedoras palabras serán ineficaces para lograr que el organismo haga algo de importancia tangible debido a la certeza de que Estados Unidos vetará cualquier resolución del Consejo de Seguridad.

«Victoria» para todos

En conjunto, el baile «coreografiado» que ha tenido lugar esta mañana será visto más como una «victoria» por Rusia y Siria y también por EE.UU., aunque nada de esto significa que la agresión liderada por EE.UU. vaya a detenerse pronto, porque todavía no se ha abordado la razón que la impulsó.

Estados Unidos y sus aliados quieren que Irán y Hezbolá sean expulsados de Siria, y se puede esperar que continúen organizando ataques con armas químicas de falsa bandera y otras provocaciones con el fin de fabricar el pretexto para llevar a cabo más «ataques quirúrgicos» presionando a Damasco para que solicite su «retirada gradual».

Rusia ya ha demostrado y dicho oficialmente a través de sus representantes diplomáticos y militares que no intervendrá a menos que sus tropas estén en peligro, lo que es improbable que ocurra mientras los «canales de coordinación» sigan funcionando con la misma eficacia con la que lo han hecho para garantizar que no se desmande la acción cuidadosamente diseñada.

Las próximas «Sugerencias» para llegar a un acuerdo.

Independientemente de los sentimientos personales de la opinión pública sobre este asunto, Rusia no sacrificará a sus soldados por el mero hecho de mantener a Irán y Hezbolá en Siria cuando su cometido militar siempre ha sido estrictamente llevar a cabo misiones antiterroristas y nunca proteger a ninguno de ellos ni al Ejército Árabe Sirio (AEA).

Ahora que el presidente Putin ha declarado en varias ocasiones que Daesh ha sido derrotado militarmente, Rusia no ve ninguna razón para seguir comprometiendo a su ejército en la misión militar en Siria a la misma escala que antes, de ahí la retirada de buena parte de sus fuerzas de diciembre del año pasado y la dedicación de Moscú a avanzar en la llamada «solución política» del conflicto.

Con ese fin, mientras que los ataques de EE.UU. y sus aliados no fueron coordinados totalmente con Rusia a pesar de que Moscú era consciente indirectamente (y posiblemente directamente a través del «canal de coordinación») a dónde se dirigían estos misiles e incluso especulativamente cuándo, existe la posibilidad de que los acontecimientos de esta mañana puedan realmente avanzar los objetivos pacificadores de Rusia si sirven para presionar a Damasco a «comprometerse» en su posición hasta ahora «obstinada».

A partir de la interpretación personal del autor sobre la actitud de Rusia hacia el proceso de paz, la «pérdida de tiempo» de Damasco corre el riesgo de desbaratar el elaborado acto de «equilibrio» que Moscú está intentando «gestionar» en Oriente Medio tras el «vacío» que dejó el «Pivote hacia Asia» de los Estados Unidos, por lo que espera cínicamente que la agresión de los Estados Unidos fracase al estimular inadvertidamente el proceso de paz liderado por Rusia.

Aun así, inevitablemente se debería encontrar una «solución» para eliminar el «detonante» de la agresión externa contra Siria, que siempre se ha basado en «contener» a Irán, pero con el SAA y sus aliados iraníes y de Hezbolá incapaces de contrarrestarlo convencionalmente ( palabra clave) y finalmente detener los ataques dirigidos por Estados Unidos mientras Rusia y Turquía se queden al margen y se nieguen a ser arrastrados a esta dimensión del conflicto. Es más que probable que Moscú «sugiera» a puerta cerrada que Damasco «se compromete» también en este asunto, a menos que «quiera» que la guerra se prolongue indefinidamente.

Reflexiones finales

En este momento no se sabe si la combinación descoordinada de la agresión multilateral liderada por Estados Unidos y las «sugerencias» rusas sobre varios «compromisos» tendrá éxito en modificar los cálculos de Damasco hacia la «Resistencia», pero todo lo que se sabe hasta ahora es que el «espectáculo» sirio que evidentemente se exhibe seguirá adelante, con el balón en el campo del Presidente Assad sobre cuánto tiempo más el mundo tendrá que seguir observando esta «gobernanza militar».

*

Este artículo fue publicado originalmente en Eurasia Future.

Andrew Korybko es un analista político que reside en Moscú especializado en la relación entre la estrategia de EE.UU. en Afro-Eurasia, la visión global del Cinturón y Nueva Ruta de la Seda de China y la Guerra Híbrida. Es un colaborador frecuente de Global Research.

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Influencia de la epigenética y las enfermedades

El comportamiento de los genes de una persona no sólo depende de la secuencia del ADN de los genes, sino que también se ve afectado por los llamados factores epigenéticos. Los cambios en estos factores pueden jugar un papel importante en las enfermedades.

Por la doctora Danielle Simmons

nature.com

Figura 1

Los efectos del medio ambiente externo sobre los genes pueden influir en la enfermedad, y algunos de estos efectos pueden ser hereditarios. Los estudios que investigan cómo los factores ambientales influyen en la genética de la descendencia de un individuo son difíciles de diseñar. Sin embargo, en ciertas partes del mundo en las que los sistemas sociales están muy centralizados, se puede obtener información ambiental que puede haber influido en las familias. Por ejemplo, científicos suecos llevaron a cabo recientemente investigaciones que examinaron si la nutrición afectaba a la tasa de mortalidad asociada con las enfermedades cardiovasculares y la diabetes y si estos efectos se transmitían de padres a hijos y nietos (Kaati et al., 2002). Estos investigadores calcularon la disponibilidad que los individuos tenían de los alimentos examinando los registros de las cosechas anuales y los precios de los alimentos en Suecia a lo largo de tres generaciones de familias, comenzando en la década de 1890. Estos investigadores encontraron que si un padre no disponía de suficiente comida durante un período crítico de su desarrollo justo antes de la pubertad, sus hijos eran menos propensos a morir de enfermedad cardiovascular. Sorprendentemente, la muerte relacionada con la diabetes aumentó en los niños si la comida era abundante durante este período crítico para el abuelo paterno, pero disminuyó cuando el padre disponía de exceso de comida. Estos hallazgos sugieren que la dieta puede causar cambios en los genes que son transmitidos de generación en generación por los hombres en una familia, y que estas alteraciones pueden afectar la susceptibilidad a ciertas enfermedades. Pero, ¿cuáles son estos cambios y cómo se recuerdan? Las respuestas a estas preguntas se encuentran en el concepto de epigenética.

¿Qué es la epigenética? ¿Cómo afectan los cambios epigenéticos a los genes?

Este diagrama en forma de triángulo (Figura 1) muestra que tres sistemas pueden interactuar para silenciar los genes en las células. Ordenados como puntos en el triángulo, los sistemas son la metilación del ADN, la modificación de las histonas y el ARN. Desde cada uno de los sistemas, las flechas apuntan hacia el interior del triángulo, indicando que estos sistemas pueden producir silenciamiento hereditario, aunque aún no se ha establecido el silenciamiento asociado al ARN en organismos superiores.

La epigenética implica el control genético por factores distintos a la secuencia de ADN de un individuo. Los cambios epigenéticos pueden activar o desactivar genes y determinar qué proteínas se transcriben.

La epigenética está implicada en muchos procesos celulares normales. Considere el hecho de que todas nuestras células tienen el mismo ADN, pero nuestros cuerpos contienen muchos tipos diferentes de células: neuronas, células hepáticas, células pancreáticas, células inflamatorias y otras. ¿Cómo puede ser esto? En resumen, las células, los tejidos y los órganos difieren porque tienen ciertos conjuntos de genes que están «activados» o expresados, así como otros conjuntos que están «desactivados» o inhibidos. El silenciamiento epigenético es una forma de desactivar los genes y puede contribuir a la expresión diferencial. El silenciamiento también podría explicar, en parte, por qué los gemelos genéticos no son fenotípicamente idénticos. Además, la epigenética es importante para la inactivación del cromosoma X en mamíferos hembras, lo cual es necesario para que las hembras no tengan el doble de productos génicos del cromosoma X que los machos (Egger et al., 2004). Por lo tanto, la importancia de desactivar los genes a través de los cambios epigenéticos se deduce fácilmente.

Dentro de las células, hay tres sistemas que pueden interactuar entre sí para silenciar los genes: la metilación del ADN, las modificaciones de las histonas y el silenciamiento asociado al ARN (Figura 1; Egger et al., 2004).

Metilación del ADN

La metilación del ADN es un proceso químico que añade un grupo metilo al ADN. Es específico y siempre ocurre en una región en la cual un nucleótido de citosina está localizado al lado de un nucleótido de guanina que está ligado por un fosfato; esto se llama un sitio CpG (Egger et al., 2004; Jones & Baylin, 2002; Robertson, 2002). Los sitios de CpG son metilados por una de tres enzimas llamadas ADN metiltransferasas (DNMTs) (Egger et al., 2004; Robertson, 2002). La inserción de grupos metilo cambia la apariencia y estructura del ADN, modificando las interacciones de un gen con la maquinaria dentro del núcleo de una célula que se necesita para la transcripción. La metilación del ADN se utiliza en algunos genes para diferenciar qué copia del gen se hereda del padre y qué copia del gen se hereda de la madre, un fenómeno conocido como impronta.

Modificaciones de las histonas

Las histonas son proteínas que son los componentes primarios de la cromatina, que es el complejo de ADN y proteínas que forman los cromosomas. Las histonas actúan como una bobina alrededor de la cual el ADN puede enrollarse. Cuando las histonas se modifican después de convertirse en proteínas (es decir, después de la modificación de la traducción), pueden influir en la forma en que se organiza la cromatina, que, a su vez, puede determinar si el ADN cromosómico asociado se transcribirá. Si la cromatina no se encuentra en forma compacta, se activa y se puede transcribir el ADN asociado. Por el contrario, si la cromatina se condensa (creando un complejo llamado heterocromatina), entonces está inactiva y no se produce la transcripción de ADN.

Hay dos formas principales de modificar las histonas: acetilación y metilación. Estos son procesos químicos que agregan un grupo acetilo o metilo, respectivamente, al aminoácido lisina que se encuentra en las histonas. La acetilación se asocia generalmente con la cromatina activa, mientras que la desacetilación se asocia generalmente con la heterocromatina. Por otro lado, la metilación de las histonas puede ser un marcador para las regiones activas e inactivas de la cromatina. Por ejemplo, la metilación de una lisina en particular (K9) en una histona específica (H3) que marca el ADN silenciado está ampliamente distribuida a lo largo de la heterocromatina. Este es el tipo de cambio epigenético que es responsable del cromosoma X inactivado de las mujeres. En contraste, la metilación de una lisina diferente (K4) en la misma histona (H3) es un marcador de genes activos (Egger et al., 2004).

Silenciamiento asociado al ARN

Los genes también pueden ser desactivados por el ARN cuando está en forma de transcripciones antisentido, ARN sin codificación o ARN de interferencia. El ARN podría afectar la expresión génica causando la formación de heterocromatina, o provocando modificaciones de las histonas y metilación del ADN (Egger et al., 2004).

Epigenética y enfermedades: algunos ejemplos

Esta tabla de tres columnas enumera varias enfermedades causadas por cambios epigenéticos junto con sus síntomas y etiologías.

Aunque los cambios epigenéticos son necesarios para el desarrollo y la salud normales, también pueden ser responsables de algunas enfermedades. La interrupción de cualquiera de los tres sistemas que contribuyen a las alteraciones epigenéticas puede causar activación anormal o silenciamiento de los genes. Estas alteraciones se han asociado con cáncer, síndromes que involucran inestabilidades cromosómicas y retraso mental (Tabla 1).

Tabla 1: Enfermedades epigenéticas y sus causas y síntomas
Los cambios epigenéticos son responsables de las enfermedades, incluyendo el síndrome del cromosoma X frágil, el síndrome de Angelman, el síndrome de Prader-Willi y varios tipos de cáncer. Abreviaturas: Síndrome ATR-X, alfa-talasemia, síndrome de retraso mental, X ligado; BWS, síndrome de Beckwith-Wiedemann; CREB, proteína fijadora de elementos de respuesta cAMP; HAT, histona acetiltransferasa; HMT, histona metiltransferasa; ICF, inmunodeficiencia, inestabilidad de la región centromérica y síndrome de anomalías faciales; UTR, región no traducida.
2004 Nature Publishing Group Egger, G. et al. Epigenetics in human disease and prospects for epigenetic therapy. Nature 429, 459 (2004).

Epigenética y Cáncer

La primera enfermedad humana que se relacionó con la epigenética fue el cáncer, en 1983. Los investigadores encontraron que el tejido enfermo de pacientes con cáncer colorrectal tenía menos metilación del ADN que el tejido normal de los mismos pacientes (Feinberg & Vogelstein, 1983). Debido a que los genes metilados por lo general se desactivan, la pérdida de metilación del ADN puede causar una activación genética anormalmente alta al alterar la disposición de la cromatina. Por otro lado, demasiada metilación puede deshacer el trabajo de los genes protectores supresores del tumor.

Como se mencionó anteriormente, la metilación del ADN ocurre en sitios de CpG, y la mayoría de las citosinas de CpG se metilan en los mamíferos. Sin embargo, hay tramos de ADN cerca de las regiones de los promotores que tienen concentraciones más altas de sitios de CpG (conocidas como islas CpG) que están libres de metilación en las células normales. Estas islas de CpG se metilan excesivamente en las células cancerosas, causando así que los genes que no deben ser silenciados se desactiven. Esta anomalía es el cambio epigenético característico que se produce en los tumores y que ocurre en las primeras etapas del desarrollo del cáncer (Egger et al., 2004; Robertson, 2002; Jones & Baylin, 2002). La hipermetilación de las islas CpG puede causar tumores al desactivar los genes supresores de tumores. De hecho, estos tipos de cambios pueden ser más comunes en el cáncer humano que las mutaciones de la secuencia de ADN (Figura 2).

Además, aunque los cambios epigenéticos no alteran la secuencia del ADN, pueden causar mutaciones. Aproximadamente la mitad de los genes que causan formas familiares o hereditarias de cáncer se desactivan por metilación. La mayoría de estos genes normalmente suprimen la formación de tumores y ayudan a reparar el ADN, incluyendo la O6-metilguanina-ADN metiltransferasa (MGMT), el inhibidor de la quinasa 2B dependiente de ciclina MLH1 (CDKN2B) y el RASSF1A. Por ejemplo, la hipermetilación del promotor de la MGMT hace que el número de mutaciones de G a A aumente (Figura 2).

Figura 2: Mecanismo de acción de los inhibidores análogos de los nucleósidos.
Los análogos de desoxinucleósidos como la 5-aza-2-deoxicitidina (representada por Z) se convierten en el trifosfato dentro de las células en fase S y se incorporan en lugar de la citosina en el ADN. Los ribonucleósidos como la 5-azacitidina o la zebularina se reducen al nivel de difosfato mediante la incorporación de ribonucleótidos reductasa (no se muestra). Una vez en el ADN, las bases fraudulentas forman enlaces covalentes con las metiltransferasas de ADN (DNMT), lo que provoca el agotamiento de las enzimas activas y la desmetilación del ADN. Círculos rosados, CpG metilado; círculos en crema, CpG no metilado.
2004 Nature Publishing Group Egger, G. et al. Epigenetics in human disease and prospects for epigenetic therapy. Nature 429, 460 (2004).

La hipermetilación también puede provocar la inestabilidad de los microsatélites, que son secuencias repetidas de ADN. Los microsatélites son comunes en individuos normales y generalmente consisten en repeticiones del dinucleótido CA. Una excesiva metilación del promotor del gen de reparación del ADN MLH1 puede hacer que un microsatélite sea inestable y alargarlo o acortarlo (Figura 2). La inestabilidad de los microsatélites se ha relacionado con muchos tipos de cáncer, incluidos los cánceres colorrectal, endometrial, ovárico y gástrico (Jones & Baylin, 2002).

Epigenética y Retraso Mental

Esta micrografía muestra 46 cromosomas metafásicos en forma de X sobre un fondo blanco. Una flecha apunta al extremo del brazo largo del cromosoma X donde hay una estrangulación. Debido al estrangulamiento del sitio, el extremo del cromosoma parece desprendido, dando al cromosoma X una apariencia frágil. (Figura 3)

Figura 3.

El síndrome del cromosoma X frágil es la discapacidad mental hereditaria más frecuente, especialmente en los hombres. Ambos sexos pueden verse afectados por esta afección, pero debido a que los hombres sólo tienen un cromosoma X, un cromosoma X frágil los afectará más severamente. De hecho, el síndrome X frágil ocurre en aproximadamente 1 de cada 4.000 hombres y 1 de cada 8.000 mujeres. Las personas con este síndrome tienen discapacidades intelectuales severas, retraso en el desarrollo verbal y comportamiento «autista» (Penagarikano et al., 2007).

El síndrome del cromosoma X frágil toma su nombre de la forma en que la parte del cromosoma X que contiene la anomalía genética se ve bajo un microscopio; generalmente aparece como si estuviera colgando de un hilo y fácilmente rompible (Figura 3). El síndrome es causado por una anomalía en el gen FMR1 (fragile X mental retardation 1). Las personas que no tienen el síndrome X frágil tienen de 6 a 50 repeticiones del trinucleótido CGG en su gen FMR1. Sin embargo, los individuos con más de 200 repeticiones tienen una mutación completa y generalmente muestran síntomas del síndrome. Demasiados CGGs causan que las islas CpG en la región promotora del gen FMR1 se conviertan en metilados; normalmente, no lo son. Esta metilación desactiva el gen, impidiendo que el gen FMR1 produzca una proteína importante llamada proteína frágil X de retraso mental. La pérdida de esta proteína específica causa el síndrome X frágil. Aunque se ha prestado mucha atención a la mutación de expansión de CGG como la causa del X frágil, el cambio epigenético asociado con la metilación FMR1 es el verdadero culpable del síndrome.

El síndrome del cromosoma X frágil no es el único trastorno asociado con el retraso mental que implica cambios epigenéticos. Otras afecciones similares incluyen los síndromes de Rubenstein-Taybi, Coffin-Lowry, Prader-Willi, Angelman, Beckwith-Wiedemann, ATR-X y Rett (Tabla 1).

Combatiendo Enfermedades con Terapia Epigenética

Debido a que muchas enfermedades, como el cáncer, implican cambios epigenéticos, parece razonable tratar de contrarrestar estas modificaciones con tratamientos epigenéticos. Estos cambios parecen un blanco ideal porque son por naturaleza reversibles, a diferencia de las mutaciones de la secuencia de ADN. El más popular de estos tratamientos tiene como objetivo alterar la metilación del ADN o la acetilación de las histonas.

Los inhibidores de la metilación del ADN pueden reactivar los genes que han sido silenciados. Dos ejemplos de estos tipos de medicamentos son la 5-azacitidina y la 5-aza-2′-deoxicitidina (Egger et al., 2004). Estos medicamentos actúan como el nucleótido citosina y se incorporan al ADN mientras se replican. Después de incorporarse al ADN, los medicamentos bloquean la acción de las enzimas DNMT, que inhibe la metilación del ADN.

Los fármacos dirigidos a las modificaciones de las histonas se denominan inhibidores de la histona deacetilasa (HDAC). Los HDAC son enzimas que eliminan los grupos acetilo del ADN, lo que condensa la cromatina y detiene la transcripción. Bloquear este proceso con inhibidores HDAC activa la expresión génica. Los inhibidores más comunes de la HDAC incluyen ácido fenilbutirico, SAHA, depsipéptido y ácido valproico (Egger et al., 2004).

La precaución en el uso de la terapia epigenética es necesaria porque los procesos y cambios epigenéticos están muy extendidos. Para tener éxito, los tratamientos epigenéticos deben ser selectivos con respecto a las células irregulares; de lo contrario, la activación de la transcripción de genes en las células normales podría hacerlas cancerosas, por lo que los tratamientos podrían causar los mismos trastornos que están tratando de contrarrestar. A pesar de este posible inconveniente, los investigadores están encontrando maneras de dirigirse específicamente a las células anormales con un daño mínimo a las células normales, y la terapia epigenética está comenzando a parecer cada vez más prometedora.

Referencias y Lecturas Recomendadas

Egger, G. y otros, Epigenetics in human disease and prospects for epigenetic therapy. Nature 429, 457-463 (2004) doi:10.1038/nature02625 (enlace al artículo)

Feinberg, A.P., & Vogelstein, B. La hipometilación distingue los genes de algunos cánceres humanos de sus contrapartes normales. Nature 301, 89-92 (1983) doi:10.1038/301089a0 (enlace al artículo)

Jones, P. A., & Baylin, S. B. El papel fundamental de los eventos epigenéticos en el cáncer. Nature Reviews Genetics 3, 415-428 (2002) doi:10.1038/nrg816 (enlace al artículo)

Mortalidad cardiovascular y diabetes determinada por la nutrición durante el período de crecimiento lento de los padres y abuelos. Revista Europea de Genética Humana 10, 682-688 (2002)

Penagarikano, O., et al. La fisiopatología del síndrome del cromosoma X frágil. Revista Anual de Genómica y Genética Humana 8, 109-129 (2007) doi:10.1146/annurev.genom.8.080706.092249

Robertson, K.D. DNA methylation and chromatin: Unraveling the tangled web. Oncogene 21, 5361-5379 (2002) doi:10.1038/sj.onc.1205609

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El viaje de un microscopio a través de Israel

Por Dana Visalli, 6 de abril de 2018

Global Research

Bassem Tamimi observa una flor con una lupa. “Extraordinario”, comentó. Su esposa Nariman y su hija Ahed se encuentran en una prisión israelí por oponerse a la ocupación militar y de los colonos de sus tierras.

Pasé el mes de marzo en la ciudad palestina de Hebrón, como profesor voluntario de inglés. Como también me dedico a la botánica, quería enseñar a los niños palestinos el placer de observar las flores, y por esta razón traje conmigo un pequeño microscopio de disección. Mi plan era dejárselo a mi regreso, pero los planes a veces no concuerdan con lo que después sucede. Compré el billete para el vuelo desde Nueva York a Tel Aviv en la aerolínea israelí El Al, pero cuando el personal de esta empresa se enteró de que iba a Palestina, fui sometido a un severo control. La cosa se complicó cuando encontraron el pequeño microscopio, que se llevaron para realizar una minuciosa inspección. Finalmente me lo confiscaron, y me hicieron saber que si no tenía explosivos me lo enviarían en un vuelo posterior.

Unos días más tarde recibí una llamada telefónica cuando me encontraba en Hebrón de una empresa de mensajería, que me informaba de que el microscopio había llegado a Tel Aviv y que querían traérmelo. El problema era que Hebrón es palestino y está cerrado a los israelíes, a excepción de los colonos y los soldados israelíes que viven en diferentes enclaves de la ciudad. Hay un letrero rojo en el desvío de la autopista que dice: “La entrada de ciudadanos israelíes está prohibida, es peligroso para sus vidas y está en contra de las leyes israelíes”.

El servicio de mensajería decidió dejarlo en un hotel de Jerusalén, donde probablemente yo podría recogerlo. Pero el hotel tiene la política de no tocar ningún paquete que no esté dirigido directamente a ellos, por lo que con seguridad no iban a aceptar la entrega. Al final, la caja con el microscopio fue enviada de regreso al aeropuerto de Tel Aviv, donde pude recogerla a la salida del país, y después de otra hora de inspección pude traérmela de nuevo a los Estados Unidos.

La pregunta es: ¿qué está pasando aquí? ¿Por qué lo israelíes tienen miedo de un microscopio? ¿Cuál es la historia de los acontecimientos que tanto temor e inquietud causaron a los ciudadanos israelíes? Tuve un encontronazo parecido mientras caminaba por un camino cercano a Hebrón, por el área natural Wadi al-Quff. Cogí un taxi hasta el inicio del sendero. En el recorrido de apenas 20 minutos, el taxista palestino me había regalado un libro para niños que él mismo había escrito y me invitó a su casa a comer. Pasé dos horas subiendo por el empinado camino hasta lo alto de la colina, donde había un búnker con un soldado apuntándome con una ametralladora. Se trataba de un puesto israelí, y los soldados se quedaron algo conmocionados al observar a una persona que observaba las flores. La soldado bajó el arma cuando saqué mi pasaporte estadounidense, pero en repetidas ocasiones exclamó, en inglés, lo raro que era ver que alguien saliese a observar la naturaleza en Palestina, y que, en su opinión, cualquier palestino que me encontrase me mataría. Es algo irónico, pues con el único palestino con el que había hablado (el taxista) me había dado un regalo y me había invitado a comer a su casa. Así que de nuevo surge la pregunta: ¿qué está pasando aquí?

Lo que pasa, por supuesto, es que palestinos e israelíes reclaman la misma pequeña porción de tierra. La historia de esta zona, que a menudo se conoce como el Levante (los países del este del Mediterráneo, palabra que surge en torno al 1500 a partir de la palabra italiana para “naciente”, es decir por donde sale el sol, el Levante) es larga y compleja. Es el conflicto más largo de la historia, en el que tanto israelíes como palestinos son simples partícipes, presentes en los últimos 2500 años de una forma y otra en una tierra que tiene una historia tribal de 10.000 años y una historia humana de 100.000 años. Ambos son semitas, que es un grupo de idiomas, no una raza ni una etnia. Los estudios genéticos han demostrado que los judíos del Mediterráneo (sefardíes) son idénticos a los palestinos, es decir, son los mismos seres humanos, mientras que los dos presentan mayor distancia genética con los judíos europeos (Ashkenazi).

Una explicación evolutiva (científica) que sirve para cualquier religión es que une a sus seguidores como personas “elegidas” por el dios o dioses que rigen cualquier sistema de creencias. Esto es válido para el judaísmo como para cualquier otra religión. Un principio básico de uno de los libros de las religiones judías, la Kabala, habla de la superioridad absoluta del alma y el cuerpo de los judíos sobre los no judíos. Según la Kabala, el mundo fue creado únicamente para el bien de los judíos; la existencia de los no judíos es algo meramente secundario. Un famoso maestro de la Kabala, el rabino Kook, dijo: “La diferencia entre un alma judía y el alma de los no judíos es mayor y más profunda que la diferencia entre un alma humana y el alma de los animales”. Puede decirse por tanto que el excepcionalismo es el núcleo de todas las creencias religiosas, que otorga identidad social, aunque imaginaria, al creyente.

Cuando los judíos sionistas decidieron establecer una patria judía en Palestina (una fecha seminal, por celebrarse la 1ª Conferencia Sionista Internacional en 1897) señalaron su propio excepcionalismo al reducir la población de musulmanes y cristianos de Palestina a subhumanos, a un estatus de la casi inexistencia. Así, Golda Meir (la 4ª Primer Ministro de Israel) dijo en 1969: “No existe el pueblo palestino. No es como si hubiéramos venido, los hubiéramos echado y tomado su país. Es que no han existido”.

De hecho, cerca de un millón de personas vivían en Palestina a comienzos del siglo XX, y musulmanes y cristianos constituían el 97% de la población. La única forma de que Palestina se convirtiera en un Estado Judío era expulsar a los no judíos. En diciembre de 1940, Joseph Witz, responsable de la colonización judía y alto funcionario del Yishuv (asentamiento; asentamiento de los judíos en la Tierra de Israel) escribió en su diario:

Debe quedar claro que no hay sitio en el país para ambos pueblos… Si los árabes se van, el país será más amplio y espacioso para nosotros… La única solución es una tierra de Israel, al menos una tierra occidental de Israel, sin árabes. En esto no hay lugar para compromisos”.

Una idea errónea muy común sobre aquellos años de la formación de Israel es que estalló la violencia entre árabes e israelíes después de que Israel declarase la independencia el 14 de mayo de 1948. Pero en realidad, el año anterior se inició la masacre israelí de los palestinos, cuyo objetivo era el de propiciar el que los “inexistentes” palestinos dejaran su tierra. Las masacres fueron ejecutadas de manera consciente para aterrorizar al pueblo palestino.

La aldea de Deir Yassin sufrió la mayor de las masacres debido a la inusitada violencia con la que se perpetró y el hecho de que más de 20 aldeanos fueron trasladados a un asentamiento judío cercano, donde desfilaron como animales y luego los mataron. Menajem se regodea sobre esta masacre cuando escribe:

La leyenda de Deir Yassin nos ayudó a rescatar Tiberia y conquistar Haifa… Todas las fuerzas judías avanzaron a través de Haifa como un cuchillo lo hace en la mantequilla. Los árabes huyeron presas del pánico, gritando Deir Yassin. Los árabes de todo el país se vieron invadidos por el pánico y comenzaron a huir para salvar sus vidas”.

Aldea de Deir Yassin

Richard Catling, inspector general adjunto británico de la división de investigación criminal, informó sobre las “atrocidades sexuales” cometidas por las fuerzas sionistas:

Muchas chicas jóvenes, en edad escolar, fueron violadas y luego masacradas. Las mujeres mayores también sufrieron abusos”.

El ataque de Deir Yassin fue perpetrado por dos milicias sionistas y coordinado con las principales fuerzas sionistas, cuya unidad de élite participó en la operación. Los jefes de las dos milicias, Menachen Begin y Yitzhak Shamir, posteriormente fueron Primeros Ministros de Israel. Begin, jefe de la milicia Irgun, envió el siguiente mensaje a su tropas tras la “victoria” en Deir Yassin:

Acepten mis felicitaciones por este espléndido acto de conquista. Transmitan mis saludos a todos los comandantes y soldados. Les damos la mano. Todos estamos orgullosos de su liderazgo y espíritu de lucha en este gran ataque. Estaremos atentos en memoria de los asesinados. Estrechamos amorosamente las manos de los heridos. Digan a los soldados: han hecho historia en Israel con su ataque y conquista. Continúen así hasta la victoria. Como en Deir Yassin, en todos lados, atacaremos y golpearemos al enemigo. Dios, Dios, tú nos han elegido para la conquista”.

La decisión británica de dar Palestina a los sionistas, formalizada en la Declaración de Balfour de 1917, se entiende que fue algo calculado para ayudar a los británicos a ganar la Primera Guerra Mundial y así mantener la ruta británica a través del Canal de Suez hacia su colonia la India (donde cultivaban opio que descargaban en China) y como una ventaja adicional, inducir a que el Mesías regresase a su Tierra. Ya seriamente, este es el nivel de inteligencia que impulsa la mayoría de las decisiones del Gobierno (lo que hace que la gente se cuestione la existencia misma de los gobiernos).

A mediados de 1916, Gran Bretaña estaba en peligro de perder la Primera Guerra Mundial. En la batalla de Somme de ese mismo año, perdió medio millón de hombres o quedaron heridos, con casi 60.000 muertos sólo el primer día de los combates. Los sionistas ricos se ofrecieron para persuadir a los Estados Unidos para que entrase en la guerra al lado de Gran Bretaña, a cambio de que se les regalase Palestina como “patria”. El Presidente Woodrow Wilson, que había sido reelegido en 1916 con la promesa de mantener a los Estados Unidos fuera de la guerra, declaró la guerra a Alemania en abril de 1917. Así fue como la comunidad judío-sionista diseñó la derrota de Alemania en esa guerra (algo que los alemanes no olvidaron después de la guerra).

Además, la colonia más lucrativa de Gran Bretaña en su imperio mundial era la India, y el acceso desde y hacia la India a través del Canal de Suez era vital para controlar al oprimido pueblo indio y mantenerlo activo para obtener ganancias británicas. Al crear un «enclave judeo-cristiano» en el Levante, el gobierno británico sintió que podía proteger mejor su ruta marítima a través del canal. También es cierto que Arthur Balfour (el Ministro de Asuntos Exteriores de Gran Bretaña durante la Primera Guerra Mundial y uno de los autores de la Declaración de Balfour) era un cristiano fundamentalista que creía, junto con otros, que ciertos pasajes de la Biblia indicaban que Jesús no regresaría a la Tierra hasta que «los judíos estuvieran de vuelta en Jerusalén». Lo que, si lo piensas bien, significa que los últimos 70 años de conflicto en Tierra Santa han sido en nombre del Príncipe de la Paz. Se ha dicho que a Dios le encantan las ironías.

Con esta información de fondo podemos entender mejor el comportamiento de los israelíes que encontré en mi viaje a Palestina. Porque aterrorizaron al pueblo palestino en 1947-48 y expulsaron a un millón de ellos de sus tierras y los llevaron a campos de refugiados, luego les robaron la tierra y las viviendas y las hicieron suyas, porque durante 70 años han seguido usurpando tierras palestinas, brutalizando al pueblo palestino y han seguido tratando de expulsarlo de Palestina, porque todo este comportamiento nefasto se basa en el poder, la dominación, la mitología y las mentiras, los israelíes tienen que vigilar constantemente sus espaldas. De hecho, 70 años después de la creación de un estado judío en tierra palestina, el lugar más peligroso del mundo para ser judío está en Israel.

Hay una salida clara de este nudo gordiano y es que los israelíes abandonen la mitología pseudo-religiosa de ser de alguna manera superiores al resto de la humanidad, que derriben los muros de hormigón que han construido a través de Tierra Santa y los muros de hormigón que impregnan sus mentes y sus corazones, y que creen una sociedad igualitaria basada en la decencia humana y quizás incluso en una medida de amor, con los demás habitantes del Levante,  el pueblo palestino, sus hermanos y hermanas genéticos y geográficos.

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Dana Visalli es un ecologista que vive en el estado de Washington.

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Proteger los cultivos con depredadores, no con venenos

Atraer a las aves de presa a los cultivos puede mantener a raya a los insectos, roedores y otros animales molestos, disminuyendo el uso de venenos y pesticidas.

Por Andy McGlashen, 15 de marzo de 2018

ehn.org

Los coches llenos de turistas que buscan los dulces y mermeladas locales son bienvenidos a la región de producción de la cereza del noroeste de Michigan. Pero otros visitantes también hambrientos son menos bienvenidos: gorgojos, moscas de la fruta, saltamontes y aves que causan un daño significativo a los cultivos.

El ampelis americano, los petirrojos americanos y otras aves por sí solas suponen para los productores de tartas y dulces de cereza más de 4,3 millones de dólares al año. Para proteger sus cultivos de las aves molestas, los agricultores de la fruta despliegan un peculiar arsenal.

Los cañones de propano asustan a las bandadas (y vecinos) mediante grandes explosiones, se graban llamadas de socorro de las aves, se pintan globos con los ojos amenazantes. Pero los inteligentes pájaros enseguida aprenden de estas artimañas y reanudan su festín.

Sin embargo, desde principios de la década de 1990, algunos horticultores han tenido mayor éxito con la ayuda de cooperantes naturales: cernícalos americanos, pequeños halcones que se instalan con entusiasmo cuando los agricultores colocan nidos y se aprovechan de una amplia variedad de plagas agrícolas. Para los agricultores, los depredadores brindan un importante servicio a bajo coste. Y para los cernícalos, el ave de presa más extendido por América del Norte, pero cuyo número se ha reducido a casi la mitad en el último medio siglo, tal hábitat es ideal.

Los productores de cerezas no son los únicos que forman estas alianzas con las aves. En un reciente artículo aparecido en la revista Agricultura, Ecosistema y Medio Ambiente, científicos de la Universidad Estatal de Michigan revisaron investigaciones pasadas y concluyeron que los agricultores que colocan estructuras para atraer aves a sus tierras, murciélagos y otros vertebrados, pueden aumentar sus ingresos, reducir el uso de pesticidas y conservar la fauna silvestre.

Catherine Lindell, bióloga y autora principal de artículo, dice:

Hay especies que, particularmente cuando viven en zonas agrícolas, nos brindan servicios, de los que a veces ni siquiera nos damos cuenta. Cuanto más comprendamos acerca de estos servicios que nos brindan, más podremos mejorar esos servicios brindándoles los recursos que necesitan”.

De Nueva Zelanda a California

Lindell y los coautores ponen varios ejemplos. Cuando los científicos reintrodujeron una especie de halcón nativo que estaba amenazado en los viñedos de Nueva Zelanda, expulsaron al 80% de las aves no nativas y redujeron el daño de los cultivos en un 95%, lo que supuso un ahorro para algunos viticultores de más de 300 dólares por hectárea. Otros investigadores descubrieron cernícalos que ayudaban a controlar a los roedores en los cultivos de España.

Las aves rapaces no son las únicas con las que se obtienen beneficios en el control de plagas: la instalación de cajas nido para el carbonero común, un pequeño pájaro cantor, reduce el daño producido por las orugas a la mitad en los manzanos de los Países Bajos; las áreas cercanas a las cajas de nidificación del pájaro azul en un viñedo de California tenían una menor cantidad de insectos herbívoros.

Otros investigadores están investigando las formas de gestiones las zonas agrícolas en general para atraer a las aves beneficiosas. Los estudios demuestran, por ejemplo, que colocar hábitat naturales, tales como setos en las tierras de cultivo, puede atraer a las aves que se alimentan de insectos dañinos.

Desde el año 2012, Lindell y la estudiante Megan Shave han estado trabajando para comprender mejor el papel que las aves rapaces pueden desempeñar para favorecer la industria frutícola de Michigan. Los resultados preliminares muestran que las aves que suponen una plaga son menos abundantes en los huertos protegidos por cernícalos. El daño que se evita en los cultivos sería suficiente para obtener unos 2,2 millones de dólares de ingresos adicionales, si todos los productores de cereza instalasen las cajas nido.

Valor anual estimado de la cosecha de cerezas en Michigan (en azul)
Valor estimado añadido a la cosecha por la colocación de cajas nido (en rojo)

A diferencia de los fuertes ruidos o los globos pintados, los cernícalos son una verdadera amenaza, y su sola presencia es suficiente para asuntar a las bandadas de aves dañinas, dijo el productor de cerezas Jim Nugent, quien instaló una caja nido en su huerto de Suttons Bay, Michigan, de 90 acres. El nido ha sido ocupado casi todos los años desde entonces.

Nuestros problemas con las aves han disminuido. Los cernícalos son bastante efectivos, y no requieren de muchos cuidados por parte del agricultor”, dijo.

Menos venenos y pesticidas

La idea no es nueva: el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos estableció una unidad de “ornitología económica” en la década de 1880 para estudiar las aves para el control de las plagas. Pero ese cuerpo se disolvió en 1940, es decir, por los años en los que los plaguicidas sintéticos, como el DDT, estaban haciendo su aparición en el mercado y se les aclamaba como la maravilla para el control de los insectos, que propagaban enfermedades y arruinaban los cultivos.

En la década de 1960, los científicos comenzaron a ver los graves efectos ecológicos de esos compuestos químicos. El famoso libro de Rachel Carson, Primavera silenciosa (pdf), de 1962, detallaba cómo el DDT afectaba a los huevos de las aves, de modo que sus cáscaras eran demasiado delgadas como para proteger a los polluelos, y su título hacía referencia a un futuro privado del canto de los pájaros. Una década más tarde, se prohibió el DDT, y las poblaciones de aves rapaces y otras aves comenzaron a recuperarse.

Pero otros pesticidas llegaron al mercado. Actualmente se usan más de mil millones de libras de pesticidas cada año, sólo en los Estados Unidos, y 5.600 millones de libras en todo el mundo. Los científicos señalan que cada vez hay más peligros potenciales para la salud por su uso generalizado, ya que ciertos pesticidas se han relacionado con cambios genéticos, cáncer, alteraciones endocrinas, trastornos nerviosos, problemas de salud mental y problemas reproductivos.

En respuesta, algunos productores e investigadores se han interesado cada vez más por los beneficios que pueden aportar las aves a los cultivos.

No está claro cuánto se podría disminuir la utilización de pesticidas por el empleo de depredadores naturales, dijo Lindell, quien describe a las aves beneficiosas como “una herramienta más dentro del juego disponible de herramientas” en un enfoque integrado de control de plagas.

Sin embargo, tanto ella como otros advierten que si los agricultores atraen depredadores a sus tierras de cultivo, deberían evitar la utilización de productos tóxicos para el control de las plagas, ya que los venenos pueden afectar a la cadena alimentaria y matar a los pájaros y otros animales. Un estudio realizado por el Estado de California encontró que las ¾ partes de las aves rapaces, gatos monteses, coyotes y otros animales silvestres mostraron la presencia de rodentocidas. Lisa Owens Viani, directora de Raptors Are the Solution, un proyecto que se lleva a cabo en California por parte de la OND Earth Island, un Instituto que intenta detener el uso de los rodenticidas, dijo:

A la gente le encanta pensar que puede disponer de veneno como una herramienta más, y les decimos que no pueden hacer ambas cosas. Creemos que es injusto colocar una caja para los búhos, atraerlos a un lugar donde se está utilizando venenos. En conclusión: ¿queremos que nos ayudan a controlar los roedores, o queremos envenenarlos?”.

Owns Viani dijo que, al menos en algunos casos, las aves rapaces son suficientes para controlar a los roedores. Hizo referencia a un reciente estudio realizado por el Distrito de Protección de Cuencas Hidrográficas del Condado de Ventura, en California, que trabaja para controlar a los roedores que excavan y pueden provocar daños a diques y represas. En los descubrimientos publicados en diciembre pasado, la agencia informó que los lugares donde habían instalado perchas para atraer a las aves rapaces tenían menores daños provocados por las ardillas que aquellas áreas tratadas con rodenticidas. El estudio pedía que se reemplazan los venenos por aves rapaces, y señalaban que el condado ahorraría 7.500 dólares al año por cada milla de dique.

En otro estudio realizado en California, las lechuzas formaron una colonia en el sitio de investigación después de que se instalaran nidos, con una población de 102 búhos en un viñedo de 100 acres. Las aves mataron a más de 30.000 roedores en el transcurso de tres temporadas de cría, con un menor coste que atraparlos o envenenarlos, dijo el investigador principal Mark Browning, un biólogo que anteriormente trabajaba en el Zoológico de Pittsburgh y que ahora es dueño de Barn Owl Company, que vende los nidos.

Eso sugiere, al menos en algunas situaciones, que los depredadores naturales podrían hacer innecesarios los rodenticidas, dijo.

Lo maravilloso de utilizar un animal como la lechuza común es que hacen su trabajo sin ningún tipo de presión. No tienes que despertarlas por la mañana o decirlas que no se mueven lo suficientemente rápido. Y la presión que ejercen las lechuzas sobra la población es implacable, particularmente en el momento en el que los roedores están aumentado su número”.

Simplemente, no se trata de ningún inconveniente

Como horticultor retirado del Servicio de Extensión Agrícola del Estado de Michigan, Nugent dijo que las cajas nido de los cernícalos son una de las razones por las que ha observado que otros agricultores han abandonado el uso de rodenticidas para matar a los ratones de campo, ratones que pueden matar a los árboles frutales mordiendo su corteza y las raíces.

Los cernícalos migratorios deberían regresar a las tierras de cultivo de Nugent aproximadamente en un mes, donde encontrarán virutas de madera fresca, que puso cuando limpió el nido en otoño. Esta tarea anual es prácticamente el único mantenimiento necesario para mantener a los trabajadores alados dispuesto a realizar su tarea.

No es un proyecto muy grande. Simplemente, no se trata de ningún inconveniente”, dijo.

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