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Las pequeñas granjas ofrecen mayor seguridad alimentaria y favorecen la biodiversidad

Por David Suzuki , 14 de junio de 2011

http://www.straight.com/

A menudo asumimos que la única manera de alimentar a la creciente población mundial es mediante la extensión a gran escala de la agricultura industrial. También muchos aseguran que la modificación genética es necesaria para producir cantidades suficientes de alimentos en áreas más pequeñas y así poder alimentar a todas las personas.

Sin embargo, recientes investigaciones científicas contradicen estas afirmaciones. Los enfoques globales sobre la agricultura son fundamentales. Para empezar, hay que señalar que cerca de mil millones de personas están desnutridas y muchos tienen dificultades para alimentar a sus familias, sobre todo cuando los precios de los alimentos suben. ¿Pero es la Agricultura Industrial la respuesta a estos retos?

Las grandes granjas industriales consumen gran cantidad de energía, utilizando grandes cantidades de combustibles fósiles para la maquinaria, el procesamiento y el transporte. La quema de combustibles fósiles contribuye al cambio climático y el aumento del precio del petróleo también se está convirtiendo en uno de los factores que hace que los precios de los alimentos suban. La deforestación y el arado (por el uso de la maquinaria) de las tierras también libera toneladas de dióxido de carbono a la atmósfera, contribuyendo una vez más al cambio climático. Además, las granjas industriales requieren del uso de mayor cantidad de productos químicos, tales como pesticidas y fertilizantes.

La agricultura también afecta a la variedad de especies vegetales y animales en el mundo. De acuerdo con la revisión de la literatura científica realizada por Michael Chappell Jahi y Liliana Lavalle, publicado en la revista Agricultura y Valores Humanos, el desarrollo agrícola es un factor importante en la rápida disminución de la biodiversidad mundial.

En su estudio “Seguridad alimentaria y biodiversidad: ¿son ambas excluyentes?”, los autores señalan que la agricultura, que ocupa alrededor del 40% de la superficie terrestre del mundo (excluyendo la Antártida), “representa quizás el mayor desafío a la diversidad”, debido a la destrucción del hábitat natural y debido al impacto ambiental del uso de plaguicidas y fertilizantes, y la emisión de gases de efecto invernadero por el uso de combustibles fósiles.

La Agricultura a gran escala también utiliza grandes cantidades de agua, contribuye a la erosión y degradación del suelo, siendo una de las causas de la falta de oxígeno en los océanos y de la aparición de “zonas muertas” por exceso de nitrógeno; los residuos, transportados por los arroyos y ríos terminan en los océanos.

Además de todo esto, a pesar de la increíble expansión de las prácticas de la Agricultura Industrial, el número de personas que pasan hambre en el mundo sigue creciendo.

La preocupación por la Agricultura Industrial como una solución al problema del hambre en el mundo no es algo nuevo. El agricultor ecológico y escritor Eliot Coleman señala en el artículo de Grist.org, que ya en el siglo XIX la agricultura estaba desplazando a los pequeños labradores, lo que fue forjando la idea “basada en una premisa errónea, de que Agricultura Industrial debe reemplazar a una naturaleza insuficiente. En virtud de ese error, la Agricultura Industrial tiene que estar creando nuevas soluciones a los problemas que va generando ( aumento en la cantidad de productos químicos, pesticidas más potentes, fungicidas, acaricidas, nematicidas, esterilización del suelo, etc.)”.

La investigación muestra con claridad que la agricultura a pequeña escala, especialmente si se utilizan métodos ecológicos, tiene mucho menor impacto ambiental y favorece la biodiversidad. ¿Pero se puede alimentar de este modo a 7 mil millones de personas?

Chappell y Lavalle señalan que “las pequeñas explotaciones agrícolas utilizando las técnicas energéticas alternativas pueden ser de dos a cuatro veces más eficientes que las grandes fincas convencionales”. Tal vez lo más interesante de este estudio es que demuestra “que las pequeñas explotaciones tienen un mayor rendimiento que las fincas más grandes”. Uno de los estudios concluye que “los métodos alternativos pueden producir alimentos suficientes en todo el mundo para sostener la población humana actual, y potencialmente a una población aún mayor, sin aumentar la cantidad de suelo agrícola”.

Así que esto de la escasez mundial de alimentos es un mito. El hecho de que vivamos en un mundo donde el hambre y la obesidad son una epidemia, muestra que el problema es más bien una cuestión de equidad y distribución, que de escasez. Con un mercado globalizado de alimentos y la agricultura a gran escala, los que tienen mayor poder adquisitivo acaparan la mayor parte de los alimentos.

Este es un tema crucial que requiere más estudio, y supone un reto enfrentarse a la Agricultura Industrial, pero es difícil estar en desacuerdo con las conclusiones de Chappell y Lavalle: “Sí es posible que la agricultura alternativa proporcione los rendimientos suficientes, mantenga un alto nivel de biodiversidad y se evite una mayor presión sobre el suelo para ampliar las tierras agrícolas, lo que sería la mejor solución para la seguridad alimentaria y los problemas de biodiversidad, suponiendo una conversión masiva a las prácticas alternativas”.

Hay que cultivar los alimentos de forma que la alimentación de las personas tenga mayor prioridad que la simple generación de beneficios para las grandes empresas agrícolas.

 

Escrito en colaboración con la Fundación David Suzuki y el especialista en comunicaciones Ian Hanington. Obtenga más información en http://www.davidsuzuki.org

http://www.straight.com/article-398870/vancouver/david-suzuki-small-farms-may-be-better-food-security-and-biodiversity

 Noticias relacionadas:

http://noticiasdeabajo.wordpress.com/2011/03/18/informe-de-la-onu-cae-otro-mito-de-los-cultivos-transgenicos/

 

 

 

Pásame el mando cariño, que esto está empezando a aburrirme

Título original: Para comprender lo que está pasando realmente en el Mundo, hay que dejar de pensar como un estadounidense de clase media.

por William Hicks / 25 de junio de 2011

Tuve una conversación con un compañero de profesión, que había trabajado durante un tiempo en Egipto, regresando de nuevo a casa justo poco antes de que estallaran los protestas y se produjera la abrupta salida del poder de Hosni Mubarak. Empezamos a hablar del estado de la economía y mencioné la imprudente política de la Reserva Federal, de modo que el establecimiento de unas tasas de interés cercanas al 0% fue uno de los factores primarios que arrastraron a Mubarak, y también ha sido la causa de que los disturbios civiles se hayan extendido por Medio Oriente. Mi colega, que pasó un año en El Cairo, y que presumiblemente habría visto el desarrollo de los acontecimientos de primera mano, me miró con curiosidad y me preguntó en base a qué hacia semejante afirmación.

Le expliqué pacientemente que el hecho de que hubiese un exceso de liquidez en la Economía Mundial, Benny y los Cartuchos de Tinta (como cariñosamente se nombra a la Reserva Federal y a Bernanke) devaluaron el dólar y se produjo un aumento de la inversión especulativa en los mercados de materias primas por aquellos chacales que llevaron a la Economía al colapso. Esto ha producido un dramático aumento del precio de los alimentos y la energía, que cotizan en dólares, debido a la posición ventajosa de tener la moneda de Estados Unidos como reserva mundial. Le hablé del gran aumento del precio del azúcar, lo que había leído en algunas noticias como unas de las causas de los levantamientos iniciales en Túnez, que luego se extendieron a Egipto.

Esto produjo una mayor confusión en mi colega. ¿El azúcar, pero eso es algo tan importante?

Le expliqué que históricamente el aumento de los precios de los alimentos siempre ha sido un factor clave en las revueltas contra los regímenes opresivos. Se lo continué explicando para llegase a comprender lo que estaba pasando en Egipto y en otros lugares, pero para ello mi compañero necesita dejar de pensar como un típico americano de la clase media.

Desde la Gran Depresión pocas veces los estadounidenses han tenido que preocuparse por el coste de los alimentos y la energía, ya que desde el período posterior a la Segunda Guerra Mundial, sólo un pequeño porcentaje ( quizás de un 10 a 20%) del presupuesto familiar se ha dedicado a estos dos conceptos. Pero como le dije a mi compañero, para los egipcios el coste de los alimentos puede suponer un aumento del 50% o más en sus ingresos anuales. Por lo tanto, un aumento de un 25% en alimentos básicos como el maíz, el trigo y el azúcar, que si bien es algo inapreciable para muchos estadounidenses, puede ser cuestión de vida o muerte para las personas que viven en o cerca de los niveles de subsistencia, que además no tienen ningún programa de ayudas estatales al que poder recurrir en caso de que las cosas se pongan difíciles.

Llegados a este punto sentí que mi compañero empezaba a comprender. Me dijo que nunca había visto las cosas desde ese punto de vista.

Hay un montón de otras muchas cosas que los estadounidenses comprenderían mejor si dejasen de ver el mundo desde su óptica centrada en sí mismos. No se necesita mucha imaginación para darse cuenta el porqué la gente de los países donde nuestro Ejército lanza los misiles teledirigidos nos odia. Sentiríamos lo mismo hacia ellos si fuesen los que lanzasen los misiles contra nosotros.

Tienes razón, me contestó, pero me di cuenta de que empezaba a sentirse incómodo con la dirección que tomaba aquella conversación, así que dejé de insistir.

Todo esto es muy obvio, pero rara vez los ciudadanos estadounidenses se dan cuenta de ello, bombardeados como están por las mentiras constantes de los medios de comunicación. Esta falta de pensamiento crítico es lo que permite a los gobernantes decir cosas como las que dijeron hace poco: anunciar que están estudiando la posibilidad de denunciar a Siria por crímenes de guerra. Sin embargo, no les pedimos cuentas por las muertes de civiles que se producen por el lanzamiento de nuestros misiles teledirigidos.

Aquella conversación de dejó muy deprimido. Y eso porque mi compañero, un estadounidense que ha recibido una excelente educación, que forma parte de una minoría culta y que ha viajado por el extranjero, era totalmente ajeno a los asuntos del mundo real. ¿Qué esperanza hay con el resto de norteamericanos que sólo se preocupan de beber cerveza y contar las alas de los búfalos? La gente ni sabe… ni quiere saber, con tal de que se encienda la luz cada vez que dan al interruptor y tengan gasolina en el surtidores, todo para ellos irá bien, muy bien.

Pásame el mando cariño, que este espectáculo está empezando a aburrirme.

William Hicks vivien en el Norte de Virginia, escribe acerca del pico del petróleo y de los problemas económicos en su blog The Downward Spiral, un Réquiem por el sueño americano.

 

http://dissidentvoice.org/2011/06/if-you-want-to-understand-what’s-really-going-on-in-the-world-stop-thinking-like-a-middle-class-american/#more-34109

 

 

 

 

 

 

BDS, actualización: lucha contra el apartheid por tierra y por mar

Por Eric Walberg, 24 de junio de 2005

A medida que la segunda Flotilla de la Libertad carga la ayuda humanitaria, también se prepara para desafiar a la marina israelí. Las actividades de boicot, desinversión y sanciones (BDS) continúan, señala Eric Walberg.

 

A principios de este mes de junio, 100 activistas de nueve países distintos se reunieron en Montpellier, Francia, en el primer Foro Europeo contra Agrexco, para fortalecer la campaña de boicot contra Israel, que exporta muchos productos frescos, principalmente bajo la marca Carmel, a los mercados europeos. Hasta el 70% de las frutas y verduras cultivadas en los asentamientos ilegales israelíes en Cisjordania son comercializadas por Agrexco, por lo que se ha convertido en el principal objetivo estratégico del BDS.

Rafeef Zidah, del Comité Nacional Palestina del BDS, explica que la campaña incluye los tres componentes del movimiento BDS: en primer lugar, boicot contra los productos de Agrexco; la desinversión, a través de la suspensión de los acuerdos comerciales; y las sanciones mediante las acciones judiciales dirigidas contra Agrexco por violación del Derecho Internacional, con el etiquetado falso de los productos. De acuerdo con Stephanie Westbrook, “ es cómplice con una amplia gama de violación de los Derechos Humanos, beneficiándose del cultivo de tierras robadas, regadas con agua robada y empleando trabajo infantil. La campaña también pretende acercarse a otros movimientos de justicia social, más allá de las redes de solidaridad palestina”.

Compañías como Agrexco no sólo obtienen ganancias, sino que también proporcionan un incentivo económico directo para mantener la ocupación y continuar con las políticas de Apartheid de Israel. Los activistas de Montpellier, se centraron en presionar a las cadenas de minoristas y cooperativas de alimentos, con acciones de protesta del tipo “flash mobs” (Es una acción organizada en la que un gran grupo de personas se reúne de repente en un lugar público, realiza algo inusual y luego se dispersa rápidamente. Fuente: Wikipedia) en los supermercados y ferias, en los aeropuertos y el bloqueo de terminales de transporte. En Francia, se están produciendo manifestaciones en la terminal de Agrexco en el puerto de Sète. También hay campañas en marcha en Suecia y Noruega.

Las campañas de Francia están apoyadas por la Confédération Paysanne y Vía Campesina. El primer paso de la recién creada red europea será el Día de Acción Global contra Agrexco, el 26 de noviembre.

La empresa francesa Veolia de transporte y sistemas urbanos, sigue perdiendo más contratos de recogida de basura, esta vez en Londres, debido a la presión realizada por los activistas del BDS ante el Gobierno local. Veolia es una empresa de transporte de propiedad francesa y de planificación urbana, que ha realizado contratos con el Gobierno israelí para proporcionar servicios en los asentamientos de Cisjordania. Veolia perdió recientemente contratos en Edimburgo, Richmond, Portsmouth, Winchester y ahora otro de 1000 millones de libras en el sur de Londres.

Siguiendo el ejemplo del obispo Desmond Tutu, la empresa británica de cosmética LUSH, conocida por sus cosméticos elaborados a mano, con tiendas y fábricas en 40 países, aprobó la OneWord, “Libertad para Palestina”, un himno no oficial de rock que recuerda a la canción “Free Nelson Mandela” (1984), que contribuyó en la lucha de los jóvenes contra el Apartheid en Sudáfrica en la década de 1980. Se ha producido un cambio significativo en la marca LUSH hacia la integración de la lucha del pueblo palestino. Ya la firma israelí de cosméticos Ahava tuvo que cerrar su tienda de Londres después de la exitosa campaña contra ella, “Belleza robada”.

El 29 de mayo, el primer ministro británico David Cameron, renunció a su cargo de Miembro de Honor del Fondo Nacional Judío (FNJ). Durante muchos años, los líderes de los tres principales partidos políticos se convirtieron en miembros de Honor del Fondo Nacional Judío, por costumbre. Según el portavoz de la campaña contra el FNJ, Dick Pitt, “ha sido Cameron el único líder de los tres principales partidos que ha desestimado el ser Miembro del FNJ. Esta falta de apoyo al FNJ en los altos niveles de la política, puede ser una señal de la creciente percepción en los círculos oficiales de que ya no se puede defender de forma tan evidente las actividades del Fondo Nacional Judío”.

Incluso los Tribunales israelíes han criticado el Fondo Nacional Judío como una organización que discrimina a los no judíos. No es aceptable esto de una organización que está autorizada a operar en el Reino Unido, que encima recibe subvenciones del Estado”, dice Michael Kalmanovitz, coordinador internacional de la red Judía Anti-sionista. Recordemos sus acciones de protesta de forma regular. En 2007, el Fondo Nacional Judío de Norteamérica ya fue rechazado en la ONU porque sus delegados fueron incapaces de distinguir entre las actividades de la rama de Estados Unidos y las del Fondo Nacional Judío de Israel, recibiendo una crítica del Comité de la ONU sobre la Eliminación de la Discriminación Racial.

El banco francés-belga Dexia se ha desecho del 65% de las acciones de Dexia-Israel, aunque eso suponga una abultada pérdida. Durante dos años, los activistas del BDS en Bélgica y Holanda, Francia, Turquía y Luxemburgo, mantuvieron una campaña contra Dexia, después de que se supiese que el Banco daba préstamos a largo plazo a más de 50 asentamientos ilegales israelíes en la ocupada Cisjordania. Los organizadores de la desinversión felicitaron a los 69 grupos de manifestantes organizados, de las peticiones, de las pancartas y las preguntas parlamentarias realizadas, lo que se convirtió en una “victoria parcial” contra la colonización de Cisjordania.

Israel sigue haciendo frente a las sanciones de la Comunidad Internacional, en particular de Turquía, que todavía no ha restablecido su presencia diplomática en Tel Aviv después de más de un año. Kerim Uras se convertiría en el nuevo embajador de Turquía, pero su nombramiento fue suspendido tras el ataque israelí al Mavi Marmara el pasado mes de mayo de 2010, negándose incluso a pedir disculpas. “ Los crímenes de lesa humanidad cometidos el año pasado (por Israel), todavía no se han considerado”, dijo recientemente el Ministro de Asuntos Exteriores turco, Ahmet Davutoglu. Esto podría presionar a Israel para que también Israel deje vacío el puesto de embajador en Turquía, cuando Gaby Levy deje su puesto a finales de este otoño”.

El asunto de las sanciones del movimiento BDS es complejo. No sólo implica tratar de controlar el comportamiento de Israel en contra de las leyes internacionales, sino que también se ha de luchar contra la discriminación, ya que los sionistas tratan de silenciar las críticas diciendo que las tales son una manifestación del perjuicio antijudío. Miembros del Concejo Municipal de Toronto desafiaron al alcalde pro-israelí Rob Ford votando a favor de aceptar el informe del Gerente de la Ciudad, en donde aparecía la frase “apartheid israelí”, frase que no viola el Código de Discriminación Política, ni los Derechos Humanos o el Código Penal de Canadá contra el odio racial. Este voto permitió a los antisionistas continuar celebrando en la ciudad de Toronto los desfiles y manifestaciones contra el Apartheid israelí en la Universidad de Toronto, a pesar de los intentos del Congreso Judío Canadiense y otros grupos sionistas que trataron de evitar las críticas a las violaciones de Israel al Derecho Internacional.

Otro aspecto de las sanciones contra Israel es la de intentar contrarrestar las “sanciones” de Israel contra los habitantes de Gaza. Mientras que el diario Al-Ahram Weekly va a la imprenta, el mundo espera a la nueva Flotilla de la Libertad – otro intento de romper el asedio a Gaza. Los habitantes de Gaza se reúnen ante el monumento que recuerda a los que murieron en la flotilla del año pasado, flanqueado por las banderas que representan a los ciudadanos que han intentando romper el asedio. Cinco barcos lo han intentado en los últimos cinco años, con cuatro de ellos violentamente atacados por la arma israelí. En mayo, los soldados israelíes dispararon contra un barco de Malasia que llevaba un cargamento de tuberías para realizar un proyecto de saneamiento den Gaza, lo que le obligó a atracar en aguas egipcias. A pesar de la intensa presión, incluso en la ONU, para que no se critique a Israel por la violación del Derecho Internacional, el abogado de Free Gaza, Audrey Bomse, dice: “La Flotilla no viola las leyes internacionales o las leyes marítimas, por lo que una prohibición para no navegar a Gaza va contra los derechos del pueblo palestino, el derecho de controlar sus puertos y sus vidas”.

Sólo Turquía ofrece a regañadientes apoyo, pidiendo Davutoglu a los organizadores de la Flotilla que “esperen a ver si se abre el paso de Rafah hacia Egipto, lo que daría fin al asedio, aunque Turquía dará la respuesta necesaria ante cualquier acto repetido de provocación por parte de Israel en alta mar. “ Bajo la participación del Gobierno turco, una ONG turca de Ayuda humanitaria (IHH) ha cancelado la participación del Mavi Marmara. 21 barcos de diferentes países se espera que naveguen hacia Gaza después de que se reúnan en aguas internacionales en el Mediterráneo Oriental el 27 de junio. Este año, también hay barcos de Estados Unidos y Canadá. David Heap, del barco de Canadá a Gaza, dice que los participantes en la Flotilla de la Libertad no tienen miedo. “Cuando nuestros Gobiernos no han hecho nada por los palestinos de Gaza, debe ser la sociedad civil la que actúe en su lugar”.

***

Eric Walberg escribe para Al-ahram Weekly http://weekly.ahram.org.eg/ Puede contactar con él en http://ericwalberg.com/, Su obra Postmodern Imperialism: Geopolitics and the Great Games (Imperialismo Postmoderno: Geopolítica y Grandes Estrategias) se puede adquirir en: http://www.claritypress.com/Walberg.html

 

Un profeta llamado Ben Bernanke

Por Simon Black, 23 de junio de 2011

sovereignman

Harold Camping tiene una trayectoria bastante deprimente. Ya por tres veces, este Evangelista de California de 89 años de edad, se ha equivocado sobre sus predicciones en torno al fin del mundo. De alguna manera se las arregló para convencer a una legión de seguidores de que sus cálculos eran correctos.

Camping lo hizo muy mal las tres veces, obviamente, además de otros errores de predicción menos aparatosos. Pero podemos perdonar al señor Camping los “errores de cálculo” sobre la fecha exacta y el mundo que se acaba, ya que lo podemos considerar como un entretenimiento inofensivo.

¡Menos que Harold Camping no controla el mercado financiero del planeta!

Hay otro hombre cuya trayectoria es tan impresionante como la de Harold Camping. Su nombre es Ben Bernanke. Cada vez que abre la boca para hacer una predicción acerca de la Economía, la verdad es que lo hace mal, muy mal.

Como Camping, Bernanke y sus secuaces realizan cálculos complejos que culminan como impresionantes profecías sobre las futuras tasas de inflación y crecimiento del PIB. Hace predicciones de que la recuperación económica será en 2010… no, en 2011…. en 2012, y además dice que el parón inmobiliario no afectará a la economía en general.

Lo de Camping se toma a broma… un loco que podría actuar en un programa de variedades. Pero a Bernanke, sin embargo, se le sigue tomando en serio, a pesar de que se equivoca cada vez que abre la boca, una y otra vez.

Ayer se celebró la segunda sesión de Q&A con un plantel de la prensa . Hasta un niño de 5 años le podría haber acorralado con unas pocas preguntas, pero se limitaron a preguntarle cuál era su color favorito.

En un momento de su discurso, Bernanke admitió que no tenía ni idea de por qué la Economía seguía teniendo un crecimiento tan débil, aunque pronosticó que el crecimiento sería mayor en 2012. De lo único que estamos seguros es que este hombre no tiene ni remota idea de lo que está hablando.

No hay mejor definición de la locura que hacer siempre lo mismo y pretender obtener resultados diferentes. El diccionario Oxford American define la locura como una estupidez extrema, carecer de buen sentido o juicio.

Bernanke admite que el crecimiento es débil y la inflación preocupante…, después de mantener la tasas de interés en mínimos históricos y de ver esfumarse grandes cantidades de dinero.

Sin embargo, la solución que propone es seguir manteniendo las tasas de interés en mínimos históricos y extrayendo dinero de la nada… a pesar de que admite que los resultados son negativos. ¿Lo mismo una y otra vez? A revisión. ¿Le falta buen juicio? A revisión.

Quizás Harold Camping debiera ser el que controlase el mercado financiero, al menos sería más entretenido… y en base a su última predicción sobre el fin del mundo, por lo menos sería capaz de conjeturar si el periodo de estreñimiento económico por fin se iba a terminar.

Los historiadores del futuro echarán la mirada hacia atrás, y verán este período con incredulidad. Las sociedades modernas, que dicen encontrarse en la cúspide la civilización, estas naciones libres y democráticas, supuestamente gobernadas por el “pueblo”, dan el control total de sus medios de vida a un puñado de chiflados… Hay que buscar una mayor independencia económica y hay que recuperar el control ante la bancarrota moral de los plutócratas.

[…]

http://www.sovereignman.com/expat/ben-bernanke-harold-camping

¿Tienen la culpa los maestros del rendimiento de los alumnos desfavorecidos socialmente?

Escrito por Myles Hoenig/ 22 de junio de 2011

Dissidentvocie.org

Race to the Top

El Consejo de la Ciudad de Baltimore, gracias a la iniciativa de la concejal Mary Pat Clarke, ha emitido una resolución de apoyo a la organización Save Our Schools (Salvemos nuestras escuelas), y ha hecho también un llamamiento a la manifestación que se celebrará en Washington el próximo 30 de julio. Esta manifestación y el llamamiento nacional, pretenden dar un toque de atención hacia el estado de nuestras escuelas públicas, y sobre todo hacer hincapié en esa especie de histeria colectiva que culpa a los maestros del bajo rendimiento de los alumnos en las pruebas educativas a las que se les somete.

Esta resolución llega en un momento muy importante para la educación y la formulación de las políticas que la han de guiar. El gobernador Martin O’Malley debe nombrar a un nuevo superintendente de las escuelas, ahora que Nancy Grasmick se retira. Tal vez el Gobernador tenga en cuenta al Consejo de la Ciudad de Baltimore y se pueda invertir la situación.

La Sra, Grasmick fue una fuerte defensora de Race to the Top, que ha sido considerado como “una competencia a la baja” o “ratas corriendo hacia lo alto”. Toda la política educativa del presidente Barack Obama consiste es sustituir las escuelas públicas por escuelas no sindicalizadas, donde los maestros estén despojados de sus derechos de negociación colectiva. Pero todo ello se basan en datos erróneos y fraudulentos, a menudo por una mala evaluación del rendimiento escolar y de los estudiantes, o el hecho de que el salario del maestro dependa de los resultados de los exámenes. También se ignora la realidad económica con el fin de echar la culpa a estos de los evidentes fracasos.

La política de culpar a los maestros es simple. Si fallan los objetivos legítimos que perseguimos con la educación, entonces hay que buscar un chivo expiatorio. Es un enfoque que sustentan ambos partidos: el presidente Obama, demócrata, canta un mantra similar al de Scott Walker, gobernador republicano de Wisconsin – todos deben compartir los sacrificios. En educación, pasando la responsabilidad casi total a los maestros, es una manera de compartir los sacrificios.

Nuestro enfoque educativo es que se quiere convertir en un negocio: los maestros son los trabajadores y los estudiantes los productos básicos. Pero considere lo siguiente: El Estado que obtiene mejores puntuaciones en los exámenes es el de Massachussetts, que es un Estado en el que los maestros están sindicalizados en su mayoría.

Por el contrario, Carolina del Sur, es el Estado más antisindical del país, mostrando los peores resultados entre los estudiantes, pero a esto no dicen ni pío los “reformadores”. ¿Será culpa de los sindicatos que los estudiantes no tengan mayor rendimiento? ¿No se fabrican bien los “productos”?

Los datos que respaldan el bajo rendimiento de los estudiantes echando la culpa a los maestros, son fáciles de refutar. Diane Ravitch, plantea que todo lo que se ha dicho sobre el éxito de Michelle Rhee, rectora de las escuelas públicas, puede estar basado en un fraude generalizado. Desgraciadamente, la sra. Rhee, que tiene el síndrome de Superman y una de las campeonas de la educación, no se encuentra sola.

¿Quién es el favorecido? Race to the Top, no está ciertamente a favor del estudiante. Favorece la elaboración de pruebas y nuevas herramientas de evaluación, con un software excesivamente caso, los gurús del desarrollo profesional, de donde reclutará a los jóvenes para la Tech for America…

El pago por méritos – se están vinculando los salarios de los maestros a los resultados de los exámenes, también en Baltimore-, es uno de los factores de venta, que traerá como consecuencia que allí donde se requieran personas más capacitadas debido a las dificultades o barrios deprimidos económicamente, ningún maestro querrá acudir al ver disminuido su salario.

El Gobernador O’Malley habrá recibido un mensaje de sus antiguos colegas del Consejo de la Ciudad de Baltimore. Busque un superintendente que no vea a los maestros como un problema, o que el maestro no tenga que enfrentarse a los esquemas salvajes del pago por méritos, si no se es del grupo selecto, o de considerar lo bueno que es una prueba tipo cuestionario de múltiples opciones. Esto no es educación. El modelo ya no funciona, y la sustitución del superintendente debe hacerse por otra persona que intente convertir a nuestro Estado en el centro neurálgico de la educación, como fue en otros tiempos.

En la manifestación de Washington de este verano vamos a manifestar que la educación y la pedagogía no pueden considerarse como el libro de cuentas de una empresa.

• Este artículo fue publicado por primera vez en Baltimore Sun .

Myles Hoenig es un profesor de Maryland, Dirección de correo: myles.hoenig @ gmail.com

http://dissidentvoice.org/2011/06/stop-blaming-teachers-for-poor-student-performance/#more-33906

Artículo relacionado:

http://www.whitehouse.gov/the-press-office/presidente-obama-anunciar-planes-para-expansi-n-de-race-top

Pruebas escolares, resultados pública-privada y recortes sociales

Salvador López Arnal
Rebelión
En Catalunya, como en el resto de comunidades autónomas y/o nacionalidades españolas si no ando errado, se realizan unas pruebas sobre “competencias básicas” -catalán, castellano, matemáticas e inglés- al final de la educación primaria. Poniendo el acento sólo en los insuficientes, los resultados de este curso 2010-2011 en la triple red escolar catalana (pública, privada concertada [1] y privada), han sido los siguientes [2]:

1. Catalán: Público, 26,3%; privada concertado: 16,5%; privada: 16,8%. Nueve puntos y medio más de insuficientes en la pública que en la privada.

2. Castellano: Público: 26,5%; privada concertada:15,4%; privada: 10,3%. Más de 16 puntos de diferencia esta vez entre la escuela pública y la privada de élite.

3. Matemáticas: Público 21,4%; Privado concertado: 13,8%; Privado: 10%. La diferencia es de más de 11 puntos.

4. Inglés: Público: 26,5%; privado concertado: 14,2%; Privado: 3,9%. Los puntos de diferencia, en este caso netamente significativo [3], superan la veintena.

¡Escándalo!, gritaría el cantante que encandilaba a doña Carmen Polo de Franco. Efectivamente, es un escándalo.

¿Hace falta indicar los futuros destinos de estos estudiantes? El grueso del primer grupo seguirán sus estudios en los institutos públicos. Unos 33 alumnos por clase en algunas asignaturas de la ESO y en algunos centros. Ha ido creciendo en los últimos años. Los segundos, y una parte de los primeros, los que tengan más medios y aspiren “a un mejor ambiente de estudio”, seguirán sus estudios en la privada concertada financiada con dinero público donde no existe ni se permite “la contaminación de la inmigración” que disminuye el nivel (así se vende a las familias, algunas de ellas obreras). Las élites catalanas seguirán su marcha triunfal en sus colegios privados sin conciertos. Los hijos del señor Mas, por ejemplo, fueron estudiantes de Aula. Un disparate mensual, más que el salario de muchos trabajadores/as. ¿Cuántos niños de clase obrera han asistido al colegio Aula de Barcelona desde que se fundó hace un porrón de años? ¿Qué base empírica tiene esa filosofía competitiva, inhumana y falsaria de la meritocracia? ¿No es la carrera de Aquiles y la tortuga con ventaja no para esta última sino para el primero?

¿Está en los genes las diferencias cognitivas? ¿En los memes quizás? ¿Dónde se sitúan las causas de estas notables diferencias? ¿En que el profesorado de la pública es peor por definición? ¿Las aulas de la pública son más feas y ruidosas? ¿No tendrá el asunto alguna relación con las condiciones sociales que enmarcan unas y otras familias? ¿Parte y está en las mismas condiciones el hijo o la hija de una familia que trabaja, si encuentra trabajo, 10 u 11 horas diarias más desplazamientos, envuelta en la crisis, en la desesperación muchas veces, en el maltrato empresarial, en las enfermedades laborales en frecuentes ocasiones, en la incapacidad para atender las demandas escolares de sus descendientes y con el hacha del despido colgando de un techo nunca firme, están en las mismas condiciones, decía, esos niños de origen obrero que los nietos o hijos del señor Alemany, del señor Millet, del señor Molins, del futuro alcalde Trías, o del president Mas y su dura mano derecha, el conseller Puig? ¿Qué lógica divergente (¿o será convergente?) subyace a los recortes sociales en educación, netamente dirigidos a las condiciones de las capas menos favorecidas, y las contrarreformas fiscales que aumentan los privilegios de los ya muy favorecidos? ¿Más para los que tienen más y menos para los que tienen menos? ¿Este es el punto?

Como suelen decir los indignados cargados de impecables razones: no es una crisis, es una estafa. Inconmensurable, diría el maestro Kuhn, pero con consecuencias medibles. ¿Está es la cruz con la que es señalado el precariado del capitalismo? ¿A esta discriminación se refería la diputada Tura?

Notas:

[1] La privada concertada, sabido es, tiene un trato muy especial, pero que muy especial, en Catalunya. No sólo, desde luego, por los gobiernos convergentes y unionistas. Ernest Maragall, “sector catalanista” del PSC pactó con CiU la ley general de educación y la protección juridica de la red concertada, una red que en los años de la transición se vendió como provisional: mientras no se construyeran escuelas públicas en los lugares donde no existían. El dominio del nacional-catolicismo catalán es abrumador en la red. Los jesuitas se dan la mano de las esclavas de María o de los escolapios.

[2] Dani Cordero, “L’escletxa entre escola pública i privada es manté a Catalunya”. Público, 21 de junio de 2011, pp. 1-2 (edició catalana).

[3] No hace falta ninguna investigación sociológica para darse cuenta del americanismo cultural-empresarial que rodea las decisiones de las capas dirigentes del país y el mimo con que cuidan y preparan a sus vástagos en este nudo. Mandar exige actualmente saber gritar en inglés.

http://rebelion.org/noticia.php?id=130874

 

 

 

 

Democracia vs Mitología: la batalla de la Plaza Syntagma

STURDYBLOG

http://sturdyblog.wordpress.com/2011/06/18/democracy-vs-mythology-the-battle-in-syntagma-square/

Nunca he deseado tanto comprender y explicar un hecho como éste: las protestas de Grecia, algo que preocupa a todos ustedes.

¿Qué está pasando en Atenas en estos momentos en los que se resiste contra una invasión, invasión tan brutal como a la que se enfrentó Polonia en 1939? El ejército invasor usa trajes en lugar de uniformes, ordenadores portátiles en lugar de armas de fuego, pero no se equivoquen, se está produciendo un ataque violento y profundo contra nuestra soberanía. Los intereses especulativos están dictando la política de una nación soberana, que se expresa directamente en contra de los intereses nacionales, ignorando el riesgo. Quizás no se detengan ahí, y tal vez luego pretendan también un ataque contra Portugal e Irlanda, luego contra España y el Reino Unido. Pero ya se está produciendo y por eso que no podemos ignorar estos hechos.

Estos poderos han sugerido que hay mucho para vender. Josef Schlarmann, un destacado miembro del partido de Angela Merkel, hizo recientemente la sugerencia de que Grecia podía vender algunas de sus islas a compradores privados con el fin de pagar los intereses de los préstamos, que nos hemos visto obligados a contraer para estabilizar las instituciones financieras y por un experimento monetario. ( No es una coincidencia que estudios recientes hayan encontrado inmensas reservas de gas natural en el mar Egeo).

China ya dispone de enormes reservar de divisas, más de un tercio de las cuales está en euros. Se quieren privatizar los lugares de interés arqueológico, como la Acrópolis. De no acceder, se nos amenaza de que se tomarán esas medidas por la fuerza. Veremos al Partenón y la antigua Ágora convertidos en un parque de Disney, donde lugareños mal pagados irán vestidos al modo de Sócrates o Platón, para así saciar las fantasías de los ricos.

 

No quiero excusar a mis compatriotas de parte de la culpa. Hicimos muchas cosas mal. Yo me fui de Grecia en 1991 y no regresé hasta 2006. Pero a mi vuelta vi un país completamente diferente al que dejé. En cada cartelera, en cada parada de autobús, en cada página de las revistas, se anunciaban préstamos a bajo interés. Era un dinero fácil. ¿Quiere un préstamo aunque usted no pueda pagarlo? Venga y obtenga uno, incluso mayor si quiere y encima le damos un bono para viaje gratis. Eran los bancos de siempre los que anunciaban esto: HSBC, Citibank, Credit Agricole, Eurobank, etc

Lamentablemente, hay que admitir que picamos en el anzuelo, llevándonos línea y plomada. La psique griega siempre ha tenido su talón de Aquiles, una inminente crisis de identidad. Estamos situados entre tres continentes y nuestra cultura siempre ha sido un crisol de reflexiones sobre esta circunstancia. En lugar de contenernos en el gasto, quisimos ser definitivamente europeos, capitalistas, modernos, occidentales. Y maldita sea, qué bien lo hicimos. Tirábamos de tarjeta a diestro y siniestro: gafas de sol Diesel o Prada, zapatos de Versace o D&G; coches Mercedes y BMW; vacaciones en Tailandia… Hubo una total falta de sentido común y nadie advertía que esta fuente de riqueza podía pasar factura el día de mañana. Nos convertimos en una nación sonámbula… sin que nuestros dedos tocasen nunca el fondo.

Pero esta irresponsabilidad sólo es una parte del problema. Lo más importante fue la aparición de una nueva clases de intereses económicos dirigidos por la plutocracia, una clase dominada por la codicia, y la continuidad de una dinastía política, de modo que el apellido del candidato era la única consideración relevante para ser votado. Y mientras estábamos en lo de los préstamos y el consumo ( que cariñosamente se conoce como “crecimiento”), nos sacaban hasta la última gota de sangre a través de un sistema corrupto, digno de cualquier república bananera. Pero nos encogimos de hombros de forma indiferente y aceptamos forma parte de ella.

Sé que es imposible explicar de forma sencilla cómo la historia, la geografía y la mentalidad de este bello rincón de Europa, cuna de una de las civilizaciones más antiguas del mundo, es fuente ahora de chistes baratos. Sé que es imposible transmitir la sensación de desesperación cada vez mayor y la impotencia que se cuela en las conversaciones con los amigos y familiares en estos últimos meses. Pero es de vital importancia, porque la deshumanización y la demonización de mi pueblo parece He estar en pleno apogeo.

He leído, indignado, un artículo en una conocida publicación, en el que esencialmente se dice que la mafia sabe perfectamente cómo tratar a las personas que no pagan sus deudas, de “modo que un bate de béisbol puede ser lo necesario para saldar la deuda sin fondo de Grecia”. El artículo despliega una serie de generalizaciones y prejuicios tan imprecisos y venenosos, que de haber sustituido la palabra “griegos” por “negros” o “judíos”, el autor podría haber sido arrestado por la policía y acusado de crímenes raciales. ( Siempre suelo incluir los enlaces, pero no lo hago en este caso: no estoy dispuesto a aumentar las visitas a esas arpías).

Así que permítanme abordar algunos de los mitos que aparecen en los medios de comunicación:

Los griegos son perezosos. Esto se dice en gran parte debido a la crisis, quizás también por la laxa ética mediterránea del trabajo, lo que estaría en el corazón de nuestra auto-infligida caída. Y sin embargo, los datos de la OCDE muestran que en 2008 los griegos trabajaron un promedio de 2120 horas al año, siendo 690 horas más que el promedio de los alemanes, 467 más que el promedio de los Británicos y 356 más que el promedio de la OCDE. Sólo los coreanos trabajan más horas. Además, las vacaciones pagadas en Grecia están en un promedio de 23 días, un periodo más bajo que la mayoría de los países de la UE, siendo de 28 en el Reino Unido y en Alemania de 30 días.

Los griegos se jubilan anticipadamente. De boca en boca se extiende el mito de que la edad media de jubilación está en los 53 años. Por lo tanto, esto se ve como un hecho. La cifra en realidad ha salido de un comentario distendido de una página web de El New York Times, que luego fue repetido por Fox News y otras publicaciones. Los funcionarios griegos tienen la opción de retirarse con 17,5 años de servicio, pero no supone un gran beneficio. La cifra de 53 años surge de una mezcla, fruto de la desinformación, entre el número de personas que optan por acogerse a esta opción ( en la mayoría de los casos para seguir otros caminos) y los que se quedan en el servicio público hasta que se cumpla el nivel máximo de jubilación legal. En cuanto a los datos de Eurostat de 2005, la edad media de jubilación en Grecia ( que se indica en el gráfico de abajo), era de 61,7 años, superior a la de Alemania, Francia e Italia y superior a la media de la UE. Desde entonces, Crecia ha tenido que elevar la edad mínima de jubilación por dos veces, por lo que esta cifra es probable que aumente aún más.

– Grecia es una economía débil que nunca debió formar parte de la UE. Es una de las afirmaciones frecuentemente dirigida contra Grecia, de modo que se extiende la idea de que su ingreso se debió a título emocional, “la cuna de la Democracia”. Esto está muy lejos de ser verdad. Grecia se convirtió en el primer miembro asociado de la CEE, al margen de los 6 países fundadores ( (Alemania, Francia, Italia y los países del Benelux) en 1962, mucho antes de que lo hiciese el Reino Unido. Ha sido miembro de la UE durante 30 años. El Banco Mundial ha clasificado a Grecia como una “economía de altos ingresos”, y en 2005 se jactaba de ocupar el puesto 22 en desarrollo humano y de calidad de vida en el mundo, siendo más alto que el de el Reino Unido, Alemania o Francia. Todavía en 2009 ocupaba en puesto 24 en PIB per cápita, de acuerdo con el Banco Mundial. Por otra parte, de acuerdo con el Centro de Comparaciones Internacionales de la Universidad de Pennsylvania, la productividad de Grecia en términos de PIB por persona y hora trabajada, es superior a la de Francia, Alemania o los Estados Unidos, y un 20% mayor que en ele reino Unido.

El primer rescate fue diseñado para ayudar a los griegos, no para que trajera su desgracia. Pero no fue así. El primer rescate fue diseñado para estabilizar y ganar tiempo en la zona euro. Fue diseñado para evitar otra crisis de mercado al estilo de Lehman Brothers, en unos momentos en los que las instituciones financieras eran demasiado débiles como para resistir. En palabras de la economista de la BBC Stephanie Flanders: “Dicho de otra manera: Grecia parece menos capaz de pagar ahora que hace un año, mientras que el sistema en su conjunto se ve en mejores condiciones para resistir…Desde su perspectiva, se ha ganado tiempo en la zona euro. Simplemente no se ha favorecido a Grecia”. Si el rescate se diseñó para ayudar a Grecia a saldar su deuda, Francia y Alemania nada han dicho sobre el destino de contratos militares por valor de varios miles de millones de euros. Daniel Cohn-Bendit, eurodiputado y líder del grupo Verde en el Parlamento Europeo, explicó: “En los últimos tres meses se ha obligado a Grecia a firmar varios contratos de adquisición de armas por valor de varios miles de millones de euros. Los griegos tendrán que comprar fragatas francesas por valor de 2,5 mil millones de euros, y helicópteros, aviones y submarinos alemanes”.

El segundo rescate está diseñado para ayudar a los griegos y tendrá más éxito. Escuché la declaración conjunta de Merkel y Sarkozy de ayer. Estaba salpicada de frases tales como: “los mercados están preocupados”, “los inversores necesitan tranquilidad”, y palabras técnicas propias del monetarismo. Sonaba a un grupo de ingenieros haciendo ajustes a una sonda no tripulada a punto de ser lanzada al espacio. El mensaje estaba desprovisto de cualquier indicación de que aquella era una propuesta para más miseria, pobreza y dolor, incluso la muerte de un socio soberano europeo, algo que una nación entera tendrá que soportar. De hecho la mayoría de los comentaristas están de acuerdo, que este segundo paquete está diseñado para hacer lo mismo que el primero: ganar tiempo para los bancos, pero a un coste considerable para el pueblo griego. No hay ninguna posibilidad de que Grecia pueda pagar su enorme deuda. Se trata simplemente de un servicio de interés que se mantendrá de forma indefinida.

– El mayor mito de todos: los griegos protestan porque quieren el rescate, pero no la austeridad que conlleva. Esto es una gran falsedad. Los griegos protestan porque no quieren el rescate. Saben que estos recortes serían incomprensibles en el Reino Unido – piensen en lo que está haciendo Cameron, pero multiplicado por 10. No se ha obtenido ningún beneficio en 6 meses. Los salarios básicos se han reducido a 550 euros ( 440 libras) por mes.

Mi madre, que está a punto de cumplir los 70 años, que trabajó durante toda su vida en el Departamento de Arqueología del Ministerio de Cultura, que pagó sus impuestos se seguros, nacionales y contribuyó a las pensiones durante más de 45 años, con retenciones en origen ( como ocurre con la mayoría de los trabajadores – son los ricos los que se pueden evadir), ha visto su pensión reducida a 400 libras al mes. Se enfrenta a una constante inflación y al aumento del precio de los alimentos, al igual que el resto de Europa.

Un buen amigo de mi abuelo, Panagiotis K., que estuvo en una guerra hace 70 años, al mismo lado que el resto de las democracias occidentales, estuvo trabajando durante 50 años en un astillero, pagando sus impuestos y contribuyendo a las pensiones. A la edad de 87 años ha tenido que regresar a su pueblo para trabajar su pequeño huerto, para mantenerse con los vegetales que planta y los cuatro pollos que tiene. De este modo, él y su esposa de 83 años podrán tener algo que comer.

Un médico que hablara en Al-Jazeera explicó que incluso los médicos y enfermeras están pidiendo dinero a la gente bajo cuerda a fin de poder tratar a los pacientes en los hospitales. Los que no pueden hacer esto, tienen que vivir con su enfermedad o morir de ella. El juramento hipocrático está siendo violado por la desesperación, en el lugar donde tal juramento se inició.

Por lo tanto, no es que los griegos luchen contra los recortes, es que ya no queda nada por recortar. La navaja de afeitar del FMI ha apurado tanto el afeitado que ya asoma hasta el hueso. Los griegos entienden que un segundo plan de ayuda es “más de lo mismo”. El déficit presupuestario de Grecia es de 5 mil millones de euros… La UE, el BCE y el FMI van a añadir más deuda a la deuda, que se utilizará para pagar los intereses de la deuda por otro año más. Así que los griegos han dicho “Ya es suficiente. Quédense con su dinero”.

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Nassim Nicholas Taleb es un filósofo libanés-estadounidense que formuló la teoría de los » Eventos del Cisne Negro» – los acontecimientos imprevisibles e imprevistos que tienen un impacto enorme y sólo se pueden explicar después. La semana pasada, en el programa de la BBC, se le preguntó si las personas de las calles de Atenas eran víctimas de un evento del Cisne Negro. Respondió: “No, un evento real del Cisne Negro es el de aquellas personas que no protestan contra los bancos en Londres y Nueva York”.

http://sturdyblog.wordpress.com/2011/06/18/democracy-vs-mythology-the-battle-in-syntagma-square/

Contra el bloqueo de Gaza

Jane Hirschmann, 20 de junio de 2011

dissidentvoice.org

A veces me preguntan por qué formo parte de un equipo que está organizando el viaje de un barco estadounidense a Gaza este mes con la Flotilla Internacional, que tratará de romper el bloqueo de Gaza. A veces me recuerdan que soy una judía norteamericana, cuya familia sobrevivió al Holocausto, con algunos de sus miembros que sobrevivieron viviendo en Israel. Y mi única respuesta es: ¿Por qué no?

Mis padres me contaron de pequeño lo que pasó en Alemania y la huida de su familia. Para ellos Israel suponía un refugio seguro frente a otra tentativa de aniquilación de los judíos. Pero aún así, estaban preocupados de que no fuera una tierra tan segura dado el odio, la amenaza física y la violencia en el área.

Pero nadie me mencionó el desplazamiento de 750.000 árabes como resultado de la creación de Israel. Yo sólo sabía vagamente que otras personas habían vivido allí, pero nunca pregunté quiénes eran esos otros. Sólo me llevé la historia de mi familia y las atrocidades soportadas, por lo que nadie nunca debiera pasar, en ninguna parte.

En los años 1960, me hice crítica contra la guerra de Vietnam, la lucha contra el Apartheid e hice causa con el movimiento de liberación de la mujer, y más tarde me fui complicando en la oposición a las guerras de Afganistán e Iraq. Como trabajadora social, fui viendo las injusticias sociales existentes, pero nunca puse en duda la relación entre Estados Unidos e Israel y sus políticas contra los palestinos.

Entonces se produjo la guerra contra Gaza y esto supuso para mí el despertar político. La operación Plomo Fundido y el Informe Goldstone fueron los catalizadores. En noviembre de 2008, terminó el alto el fuego: los soldados israelíes lo rompieron mediante una incursión fronteriza que mató a seis miembros de Hamas, y en respuesta se lanzaron cohetes contra Israel. Israel, que posee armamento norteamericano, atacó Gaza. Aproximadamente 1400 palestinos, sobre todo civiles, fueron asesinados, en comparación con los 13 israelíes. Gaza fue machacada. El juez Richard Goldstone y su equipo redactaron un cuidadoso informe sobre lo realizado por cada parte. Sin duda, la mayor parte de los afectados se encontraban en Gaza.

Después de esta invasión ya no podía permanecer en silencio, Me hice miembro de una organización llamada Los Judíos dicen NO, de la ciudad de Nueva York. Queríamos hablar claro y aclarar con el Gobierno israelí que no hablase en nuestro nombre, Comencé a leer sobre la ocupación, sobre el establecimiento israelí en Cisjordania y Jerusalén Este, del muro de separación, de las calles judías ocupadas sólo por israelíes, de los documentos de identidad exclusivos para los ciudadanos palestinos de Israel ( un paso más y les colocan una estrella amarilla) y de otras indignidades soportadas por los palestinos cada día. Y vi el apoyo incondicional del Gobierno estadounidense a Israel, incluso dándoles 30 mil millones de dólares durante un período de 10 años para la adquisición de armamento (F16, helicópteros Apache, fósforo blanco, excavadores para destruir las casas…) usado despiadadamente contra los palestinos, Esto era intolerable para mí.

Entiendo los miedos y las frustraciones de los israelíes alcanzados por cohetes y las consiguientes muertes y heridos. ¿Pero y los miles de palestinos asesinados, casas destruidas, las escuelas, los hospitales, las granjas, los molinos, las fábricas, las infraestructuras, todo ello destruido? ¿ Y la gente viviendo bajo una brutal ocupación, a los que se les niega el derecho a vivir con dignidad?

El bloqueo a Gaza continúa. El Gobierno israelí controla la tierra, el mar y el aire de esta pequeña área (25 millas de largo y aproximadamente 6 millas de ancho) donde 1,6 millones de personas viven. Ningún movimiento se puede hacer sin que Israel no lo permita. ( La apertura parcial de la puerta de Rafah hacia Egipto para el paso de personas, no al comercio, es un signo positivo si se amplía). La mayor parte de las personas no pueden viajar a Gaza o salir de ella debido a las restricciones existentes, con un 61% de la población que no tiene asegurado su sustento; la tasa de desempleo es de aproximadamente del 45%, una de las más altas del mundo, y las exportaciones están prohibidas, a excepción de algunos artículos, como las fresas y los claveles a los mercados europeos. Gaza fue denominada una prisión al aire libre hasta por Primer Ministro de Inglaterra, David Cameron.

Considerando todo esto, no puedo permanecer en silencia por más tiempo. Cada día los palestinos se enfrentan con detenciones, puntos de control, demoliciones. Arriesgan sus vidas. Nuestro barco navega para llamar la atención sobre la ilegal ocupación y bloqueo de Gaza.

Siendo judía, mi historia judía, me exige ser parte del esfuerzo de organización que termine con el trato inhumano que se da a los palestinos. El barco estadounidense, denominado The Audacity of Hope, navegará a finales de junio a Gaza como parte de la Flotilla de la Libertad. Seremos aproximadamente 50 personas de los Estados Unidos, que pedirán la no violencia, los derechos humanos y la justicia para los palestinos.

Hasta ahora, decenas de miles de personas y más de 80 organizaciones se han unido a esta campaña y cada día son apuntan más para viajar con nosotros, Viajamos por la paz y la justicia, y estoy orgullosa de formar parte de este esfuerzo internacional.

Jane Hirschmann es miembro de ¡Los judíos Dicen No!, una psicoterapeuta de Nueva York, coautora de tres libros y una de las organizadores del Barco estadounidense a Gaza. Más información sobre The Audacity of Hope está disponible aquí.

http://dissidentvoice.org/2011/06/humans-against-strangulation-of-gaza/#more-33870

 

Fukushima: detectado estroncio, 240 veces por encima de los límites legales

Por Ethan A. Huff, 19 de junio de 2011

http://www.naturalnews.com/032751_Fukushima_strontium.html

Muchos japoneses se encuentran desplazados de sus viviendas debido al desastre nuclear (GALLO/GETTY. Foto Al-Jazeera)

(NatuaralNews) La compañía eléctrica Tokyo Electric Power (TEPCO) acaba de informar que las muestras de agua de mar y de agua subterránea recogidas en torno a la central nuclear devastada de Fukushima Daiichi, indican la presencia de estroncio radiactivo. Y de acuerdo con una reciente información publicada por The Japan Times, los niveles de estroncio detectados superan en 240 veces los límites superiores legales, lo que indica una seria amenaza ambiental y para la salud.

El estroncio radiactivo, que se sabe se acumula en los huesos, y eventualmente da lugar a enfermedades como el cáncer y la leucemia, es una de las tres “partículas calientes” que se están liberando de forma continua de la planta dañada, según los expertos. Los otros dos elementos radiactivos son el cesio y el plutonio, los cuales están implicados en defectos de nacimiento, cáncer y muerte.

Estamos descubriendo que las partículas calientes se encuentran por todo Japón, incluso en Tokio”, dijo Arnold Gundersen, ex presidente de la Industria Nuclear, con 39 años de experiencia en Ingeniería Nuclear, a Al Jazeera: “Los científicos están encontrando esto por todas partes. En los últimos 90 días, estas partículas calientes han seguido bajando y se depositan en altas concentraciones. Mucha gente va a recogerlas en los filtros de aire de los automóviles”.

TEPCO ha instalado un nuevo sistema de descontaminación que según afirma ayudará a filtrar los isótopos radiactivos que se depositen en el agua contaminada, y de este modo limitar la exposición humana y ambiental a estos peligrosos elementos. Pero este sistema ya ha revelado varios problemas, como que el flujo es inferior al previsto.

Fukushima tiene tres reactores nucleares y cuatro núcleos con problemas”, añadió Gundersen. “Y es probable que tengan el equivalente a 20 núcleos de los reactores nucleares con problemas, con una necesidad urgente de enfriarlos, pero no existen los medios eficaces de hacerlo”.

Al Jazeera también informa que un asesor de residuos nucleares del Gobierno japonés explicó que alrededor de 966 km2, o 600 millas cuadradas, en torno a Fukushima son ahora inhabitables debido al accidente nuclear. Esta enorme área es el equivalente a 17 Manhattans colocados uno al lado del otro.

Las fuentes de este artículo:

http://search.japantimes.co.jp/cgi-bin/nn20110613a1.html

http://english.aljazeera.net/indepth/features/2011/06/201161664828302638.html

Se han encontrado metales peligrosos en la carne y algunos pescados

por Martha Rosenberg, 17 de junio de 2011

Hace ya más de cinco años que The Chicago Tribune informaba de que el atún estaba contaminado con mercurio. “La industria del atún ya no advierte a los consumidores sobre los riesgos de consumir atún enlatado, mientras que los organismos reguladores son reacios a incluir el pescado entre los avisos de presencia de mercurio, a veces en medio de fuertes presiones de la industria”. Tres años más tarde, The New York Times encontró contaminación similar en el sushi.

Pero en lugar de intentar conseguir que el producto sea más seguro, una advertencia más clara por parte de los organismos regulares y la Industria, que se supone que supervisan, lo único que se ha conseguido es que se realicen más estudios.

El año pasado, la revista Time recogió 100 muestras de carne roja de atún y de atún graso en 54 restaurantes y supermercados en Colorado, New Jersey y Nueva York: se superaba las cantidades recomendadas de mercurio.

Y este año, Consumer Report señala que todas las muestras de atún recogidas por un laboratorio independiente “contenían niveles mensurables de mercurio, que iban desde 0,018 hasta 0,774 partes por millon. La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) debe retirar del mercado todos los productos que contengan una parte por millón o más”.

De hecho, el mercurio se está extendiendo hacia otros alimentos, que fue lo que inspiró a Fisher Stevens para luego ganar un Oscar por su documental sobre la pesca del delfín en Japón, “The Cove”. El director tuvo problemas de salud después de consumir atún tres o cuatro veces por semana, lo que llevó a realizar una investigación sobre la Industria del pescado.

Tampoco la carne resulta necesariamente muy segura. A pesar de que puede contener patógenos como E.coli, salmanella, listeria, campylobacter, medicamentos veterinarios, plaguicidas y metales pesados como el cobre y el arsénico, que permanencia tras la cocción, según informa el Gobierno.

De acuerdo con un informe de 2010 del Inspección General, de los 23 pesticidas que han sido señalados por la EPA( Ministerio de Medio Ambiente) y la FDA como de alto riesgo, el Departamento de Agricultura sólo indica uno. Se encontraron cuatro tipos de alimentos con altos niveles de medicamentos veterinarios, llegando a ser consumidos durante un periodo de 6 meses, dice el informe.

Los ganaderos no pueden vender para consumo humano la leche de las vacas que están siendo medicadas con antibióticos ( y otros medicamentos) hasta que se deje de hacerlo, pero en lugar de desechar esta lecha contaminada, los productores alimentan con ella a las crías, dice el informe, que parece más bien redactado por un grupo de activistas que por el Gobierno. “Cuando los terneros son sacrificados, los residuos de medicamentos que se encontraban en la leche permanecen en la carne, que luego se vende a los consumidores”.

Los registros llevados a cabo por la FDA corroboran los informe de OIM, encontrando que Templeton Feed & Grain y Darr Feedlots habían vendido sus productos contaminados con antibióticos para la alimentación animal y Land Dairy y Martin Feed Lot vendían vacas que presentaban antibióticos con sulfametazina en el hígado, para ser vendidos como alimento humano.

Y mientras se les dice a los consumidores que cocinen bien su carne para eliminar los agentes patógenos, sin tener en cuenta el lado negativo de esta acción. Freír, asar a la parrilla, bien carne de ternera, pollo, cerdo o pescado, tiene su riesgo para la salud debido a los compuestos que se producen por el goteo, las grasas denominadas aminas heterocíclicas e hidrocarburos aromáticos policíclicos. Se vinculan con el cáncer de estómago, colon, vejiga… cánceres que podrían ser evitados.

¿Y los alimentos procesados, tales como carnes frías, salchichas y jamón? Son pretratados con nitritos para matar los gérmenes transmitidos por los alimentos y mantener un color “natural”. Los nitritos se convierten en nitrosaminas, que son conocidos carcinógenos. Son tan saludables como los cigarrillos.

 

Martha Rosenberg es columnista y dibujante, que escribe sobre temas de salud. Su dirección de correo electrónico: martharosenberg@sbcglobal.net. Otros artículos de Martha: http://dissidentvoice.org/author/MarthaRosenberg/ Su primer libro, titulado Born with a Fritos Deficiency: How Flaks, Quacks and Hacks Pimp the Public Health, será publicado por Amherst, New York-based Prometheus Books, el próximo año.

 

http://dissidentvoice.org/2011/06/reports-find-dangerous-metals-in-meat-and-seafood/#more-33795