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2100, y las falacias de las predicciones sobre el cambio climático

Lo único que sabemos es que hay que actuar ahora

por Gordon Clark, 16 de septiembre de 2018

commondreams.org

Durk Talsma / Shutterstock

A medida que un nuevo huracán provocado por el calentamiento global arroja cantidades históricas de lluvias sobre las Carolinas, la información sobre el cambio climático está experimentando otro repunte. Por muy variadas que sean las predicciones, hay un número que siempre se incluirá en el artículo: 2100 – «como en el año 2100». O a veces sólo «para finales de siglo».

Cualquiera que sea el panorama que se vislumbre sobre las terribles consecuencias del cambio climático, los periodistas y los científicos que informan, siempre se sienten obligados a decirnos cómo serán las cosas en el 2100. Por supuesto, un año (o 100) es una medida arbitraria cuando se trata de los procedimientos de la naturaleza – después de todo, el planeta no está marcando el tiempo – pero el problema con «2100» como punto de referencia para las predicciones sobre el cambio climático va mucho más allá, y no hace falta ser un científico para entenderlo.

Cuando inyectamos carbono (y otros gases de efecto invernadero) en la atmósfera, esto hace que la atmósfera retenga más calor. Los científicos pueden hacer las cuentas de cuánto carbono estamos generando y calcular (aproximadamente) el calentamiento que eso conlleva.

Pero a medida que calentamos la atmósfera, también desencadenamos procesos naturales en nuestro planeta que contribuyen aún más al calentamiento. Se llaman bucles de retroalimentación y son muy intuitivos.

Por ejemplo, a medida que la atmósfera se calienta, los casquetes polares se derriten, y unos casquetes polares más pequeños significan menos luz solar reflejada hacia el espacio y más absorbida por las aguas azules, así como más metano (un gas de efecto invernadero mucho más potente que el carbono) liberado por el lecho marino tras su deshielo, todo lo cual contribuye a un mayor calentamiento. Las condiciones más cálidas y secas también han provocado incendios forestales más intensos y una temporada de incendios forestales más larga -pregúntele a cualquiera en California- y todo ese humo conduce a un mayor calentamiento global.

Sin embargo, a diferencia de la producción humana de carbono y metano que, en teoría, puede controlarse, reducirse o incluso eliminarse, estos procesos naturales, una vez desencadenados, se refuerzan a sí mismos. Un casquete glaciar más pequeño significa más calentamiento… lo que significa un casquete glaciar aún más pequeño que antes, lo que significa más calentamiento que antes, lo que lleva a una reducción aún más rápida de los casquetes glaciares, y así sucesivamente. El humo de los grandes incendios forestales conduce a condiciones aún más secas y cálidas, lo que genera incendios forestales aún mayores que antes, creando más humo que antes, y así sucesivamente.

El derretimiento de los casquetes polares y el aumento de los incendios forestales son sólo los dos circuitos de retroalimentación más obvios, pero los científicos han identificado más. Y ahora están todos en movimiento, reforzándose y contribuyendo al calentamiento global de maneras que sólo podemos empezar a imaginar.

El calentamiento global no es un proceso lineal, sino geométrico. Es un proceso que se acelera. Y la ciencia, a pesar de toda su sabiduría, no tiene forma de medirlo.

Los científicos nos cuentan cómo será el planeta en 2100, basándose en su comprensión del proceso lineal de añadir X cantidad de carbono a la atmósfera. Pero, ¿han pensado en una capa de hielo del Ártico que podría desaparecer fácilmente en cinco años, y en el calentamiento adicional que se producirá? ¿Qué tal el metano que se eleva del deshielo del permafrost en todo el mundo? ¿Calculan la magnitud de los incendios forestales que se producirán dentro de 10 años, y el efecto de que todo ese carbono adicional suba a la atmósfera?

Peor aún, ¿cómo se pueden calcular los resultados de un proceso que se está acelerando a un ritmo desconocido – y que se acelerará aún más rápido el año que viene mientras continúa reforzándose? La respuesta simple es que no se puede.

El desafío de hacer predicciones precisas sobre el cambio climático no es un misterio. En 2012 Scientific America publicó un artículo en el que señalaba que el Grupo Intergubernamental de Expertos sobre el Cambio Climático (IPCC): «A lo largo de dos décadas y miles de páginas de informes, la voz más autorizada del mundo sobre la ciencia del clima ha subestimado constantemente el ritmo y la intensidad del cambio climático y el peligro que representan esos impactos«. «(«Las predicciones de la ciencia climática demuestran ser demasiado conservadoras«, 6 de diciembre de 2012)

Sin embargo, la mayoría de los científicos del clima, y los periodistas que informan, todavía tienen dificultades para aceptar la existencia de ciclos de retroalimentación, o para incluirlos en sus discusiones y predicciones. Un buen ejemplo es David Wallace-Wells, quien escribió el verano pasado una meticulosa investigación y muy discutido artículo de portada sobre el cambio climático para la revista neoyorquina titulada «The Uninhabitable Earth» (La Tierra inhabitable), en la que describió «los peores escenarios posibles» por el avance del cambio climático.

Wallace-Wells recibió críticas de parte de la comunidad científica y activista por ser demasiado pesimista, a pesar de que su artículo retrataba con precisión lo que muchos científicos están diciendo. Y aunque sus escenarios, aunque horribles, no fueron «el peor de los casos». Es de destacar que nunca habló de la posibilidad de extinción, a pesar de que en las ciencias biológicas se acepta comúnmente que ya estamos en el sexto gran evento de extinción en la historia de nuestro planeta. (Ver el libro ganador del Premio Pulitzer 2015 de Elizabeth Kolbert, La Sexta Extinción, sobre el tema).

Curiosamente, y contrariamente a la interpretación generalizada de su obra, Wallace-Wells rechazó la etiqueta de » catastrofista » que le pusieron algunos, y continuó citando las predicciones de » fin de siglo » y cómo, con tanto tiempo, podíamos – y probablemente podríamos – evitar todavía sus peores escenarios. Este verano, en su artículo «Cómo el cambio climático se convirtió repentinamente en una noticia vieja»… aunque los acontecimientos parecían darle un paréntesis:

«Esos escenarios en el peor de los casos siguen siendo bastante improbables, ya que requieren que no hagamos nada para alterar nuestra senda de emisiones, que todavía sigue aumentado, y que esas emisiones no reducidas nos lleven a resultados climáticos en el extremo opuesto de lo que es posible para el año 2100

Pero, este julio, ya parecían más adelantados esos caminos de lo que incluso los observadores climáticos más alarmistas -por ejemplo, yo- habían pronosticado hace un año”.

Aparentemente, el mes de julio más caluroso jamás registrado en el planeta, el incendio forestal más grande en la historia de California, los incendios forestales sobre el Círculo Polar Ártico, y las lluvias bíblicas y las inundaciones en Japón que expulsaron a más de un millón de personas de sus hogares llamaron la atención de Wallace Wells. Pero estos eventos no sorprendieron a los observadores del clima que han estado prestando atención a los circuitos de retroalimentación.

Finalmente, el mes pasado, surgió un nuevo e importante estudio que desafía todas nuestras predicciones convencionalmente aceptadas sobre el cambio climático.

En un informe publicado en las prestigiosas Actas de la Academia Nacional de Ciencias, 16 científicos advirtieron que las estimaciones del IPCC sobre el cambio climático podrían estar muy subestimadas, basadas en -ustedes lo adivinaron- la existencia y funcionamiento de circuitos de retroalimentación. Sorprendentemente, el IPCC apenas menciona los circuitos de retroalimentación en ninguno de sus informes y predicciones. Muchos científicos ya han criticado los objetivos del Acuerdo de París (que se basan en las predicciones del IPCC) como insuficientes, pero ahora tenemos un grupo de científicos que concluye que es probable que las estimaciones del IPCC estén muy lejos de la realidad.

Johan Rockström, director ejecutivo del Stockholm Resilience Centre y uno de los autores del artículo, describe los efectos de los bucles de retroalimentación como una fila de fichas de dominó: «Una vez que una es empujada, arrastra a las otras. Puede ser muy difícil o imposible evitar que toda la fila de fichas de dominó se derrumbe». También se apeló a la imagen de un tren desbocado.

A pesar de estas horribles imágenes, los científicos que escribieron este perturbador documento se sintieron obligados a incluir una nota de esperanza y un llamamiento a la acción – pero, como suele ocurrir con estos llamamientos, parece como si los científicos implicados no hubieran leído un periódico en un tiempo…. o tal vez creyeran en el equivalente social de la alquimia. «La acción humana colectiva es necesaria», señalan en el resumen. «Esta acción implica la administración de todo el sistema terrestre -la biosfera, el clima y las sociedades- y podría incluir la descarbonización de la economía mundial, la mejora de los sumideros de carbono de la biosfera, los cambios de comportamiento, las innovaciones tecnológicas, los nuevos mecanismos de gobierno y una transformación de los valores sociales«. Y todo esto debe hacerse inmediatamente, por supuesto. Bueno, está bien. Pero, ya que estamos, ¿podemos intentar convertir el carbono en oro? Nunca se sabe, después de todo.

En su análisis de este nuevo estudio, un Wallace-Wells algo criticado, a la vez que concede la validez de la ciencia que hay detrás del informe y el hecho de que estas ideas han sido discutidas durante un tiempo (aunque en «la periferia»), se asegura de señalar que este escenario de «la Tierra como un Invernadero» no es inevitable. El hecho mismo de que estos científicos estén hablando de un «cambio climático desbocado», sin embargo, le sugiere que «al menos deberíamos estar preocupados por esa posibilidad». Quiero decir, que hay que hacer mucho, mucho más por detener el calentamiento».

Tal vez los científicos y los periodistas se sientan obligados a incluir rayos de esperanza en su trabajo sobre el cambio climático para que sea absolutamente objetivo; después de todo, ¿quién sabe exactamente qué depara el futuro? – o quizás porque nadie, incluyéndolos, quiere considerar la posibilidad de extinción, o estar tan deprimido. Los científicos también tienen hijos.

O tal vez sientan realmente que sus cada vez más terribles advertencias, bien entendidas, motivarán a la gente a actuar. «Sí, la perspectiva de un cambio climático desbocado es aterradora. Pero este mundo muerto no es nuestro destino. Es totalmente evitable«, escribió el meteorólogo Eric Holthaus en Grist, añadiendo que «… lo contrario es lo mismo que darse por vencido cuando se endurece la lucha».

Tal vez, aunque es difícil ver a qué «lucha» nos daremos por vencidos. Incluso dejando de lado a los maníacos que actualmente dirigen nuestro país y su precipitada carrera hacia atrás en los asuntos sobre el clima, como alguien que tiene un número decente de amigos educados, informados y socialmente conscientes y activos, puedo decirles que prácticamente nunca escucho las palabras «cambio climático» en una conversación, ni veo que se formen nuevas iniciativas o movimientos. Parece que la mayoría de la gente no está actuando por estas advertencias cada vez más terribles, sino más bien paralizada por el miedo.

Cualquiera que sea la razón por la que la mayoría de la gente no responde a las urgencias del cambio climático o lo niega rotundamente, desgraciadamente tendremos que continuar este experimento con el comportamiento humano, porque las terribles noticias climáticas y las advertencias igualmente terribles de los científicos no están a punto de detenerse. En la estela del estudio pionero sobre el impacto de los circuitos de retroalimentación surgió otro nuevo informe, «What Lies Beneath: The Understatement of Existential Climate Risk» (La subestimación de los riesgos Existenciasl del Cambio Climático), de investigadores del Centro Nacional para la Restauración del Clima de Australia; argumentó que las amenazas existenciales planteadas por la crisis climática aún no han penetrado en la psique colectiva de la humanidad y que nada menos que una movilización como en tiempos de guerra puede detener el cambio climático ahora. También se informó en agosto que el hielo marino más antiguo y espeso del Ártico ha comenzado a romperse, algo que nunca ha ocurrido en la historia. Y ahora más de un millón de personas han sido evacuadas por el huracán Florence.

Es razonable suponer que los millones de personas que huyen de los incendios, las inundaciones y otros fenómenos meteorológicos extremos inducidos por el cambio climático en todo el mundo no están pensando mucho en el final del siglo. Tú tampoco deberías. Lo que les sucedió podría pasarle a cualquiera de nosotros a continuación.

Y ya sea que pienses que el cambio climático ya es un tren desbocado, o que todavía puede ser «detenido en sus vías», y cualquier cosa que creas que debas hacer como resultado de lo que creas, puedes dejar de preocuparte por el año 2100. El momento de actuar es ahora.

Gordon Clark es un activista de toda la vida del entorno ambiental y social , y ex director de Peace Action, la organización de paz de base mayor del país.

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La capa de ozono está disminuyendo en las zonas más pobladas

AFP-JIJI

japantimes.co.jp

PARÍS (Reuters).- La capa de ozono que nos protege de la radiación ultravioleta está disminuyendo de manera inesperada en las zonas más pobladas de la Tierra, según un estudio publicado el pasado martes.

El Protocolo de Montreal firmado en el año 1987 prohibió el uso de aerosoles industriales que destruyeran la capa de ozono presente en las capas altas de la atmósfera, especialmente sobre la Antártida.

Casi tres décadas después, el “agujero de ozono” del Polo Sur y de los tramos superiores de la estratosfera están mostrando signos evidentes de recuperación.

La estratosfera comienza a unos 10 km de altitud sobre el nivel del mar, y tiene unos 40 km de espesor.

Sin embargo, el ozono presente en las capas inferiores de la estratosfera, es decir, entre los 10 y los 24 km, está desapareciendo lentamente, según advirtió el equipo internacional formado por dos docenas de investigadores.

En las latitudes tropicales y medias, donde vive la mayor parte de la humanidad, la capa de ozono no ha comenzado a recuperarse todavía”, dijo a la AFP el autor principal, William Ball, investigador del Instituto Federal de Tecnología de Zurich. “De hecho, está algo peor que hace 20 años”.

En su peor momento, a finales del siglo XX y principios del XXI, la capa de ozono había disminuido un 5%, según anteriores investigaciones.

Este nuevo estudio, basado en múltiples mediciones realizadas con satélites y publicado en Atmospheric Chemistry and Physics, estima que ha disminuido otro 0,5% adicional.

De confirmarse, eso significaría que el nivel de la capa de ozono “se encontraría ahora en su nivel más bajo”, dijo Ball por teléfono.

El daño que esto puede provocar en las latitudes más bajas es mayor que en los polos, dijo la coautora Joanna Haigh, codirectora del Instituto Grantham para el Cambio Climático y el Medio Ambiente de Londres.

La disminución es menor que la observada en los polos antes de que se firmara el Protocolo de Montreal, pero la radiación UV es más intensa en estas regiones y vive un mayor número de personas”.

Dos causas pueden ser las sospechosas de esta preocupante tendencia.

La primera, es un grupo de productos químicos utilizados como solventes, para remover las pinturas y agentes desengrasantes, conocidos como “sustancias de vida muy corta” o VSLS, que atacan al ozono presente en la estratosfera inferior.

Un reciente estudio descubrió que la concentración estratosférica de uno de esos agentes que provocan la disminución de la capa de ozono, el diclorometano, se había duplicado en poco más de una década.

A diferencia de los clorofluorocarbonos de vida larga, o CFC, que comenzaron a abrir un agujero en la capa de ozono en la década de 1970, esta nueva familia de productos químicos sólo persiste de 6 a 12 meses, y no están incluidos en el Protocolo de Montreal.

Si se trata de un problema de los VSLS, sería un problema fácil de tratar, incluyendo una enmienda al Protocolo de Montreal prohibiendo estos productos”, dijo Ball.

Otro posible culpable del colapso de la capa de ozono es el calentamiento global.

Los modelos de cambio climático sugieren que los cambios en la forma en que circula el aire en la estratosfera inferior puede afectar a los niveles de ozono, comenzando en la zona sobre los trópicos, donde se forma el ozono.

Pero se pensaba que eso tardaría mucho tiempo en producirse, décadas, y no se esperaba que alcanzara latitudes medias entre los trópicos y las regiones polares.

Si el cambio climático es la causa, entonces es un problema mucho más grave”, agregando Ball que los científicos no están de acuerdo si ya la estratosfera está respondiendo de manera significativa al cambio climático. “Deberíamos estar preocupados, aunque no alarmados”. “Este estudio está levantando una bandera roja a la comunidad científica para decir que algo está sucediendo que no estaba previsto en los modelos”.

Ball y sus colegas alentaron a otros investigadores a replicar sus resultados y reducir los niveles de incertidumbre.

También solicitaron campañas de recogida de datos ( en globo o en avión) para medir con mayor precisión los niveles de VSLS en la atmósfera superior.

Al mismo tiempo, dijeron, los científicos necesitan reevaluar la compleja interacción de causa y efecto en la estratosfera inferior para ver si los modelos no han tenido en cuenta algunas reveladoras señales que muestren un vínculo con el cambio climático.

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El colapso de los nutrientes

La calidad de nuestros alimentos cada día es peor, y casi nadie presta atención a este hecho.

Por Helena Bottemiller Evich, 13 de septiembre de 2017

politico.com

El aumento del dióxido de carbono en la atmósfera está reduciendo la cantidad de proteínas en cultivos básicos como el arroz, el trigo, la cebada y las patatas, lo que supone riesgos desconocidos para la salud humana en el futuro. | Getty Images

Irakli Loladze es matemático de profesión. Un día, estando en un laboratorio de Biología, descubrió un rompecabezas que cambiaría su vida. Fue en el año 1998, cuando Loladze estudiaba el doctorado en la Universidad Estatal de Arizona. Un biólogo dijo a Loladze y a media docena de estudiantes de postgrado que los científicos habían descubierto algo misterioso sobre el zooplancton que se encontraba en los envases de vidrio que contenían brillantes algas verdes.

El zooplancton está formado por animales microscópicos que flotan en las aguas de los océanos y de los lagos de todo el mundo, sirviendo de alimento a las algas, que son esencialmente plantas minúsculas. Los científicos descubrieron que podían lograr que las algas crecieran con más rapidez si se hacía incidir más luz sobre ellas, con lo cual aumentaría la cantidad de alimento que dispondría el zooplancton, el cual debería de crecer también con mayor rapidez. Pero no ocurrió eso. Cuando los investigadores hicieron incidir más luz sobre las algas, éstas crecieron con más rapidez, y los diminutos animales del zooplancton tuvieron mucho alimento a su disposición, pero en un momento dado empezó una lucha por la supervivencia. Era una paradoja. Más alimento debiera llevar a un mayor crecimiento. ¿Por qué más algas suponían un problema?

Loladze pertenecía oficialmente al Departamento de Matemáticas, pero le encantaba la Biología y no podía dejar de pensar en este asunto. Los biólogos formularon una hipótesis de lo que podía estar pasando: el aumento de la cantidad de luz recibida hizo que las algas crecieran con mayor rapidez, pero disponían de menor cantidad de nutrientes con lo cual el zooplancton no podía prosperar. Al acelerar su crecimiento, los investigadores habían convertido a las algas en una especie de comedia basura. El zooplancton tenía mucho para comer, pero su comida era mucho menos nutritiva, y por ese motivo estaban hambrientos.

Loladze utilizó sus conocimientos en Matemáticas para medir y explicar la dinámica establecida entre las algas y el zooplancton. Junto con sus colegas idearon un modelo que establecía la relación entre la fuente de alimento y unos seres vivos que dependen de ese alimento. Publicaron un primer artículo en el año 2000. Pero Loladze llevó aún más lejos sus dudas, ampliando los horizontes de este problema:

Lo que me llamó la atención es que las implicaciones podían ser mucho más amplias. ¿Podría ocurrir lo mismo con la hierba y las vacas? ¿O con el arroz y las personas? Fue un momento decisivo para mí cuando comencé a pensar en la nutrición humana”.

En el medio, el problema no es que las plantas estén recibiendo una mayor cantidad de luz, sino que durante años han estado recibiendo una mayor cantidad de dióxido de carbono. Las plantas dependen tanto de la luz como del dióxido de carbono para crecer. Si las algas reciben más luz son menos nutritivas, con unas proporciones de azúcar y de nutrientes descompensadas, entonces parecía lógico suponer que un aumento en la cantidad de dióxido de carbono podía tener consecuencias parecidas. Y es algo que podía estar afectando a todas las plantas del planeta. ¿Qué podía significar esto para las personas, que se alimentan de plantas?

Lo que Loladze planteaba es algo para lo que los científicos no tenían respuesta. Se había documentado bien sobre los niveles de CO2, que estaban aumentado en la atmósfera, pero se sorprendió de la escasas investigaciones que se habían hecho sobre la calidad nutricional de las plantas de las que nos alimentamos. Durante los siguientes 17 años, mientras seguía estudiando Matemáticas, Loladze consultó la literatura científica a la búsqueda de todos los datos que pudiera encontrar. Los resultados parecían apuntar en la misma dirección: los efectos de la comida basura que había observado en ese laboratorio de Arizona también parecía ser algo que estaba ocurriendo en los bosques de todo el mundo.

Cada hoja, cada brizna de hierba está elaborando mayores cantidades de azúcares al recibir mayores cantidades de CO2. Estamos siendo testigos de la mayor aportación de carbohidratos a la biosfera de toda la historia del hombre sobre la tierra, una aportación que diluye otros nutrientes de nuestros suministros de alimentos”.

Publicó estos hallazgos hace sólo unos pocos años, sumándose a las preocupaciones de un pequeño número de investigadores que están planteando algunas preguntas inquietantes sobre el futuro de nuestro suministro de alimentos. ¿Podría el dióxido de carbono tener un efecto todavía desconocido sobre la salud humana? La respuesta parece ser sí, lo cual ha llevado a Loladze y otros científicos a unas cuestiones todavía más espinosas, como lo difícil que resulta investigar en un campo que todavía está en mantillas.

EN LA INVESTIGACIÓN AGRÍCOLA se ha descubierto hace ya tiempo que muchos de nuestros alimentos más importantes son cada vez menos nutritivos. Los análisis de frutas y verduras muestran que sus minerales, vitaminas y contenido en proteínas ha caído notablemente en los últimos 50 a 70 años. Los investigadores dicen que la razón es sencilla: hemos estado cultivando y escogiendo aquellas variedades de las que se obtienen mayores rendimientos en lugar de mayor cantidad de nutrientes, y los cultivos de mayor rendimiento, como el brócoli, el tomate y el trigo, tienden a ser menos nutritivos.

En 2004, un estudio histórico sobre las frutas y las verduras descubrió que desde las proteínas hasta el calcio, el hierro y la vitamina C, habían disminuido significativamente en la mayoría de los cultivos desde 1950. Los investigadores concluyeron que eso podía deberse en gran medida por las variedades que estábamos eligiendo para cultivar.

Loladze y un pequeño grupo de científicos sospechan que no se han tratado todos los factores y que la propia atmósfera puede estar cambiando la composición de nuestros alimentos. Las plantas necesitan dióxido de carbono para vivir, de la misma manera que los seres humanos necesitan oxígeno. Y en el debate cada vez más polarizado sobre el cambio climático, una cuestión que no se trata suficientemente es que el nivel de CO2 en la atmósfera está aumentando. Antes de la Revolución Industrial, la atmósfera terrestre tenía alrededor de 280 partes por millón de dióxido de carbono. El año pasado, la tierra sobrepasó las 400 partes por millón. Los científicos predicen que es probable que lleguemos a las 550 partes por millón en el próximo medio siglo, es decir, aproximadamente el doble de la cantidad que había en la atmósfera cuando se empezó la utilización de los tractores en la agricultura.

Si usted es alguien que se muestra preocupado por el tamaño de las plantas, quizás vea el lado positivo de esta cuestión. También es munición útil para los políticos que buscan razones para mostrar menos preocupación por el cambio climático. El diputado Lamar Smith, político republicano que preside el Comité de Ciencias de la Cámara, sostiene que la gente no debiera estar preocupada por el aumento de los niveles de CO2 porque es bueno para el desarrollo de las plantas y lo que es bueno para las plantas es bueno para nosotros:

Una mayor concentración de dióxido de carbono en nuestra atmósfera ayudaría a la fotosíntesis, que a su vez contribuye al aumento del crecimiento de las plantas. Esto supone un mayor volumen en la producción de alimentos y alimentos de mayor calidad”.

Pero como demostró el experimento del zooplancton, un mayor volumen y más calidad no van de la mano. De hecho, podría tener una relación inversamente proporcional. Como ya saben los científicos: el aumento de CO2 en la atmósfera activa la fotosíntesis, es decir, el proceso que ayuda en la transformación en alimentos mediante la luz solar. El crecimiento de las plantas es mayor, pero también conlleva que al haber mayor cantidad de carbohidratos, como la glucosa, perjudique la presencia de otros nutrientes de los que también dependemos, como las proteínas, el hierro y el zinc.

En el año 2002, siendo becario en la Universidad de Princeton, Loladze publicó un importante trabajo de investigación en Trends in Ecology and Evolution, una destacada revista, en el que argumentaba que el aumento de CO2 y la nutrición humana estaban estrechamente relacionados debido a un cambio global en la calidad de los nutrientes de las plantas. En ese documento, Loladze que quejaba de la escasez de datos existentes: entre las miles de publicaciones que había revisado sobre las plantas y el aumento de CO2, sólo una se ocupaba específicamente del balance de nutrientes en el arroz, un cultivo del que dependen millones de personas en todo el mundo. (El documento, publicado en 1997, encontraba un descenso en la cantidad de hierro y zinc).

El trabajo de Loladze fue el primero en asociar el impacto del CO2 en la calidad de las plantas con la nutrición humana. Pero también planteó más preguntas de las que respondió, argumentando que había importantes lagunas en la investigación. Si estos cambios nutricionales se producían a lo largo de la cadena alimentaria, sería necesario determinar y analizar el fenómeno.

Parte del problema planteado por Loladze radica en el mundo de la investigación. Para responder a la pregunta se requería de la comprensión de la fisiología de las plantas, la agricultura y la nutrición, así como una buena dosis de matemáticas. Se podía ocupar del aspecto matemático, pero era un joven científico que intentaba consolidarse, y los departamentos de matemáticas no estaban especialmente interesados en resolver problemas de agricultura y salud humana. Loladze luchó por conseguir la financiación necesaria para obtener nuevos datos y continuó recogiendo obsesivamente informaciones publicadas por investigadores de todo el mundo. Ocupó un puesto de profesor asistente en la Universidad de Nebraska-Lincoln. Era una escuela agrícola importante, lo cual parecía una buena señal, pero Loladze seguía siendo profesor de matemáticas. Se le dijo que podía continuar con los que eran sus intereses en investigación, siempre que consiguiera financiación, y a ello se puso. Los que conceden becas de biología dijeron que sus propuestas eran demasiado arduas para el campo de las matemáticas; los que conceden becas de matemáticas dijeron que sus propuestas contenían demasiadas propuestas biológicas:

Fue una lucha de año tras año, de rechazo tras rechazo. Fue algo muy frustrante. No creo que las personas lleguen a comprender la magnitud de esta frustración”.

No es sólo en los campos de las Matemáticas y de la Biología que este tema se ha pasado por alto. Decir que es poco conocido que los cultivos clave están perdiendo su valor nutritivo debido al aumento del CO2 es una expresión muy modesta. Simplemente no se discute en la agricultura, la salud pública o las organizaciones relacionadas con la nutrición. En absoluto.

Cuando POLITICO se puso en con expertos en nutrición acerca del número cada vez mayor de investigaciones sobre el tema, se quedaron perplejos y solicitaron ver la investigación. Un destacado científico en nutrición de la Universidad Johns Hopkins dijo que era interesante, pero admitió que no sabía nada al respecto. Me remitió a otro experto. Ella dijo que tampoco sabía nada del tema. La Academia de Nutrición y Dietética, una asociación que representa a un ejército de expertos en nutrición de todo el país, me puso en contacto con Robin Foroutan, un nutricionista de medicina integral que tampoco estaba familiarizado con la investigación: Es realmente interesante, y tiene razón, es un asunto poco conocido por la gente”. Foroutan dijo que le gustaría ver más datos, particularmente sobre cómo un sutil cambio en la cantidad de carbohidratos presentes en las plantas puede ser un problema de salud pública:

No sabemos lo que supone un pequeño cambio en la proporción de carbohidratos en la dieta. ¿Hasta qué punto un cambio en el sistema alimentario puede contribuir a ciertas enfermedades? No podemos saberlo”, dijo, en referencia a la tendencia general al consumo de más almidón y otros carbohidratos, algo que está relacionado con la obesidad y la diabetes.

Marion Nestle, profesora de política nutricional de la Universidad de Nueva York, que es una de las mayores expertas en nutrición del país, expresó inicialmente sus reticencias sobre las conclusiones del estudio, pero se ofreció a buscar datos en el archivo que dispone sobre temas climáticos.

Después de revisar los datos, cambió su discurso: “Estoy convencida”, dijo en un correo electrónico, al mismo tiempo que sugería precaución. No está claro si la disminución de nutrientes debido al CO2 tendrá una repercusión significativa en la salud pública. Necesitamos saber mucho más, dijo.

Kristie Ebi, investigadora de la Universidad de Washington, que ha estudiado las interacciones entre el cambio climático y la salud durante dos décadas, es una de un grupo de científicos de los Estados Unidos que reconoce las consecuencias del aumento del CO2 en la nutrición, y es algo que plantea en cada charla que da.:

Es un asunto oculto. ¿Cómo iba a suponer que el pan que como no tiene los mismos micronutrientes que tenía hace 20 años?”.

Ebi dice que el camino para establecer los vínculos entre la disminución de nutrientes y el CO2 ha sido lento, tanto como el tiempo que ha necesitado la comunidad científica para comenzar a considerar seriamente las interacciones entre el clima y la salud humana en general. “Esto es antes del cambio. Esto es lo que parece antes del cambio”.

EL RECIENTE ESTUDIO DE LOLADZE planteó importantes preguntas que son casi, por no decir imposibles, de contestar. ¿Cómo el aumento del CO2 interfiere en el crecimiento de las plantas? ¿Qué disminución en la cantidad de nutrientes es debida a la atmósfera, y qué parte es debida a otros factores, como el cultivo?

También es difícil, pero no imposible, realizar experimentos a gran escala sobre cómo afecta el CO2 a las plantas. Los investigadores utilizan una técnica que convierte a un campo entero en un laboratorio. El modelo estándar de este tipo de investigaciones se denomina experimento FACE (“enriquecimiento de dióxido de carbono al aire libre”), en el cual los investigadores montan grandes estructuras al aire libre que inyectan CO2 sobre las plantas en un área determinada. Unos pequeños sensores controlan los niveles de CO2. Cuando hay un exceso de CO2, se inyecta más aire para mantener estables los niveles de Co2. Los científicos pueden entonces comparar esas plantas directamente con otras que crecen en el aire normal.

Estos experimentos, y otros parecidos, han demostrado a los científicos que las plantas sufren importantes modificaciones cuando se cultivan en un ambiente con elevados niveles de CO2. En el grupo de plantas conocido como “C3”, que abarca aproximadamente el 95% de las especies vegetales, incluyendo las que comemos, como el trigo, el arroz, la cebada y las patatas, se ha demostrado que unos niveles elevados de CO2 conllevan modificaciones en el contenido de importantes minerales, como el calcio, el potasio, el zinc y el hierro. Con los datos de que disponemos, que muestran cómo responden las plantas a las distintas concentraciones de CO2, observamos que estos importantes minerales sufren una disminución en un 8%, de promedio. Se ha demostrado que las mismas condiciones reducen el contenido en proteínas en los cultivos C3, en algunos casos de manera significativa, con el trigo y el arroz disminuyendo en un 6% y un 8% respectivamente.

A principios de este verano, un grupo de investigadores publicó los primeros estudios que intentaban calcular lo que estos cambios podrían significar para la población mundial. Las plantas son una fuente crucial de proteínas para las personas del mundo en desarrollo, y para 2050, estiman que 150 millones de personas podrían correr el riesgo de sufrir carencia de proteínas, especialmente en países como la India y Bangladesh. Los investigadores encontraron que una pérdida de zinc, que es particularmente esencial para la salud materna e infantil, podría poner en riesgo a 138 millones de personas. También estimaron que más de 1.000 millones de madres y 354 millones de niños viven en países donde se prevé que disminuya significativamente la cantidad de hierro en la dieta, lo que podría agravar el ya generalizado problema de salud pública de la anemia.

No hay estimaciones para los Estados Unidos, donde la mayoría de nosotros disfrutamos de una dieta diversa sin escasez de proteínas, pero algunos investigadores observan la creciente proporción de azúcares en las plantas e hipótesis de que un cambio sistémico en las plantas podría contribuir aún más a nuestras ya alarmantes tasas de obesidad y enfermedades cardiovasculares.

Otra nueva e importante línea de investigación sobre CO2 y nutrición vegetal está llevándose a cabo ahora en el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos. Lewis Ziska, un fisiólogo de las plantas del Servicio de Investigación Agrícola en Beltsville, Maryland, está investigando algunas de las cuestiones que Loladze planteó hace 15 años, con una serie de nuevos estudios que se centran en la nutrición.

Ziska concibió un experimento que eliminaba el factor de complejidad del fitomejoramiento: decidió examinar la alimentación de las abejas.

La vara de oro, una flor silvestre que muchos consideran una maleza, es extremadamente importante para las abejas. Florece al final de la estación, y su polen proporciona una fuente importante de proteínas para las abejas, poco antes de que llegue el invierno. Puesto que la vara de oro es silvestre y los humanos no han desarrollado nuevas cepas, no ha cambiado con el tiempo tanto como, digamos, el maíz o el trigo. Y resulta que la Institución Smithsoniana también tiene cientos de muestras de la vara de oro, que datan de 1842, en su enorme archivo histórico, lo que le dio a Ziska y a sus colegas la oportunidad de averiguar cómo una planta ha cambiado con el tiempo.

Descubrieron que el contenido proteico del polen de la vara de oro ha disminuido en un tercio desde la revolución industrial, y el cambio sigue de cerca al aumento del CO2. Los científicos han estado tratando de averiguar por qué las poblaciones de abejas de todo el mundo han estado en declive, lo que amenaza a muchos cultivos que dependen de la polinización de las abejas. El artículo de Ziska sugirió que una disminución en las proteínas antes del invierno podría ser un factor adicional que dificulta la supervivencia de las abejas a otros factores de estrés.

Ziska se preocupa de que no estamos estudiando con la suficiente premura todas las formas en que el CO2 afecta a las plantas de las que dependemos, sobre todo teniendo en cuenta el hecho de que la renovación de los cultivos lleva mucho tiempo.

Nos estamos quedando rezagados en nuestra capacidad de intervenir y empezar a utilizar las herramientas agrícolas tradicionales, como la siembra para compensarlo «, dijo. «Ahora mismo pueden pasar de 15 a 20 años antes de que pasemos del laboratorio al campo.»

COMO HAN DESCUBIERTO LOLADZE Y OTROS, abordar cuestiones nuevas que se extienden por todo el mundo y que traspasan las fronteras de los campos científicos puede ser difícil. Hay muchos fisiólogos de plantas que investigan los cultivos, pero la mayoría se dedican a estudiar factores como el rendimiento y la resistencia a las plagas- cuestiones que no tienen nada que ver con la nutrición. Los departamentos de matemáticas, como descubrió Loladze, no priorizan exactamente la investigación alimentaria. Y estudiar los seres vivos puede ser costoso y lento: se necesitan varios años y enormes sumas de dinero para obtener un experimento FACE que genere datos suficientes para sacar cualquier conclusión.

A pesar de estos retos, los investigadores están considerando cada vez más estas preguntas, lo que significa que podemos tener más respuestas en los próximos años. Ziska y Loladze, que ahora enseña matemáticas en el Bryan College of Health Sciences en Lincoln, Nebraska, están colaborando con una red de investigadores DE China, Japón, Australia y otros lugares de Estados Unidos en un importante estudio sobre el aumento del CO2 y el perfil nutricional del arroz, uno de los cultivos más importantes de la humanidad. Su estudio también incluye vitaminas, un importante componente nutricional, que hasta la fecha casi no ha sido estudiado en absoluto.

Los investigadores del USDA (Departamento de Agricultura de los Estados Unidos) también descubrieron recientemente variedades de arroz, trigo y soja que el USDA había guardado de los años 50 y 60 y las sembraron en diferentes parcelas de los Estados Unidos, donde investigadores anteriores habían cultivado los mismos cultivos hace décadas, con el objetivo de entender mejor cómo les afectaban los altos niveles actuales de CO2.

En un campo de investigación del USDA en Maryland, los investigadores están llevando a cabo experimentos con pimientos morrones para medir cómo la vitamina C cambia bajo unos niveles elevados de CO2. También están estudiando el café para ver si la cafeína disminuye. Hay muchas preguntas , dijo Ziska, mientras me mostraba su campus de investigación en Beltsville. «Sólo estamos metiendo un dedo del pie en el agua

Ziska forma parte de una pequeña comunidad de investigadores que ahora intenta medir estos cambios y averiguar qué significado tiene para los seres humanos. Otra figura clave que estudia este nexo es Samuel Myers, un médico convertido en investigador climático de la Universidad de Harvard que dirige Planetary Health Alliance, un nuevo esfuerzo global para relacionar los vínculos entre la ciencia climática y la salud humana.

A Myers también le preocupa que la comunidad investigadora no se concentre más en comprender la dinámica del CO2 con la nutrición, ya que es una pieza crucial de una imagen mucho más amplia de cómo estos cambios podrían extenderse a través de los ecosistemas. «Esta es la punta del iceberg«, dijo Myers. «Ha sido difícil para nosotros conseguir que la gente entienda cuántas preguntas están sin responder«

En 2014, Myers y un equipo formado por otros científicos publicaron un gran estudio con abundantes datos en la revista Nature que analizaba cultivos clave plantados en varios lugares de Japón, Australia y Estados Unidos que también encontraron que el aumento del CO2 provocaba una disminución de las proteínas, el hierro y el zinc. Era la primera vez que el tema atraía la atención de los medios de comunicación.

Las implicaciones del cambio climático mundial para la salud pública son difíciles de predecir, y esperamos muchas sorpresas «, escribieron los investigadores. “El hallazgo de que el aumento del CO2 atmosférico reduce el valor nutricional de los cultivos C3 es una de las sorpresas que ahora podemos predecir y prevenir mejor «.

Ese mismo año -de hecho, ese mismo día-, Loladze, que entonces enseñaba matemáticas en la Universidad Católica de Daegu, en Corea del Sur, publicó su propio trabajo, fruto de más de 15 años de recopilación de datos sobre el mismo tema. Fue el mayor estudio del mundo sobre el aumento del CO2 y su impacto en los nutrientes de las plantas. A Loladze le gusta describir la ciencia de las plantas como «ruidosa» -un discurso de investigación que emplea datos complicados, a través de los cuales puede ser difícil detectar la señal que se está buscando. Su nuevo paquete de datos finalmente era lo suficientemente grande como para detectar la señal a través del ruido, para detectar el «cambio oculto», como él dijo.

Lo que encontró es que su teoría de 2002 -o, más bien, la fuerte sospecha que había formulado entonces- parecía confirmarse. Teniendo en cuenta casi 130 variedades de plantas y más de 15.000 muestras recolectadas de experimentos en las últimas tres décadas, la concentración total de minerales como calcio, magnesio, potasio, zinc y hierro había disminuido en un 8 por ciento de promedio. La proporción de carbohidratos y minerales estaba aumentando. Las plantas, como las algas, se convertían en comida basura.

Lo que esto significa para los seres humanos -cuya principal ingesta de alimentos son las plantas- no ha hecho más que empezar a ser investigado. Los investigadores que se sumerjan en él tendrán que superar obstáculos como su bajo perfil y su lento ritmo, y un entorno político en el que la palabra «clima» puede hacer fracasar una conversación sobre financiación. También requerirá la construcción de nuevos puentes en el mundo de la ciencia, un problema que Loladze mismo reconoce irónicamente en su propia investigación. Cuando su trabajo fue finalmente publicado en 2014, Loladze enumeró sus denegaciones de subvenciones en los agradecimientos.

 

Helena Bottemiller Evich es reportera principal de agricultura y alimentación de POLITICO Pro.

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Los científicos dicen que estamos asistiendo a un catastrófico declive de las especies silvestres

Los investigadores hablan de una verdadera aniquilación biológica: el estudio revela que miles de millones de poblaciones animales han desaparecido en las últimas décadas

Por Damian Carrington, 10 de julio de 2017

The Guardian


Se estaría produciendo una aniquilación biológica de la vida silvestre en las últimas décadas, estaríamos hablando de la Sexta gran extinción en la historia de la Tierra, y parece que es más grave de lo que se pensaba, según la nueva investigación.

Los científicos analizaron tanto especies comunes como raras y encontraron que miles de millones de poblaciones regionales y locales habían desaparecido. Echan la culpa a la superpoblación humana y el excesivo consumo y advierten que supone una amenaza para la civilización, con muy tiempo para que actuemos antes de que sea irreversible.

El estudio ha sido publicado en la revista revisada por pares de la Academia Nacional de Ciencias, y en él se abandona el tono generalmente comedido de los documentos científicos y califica a la enorme extinción que se está produciendo de una verdadera “aniquilación biológica” que representa “un asalto a los fundamentos de la civilización humana”.

El profesor Gerardo Ceballos, de la Universidad Nacional Autónoma de México, que ha dirigido el estudio, dijo: “La situación se ha vuelto tan nefasta que no sería ético utilizar un lenguaje contundente”.

Ya estudios anteriores demostraron que las especies se están extinguiendo a un ritmo mucho más rápido de lo que se ha visto en millones de años, pero aún así parecía que las extinciones eran algo raro, dando la impresión de una pérdida gradual de la biodiversidad. En cambio, este nuevo trabajo ofrece una visión más amplia, evaluando muchas especies comunes de las cuales están desapareciendo sus poblaciones en todo el mundo a medida que se reduce su variedad, aunque permanezcan todavía presentes en otros lugares.

Los científicos descubrieron que un tercio de las miles de especies que actualmente están perdiendo sus poblaciones no se consideran que estén en peligro de extinción y que hasta el 50% de todos los animales han desaparecido en las últimas décadas. Se han publicado los datos relacionados con los mamíferos terrestres, y casi la mitad de estos han perdido el 80% de su diversidad en el siglo pasado. Los científicos descubrieron que miles de millones de poblaciones de mamíferos, aves, reptiles y anfibios se han perdido en todo el planeta, lo que les lleva a decir que se trata de la Sexta Extinción, y que ha avanzado más de lo que se pensaba.

Un gráfico muestra la pérdida de poblaciones de vida silvestre. Miles de millones de animales han perdido sus hábitats, que han visto como se reducía año tras año.

Casi la mitad de las 177 especies de mamíferos evaluados perdieron más del 80% de su área de distribución entre 1900 y 2015.

Los científicos concluyen:

La aniquilación que se está produciendo obviamente tendrá serias consecuencias ecológicas, económicas y sociales. La humanidad pagará un precio muy alto por diezmar el único reducto de vida que conocemos en el universo”.

Según estos científicos, si bien todavía podríamos detener la debacle, las perspectivas no son halagüeñas:

Todos los indicios apuntan a que cada vez serán mayores las agresiones contra la biodiversidad en las próximas décadas, pintando un panorama sombrío del futuro de la vida, incluida la vida humana”.

La vida silvestre se está extinguiendo debido a la destrucción de los hábitats, la caza desmesurada, la contaminación por sustancias tóxicas, invasión de especies exóticas y el cambio climático. Pero la causa última de todo estos factores es “la superpoblación humana y el crecimiento continuo de la población, el consumo excesivo, especialmente por parte de los ricos”, dicen los científicos, entre ellos el profesor Paul Ehrlich, de la Universidad de Stanford. Es un trabajo fundamental, aunque controvertido.

La gran advertencia de nuestro estudio necesita que sea tenida en cuenta porque la civilización depende de las plantas, los animales y los microorganismos de la tierra, que suministran los servicios ecosistémicos esenciales, que van desde la polinización de los cultivos y la protección hasta el suministro de alimentos y el mantenimiento de un clima habitable”, dijo Ehrlich a The Guardian.

Otros servicios que aportan los ecosistemas incluyen un aire y un agua limpios.

El tiempo para actuar es breve. Lamentablemente tardará mucho tiempo antes de que se empiece a reducir la población humana a unos niveles tales que la civilización pueda sobrevivir por más tiempo. Mucho se puede hacer frente al consumo y mientras tanto se podrían ir poniendo unos remedios: reservas de vida silvestre, leyes de protección de la biodiversidad”, dijo Ceballos y que una Institución internacional es necesaria para financiar la conservación de la vida silvestre.

La investigación analizó los datos sobre 27.500 especies de vertebrados terrestres de la UICN y encontró que la variedad se ha reducido en un tercio en las últimas décadas. Muchas de estas especies son comunes y Ceballos puso un ejemplo cercano a su vivienda:

Solíamos tener golondrinas anidando años tras año en mi casa, que se encuentra cerca de la ciudad de México, pero durante los últimos 10 años no ha aparecido ninguna”.

Los investigadores también apuntan al caso emblemático del león:

El área de distribución del león ha sido la mayor parte de África, el sur de Europa y el Medio Oriente, hasta el noroeste de la India. Ahora la mayor parte de las poblaciones de leones han desaparecido”.

Distribución histórica y actual del león

El profesor Stuart Pimm, de la Universidad de Duke, Estados Unidos, que no ha participado en este estudio, dijo que la conclusión general es correcta, pero no está de acuerdo con que estemos presenciando una Sexta Extinción: “Es algo que todavía no ha sucedido, pero estamos al borde de ella”.

Pimm también dijo que hay importantes advertencias que se deducen del enfoque general utilizado.

Deberíamos estar preocupados por la pérdida de especies en grandes áreas, pero se trata de una manera un tanto cruda de decírnoslo. Hay partes donde se están produciendo grandes extinciones, pero también es cierto que hay partes del mundo donde se están produciendo notables avances. Por ejemplo, en Sudáfrica, donde se está haciendo un buen trabajo en la protección de los leones”.

Robin Freeman, de la Sociedad Zoológica de Londres, Reino Unido, dijo:

La visión general que ofrece es interesante, el quid de la cuestión se encuentra en los detalles. ¿Cuáles son los factores que provocan la disminución de las población en ciertas áreas particulares?”.

Freeman formó parte de un equipo que analizó 3000 especies en el año 2014, descubriendo que el 50% de los animales han desaparecido desde 1970, algo que concuerda con el nuevo estudio, aunque se basó en unos datos distintos a los de la UICN. Está de acuerdo en que se utilice un lenguaje contundente:

Necesitamos que las personas sean conscientes del catastrófico declive que estamos viendo. Creo que el nuevo estudio aporta algo en este sentido, aunque es difícil establecer un justo equilibrio”.

Citando la superpoblación humana como la raíz de los problemas ambientales, esto es algo que viene levantando polémica desde hace mucho tiempo, y la declaración de Ehrlich de 1968, en la que decía que cientos de millones de personas morirían de hambre en la década de 1970, es algo que no llegó a ocurrir, en parte debido a los nuevos cultivos de alto rendimiento. Ehrlich reconoce los defectos de su The Population Bomb, pero dice que ha tenido éxito en su objetivo central: alertar a las personas sobre los problemas ambientales y sobre el papel de la población humana en ellos. Su mensaje sigue siendo contundente: “Muéstreme a un científico que afirme que la superpoblación no supone un problema y le mostraré a un idiota”.

Ha habido cinco eventos de extinción masiva a lo largo de la historia de la Tierra:

  1. La primera gran extinción masiva tuvo lugar al final del Ordovícico, cuando, según el registro fósil, el 60% de todos los géneros de vida tanto terrestre como marino fueron exterminados.

  2. Hace 75 millones de años, en el Devónico tardío, el medio ambiente que había nutrido los arrecifes durante al menos 13 millones de años, se volvió hostil y el mundo se sumió en un segundo evento de extinción masiva.

  3. El registro fósil durante la extinción masiva de finales del Pérmico revela una enorme pérdida de vida: el 80-95% de todas las especies marinas se extinguieron. Los arrecifes no reaparecieron hasta unos 10 millones de años después, el mayor paréntesis en la generación de arrecifes de toda la historia de la Tierra. 

  4. La extinción masiva de finales del Triásico se estima que se llevó en torno a la mitad de todos los invertebrados marinos. En torno al 80% de todos los cuadrúpedos terrestres también se extinguieron.

  5. La extinción masiva de finales del Cretácico, hace 65 millones de años se asocia popularmente con la desaparición de los dinosaurios. Prácticamente ningún animal grande terrestre sobrevivió. Las plantas también se vieron enormemente afectadas, mientras que la vida marina tropical fue diezmada. Las temperaturas globales eran 6 a 14°C más cálidas que las actuales, con el nivel del mar unos 300 metros más elevado que el nivel actual. En esta época, los océanos inundaron hasta el 40% de los continentes.

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King CONG contra Solartopía

Por Harvey Wasserman, 16 de enero de 2017

Common Dreams

La otrora esperanza de la Industria de la Energía en manos de las Corporaciones se ve defraudada por el fracaso de la energía atómica, que es el fracaso de esta tecnología” (Imagen de John Ueland)

La otrora esperanza de la Industria de la Energía en manos de las Corporaciones se ve defraudada por el fracaso de la energía atómica, que es el fracaso de esta tecnología” (Imagen de John Ueland)

Al recorrer la costa del Pacífico entre Los Ángeles y San Diego por la red estatal interurbana de trenes de pasajeros (Amtrak), se pasa cerca de la central nuclear de San Onofre, donde se levantan tres gigantescos reactores atómicos cerrados gracias a las protestas ciudadanas.

Rodeados por hermosas playas de arenas y algunos de los mejores sitios para practicar surf de toda California, los reactores nucleares ahora apagados son un silencioso homenaje a las reivindicaciones en favor de la energía renovable. De ello da fe uno de los movimientos más vigorosos y persistentes de la historia.

Pero a 250 millas de la costa, dos reactores todavía operan en el Cañón del Diablo, rodeados por una docena de fallas tectónicas activas. Se encuentran a menos de 112 kilómetros de San Andrés, aproximadamente la mitad de la distancia de la central nuclear de Fukushima a la falla tectónica que la destruyó. Si se produjera un terremoto mientras se encuentra en funcionamiento la central del Cañón del Diablo, los reactores podrían quedar reducidos a escombros y la contaminación radiactiva podría llegar a Los Ángeles.

Se han producido unas 10.000 detenciones durante las protestas ciudadanas en contra de esta central nuclear, dentro de la campaña mundial en contra de la Energía Nuclear. Pero esta épica batalla va más allá de la energía atómica: es un enfrentamiento sobre la propiedad de los suministros de energía y cómo esto afectará al futuro de nuestra tierra.

Por un lado está King CONG (carbón, oro negro, nucleares y gas), el megalito corporativo que está desequilibrando el clima y domeñando a los Gobiernos en nombre de un control centralizado con fines lucrativos. Por otra parte, una comunidad decidida a reorganizar las fuentes de energía para que funcionen en armonía con la naturaleza, para que sirva a las comunidades y a las personas que consumen y producen cada vez más ese tipo de energía y para construir los cimientos de una ecodemocracia sostenible.

La guerra moderna por el control de la energía se inició en los Estados Unidos en los años 1880, cuando Thomas Edison y Nikola Tesla se enfrentaron sobre cómo debía ser el nuevo negocio de la electricidad, que ahora está entrando en su fase final, ya que los combustibles fósiles y la energía nuclear se hunden en el abismo, mientras que las energías renovables están provocando una auténtica revolución, aparentemente imparable.

En muchos sentidos, ambas concepciones se separaron nada más nacer.

Edison fue el pionero en la idea de establecer una red centralizada, alimentada por grandes generadores en manos de grandes Corporaciones. Apoyado por el banquero J. Pierpont Morgan, Edison desarrolló la bombilla eléctrica y previó la forma de hacer dinero mediante una red que llevara la electricidad a los hogares, oficinas y fábricas. Comenzó con una central térmica de carbón en la Quinta Avenida, donde se encontraba la mansión de Morgan, siendo la primera vivienda en el mundo con iluminación eléctrica.

El padre de Morgan no parecía muy impresionado, y su esposa quería que esa central estuviese fuera de la propiedad. Así que Edison y Morgan comenzaron a colocar cables por toda Nueva York, inicialmente con una sola central eléctrica. La ciudad pronto se vio llena de cables eléctricos de otras compañías competidoras.

Pero la corriente continua producida por el generador de Edison no podía llegar muy lejos, así que ofreció a su ayudante serbio, Nikola Tesla, 50.000 dólares para que intentase resolver el problema.

Tesla pensó en la corriente alterna, pero Edison dijo que era muy peligrosa y nada práctica. Así que renegó de esta idea de Tesla y los dos se convirtieron en rivales de por vida.

Para demostrar los peligros de la corriente alterna, Edison lanzó la “Guerra de las Corrientes”, usándola para matar grandes animales (incluso un elefante). También realizó una ejecución humana utilizando una silla eléctrica, que secretamente había financiado.

La idea principal de Edison era la de centrales eléctricas centralizadas de propiedad de Corporaciones que alimentasen una red eléctrica con fines lucrativos, beneficiando a capitalistas como Morgan.

Tesla se hizo millonario trabajando con el industrial George Westinghouse, utilizando corriente alterna procedente de la primera estación generadora en Niagara Falls, pero Morgan le obligó a salir del negocio, de modo que Tesla entregó sus derechos a Westinghouse, y luego dedicó el resto de su carrera a una serie de invenciones para producir grandes cantidades de electricidad y la forma de distribuirla sin necesidad de cables.

Mientras tanto, las empresas propiedad de los inversionistas, que llevaban el nombre de Edison y el dinero de Morgan, construyeron nuevas redes conectadas con grandes centrales térmicas, que les dieron sus buenos beneficios, pero produjeron contaminantes letales para el agua y el aire.

En la década de 1930, el New Deal de Franklin Roosevelt estableció la Tennessee Valley Authority y el Bonneville Power Project. El New Deal también permitió la conexión mediante cables de las explotaciones agrícolas a través de la Administración de Electrificación Rural. Cientos de cooperativas eléctricas rurales surgieron por todos lados. Como organizaciones sin fines lucrativos, con raíces y de propiedad comunitaria, las cooperativas han proporcionado mejores servicios y han sido más receptivas que las empresas privadas con fines lucrativos.

Pero fue otra Agencia federal, la Comisión de la Energía Atómica, la que llevó a la Industria de servicios públicos a la actual situación de crisis que conocemos hoy en día. Después de la Segunda Guerra Mundial, la misión de la Comisión era la de mantener la capacidad nuclear de los Estados Unidos. Pero después de los bombardeos de Hiroshima y Nagasaki, cambió la situación, impulsada por científicos del Proyecto Manhattan que esperaban que la utilización pacífica de la energía atómica les redimiese de las culpas por haber desarrollado una arma tan destructiva.

Cuando el presidente de AEC, Lewis Strauss, prometió una electricidad proceden de la energía atómica muy barata, también anunció el compromiso gubernamental de invertir miles de millones y la creación de miles de empleos. Después, en 1952, el presidente Harry Truman formó una comisión para discutir el futuro energético de los Estados Unidos, comisión encabezada por el presidente de CBS, William Paley. El informe de la Comisión incluía la energía nuclear, pero llevaba una cosmovisión en la que las energías renovables acabarían teniendo un papel determinante. Paley predijo que los Estados Unidos tendrían 13 millones de hogares con calefacción solar en 1975.

Por supuesto, se trataba de una visión irreal. En cambio, la energía nuclear siguió creciendo de manera atropellada y sin seguir una planificación racional. El diseño de los reactores no estaba estandarizado, así que cada nueva planta nuclear que se construía se convertía en una aventura de ingeniería, ya que la capacidad subió de los aproximadamente 100 megavatios de la central de Shippingport en 1957, a los más de 1000 MW de los años 70. Por aquella época ya se observaba un declive en esta industria. De hecho no se ha terminado ninguna nueva planta desde 1974.

Pero contra la energía nuclear, peligrosa y sucia, se han levantado alternativas más amigables con la tierra, que arrancaron con los movimientos populares de los años 60. “Lo pequeño es hermoso” se convirtió en la biblia de un movimiento de vuelta a la tierra, dando lugar a una nueva generación de veteranos activistas.

Se produjeron multitud de enfrentamientos, siendo miles de personas las arrestadas. En junio de 1978, nueve meses antes del accidente nuclear en Three Mile Island, la Alianza Clamshell convocó a 20.000 participantes en una marcha en Seabrook, New Hampshire. Y en uno de los primeros artículos de Amory Lovins, “Estrategia energética: el camino que no se ha tomado”, se abogaba por un nuevo futuro energético, basado en tecnologías fotovoltaicas y eólicas, junto con avances en conservación y eficiencia, y un poder descentralizado y de propiedad comunitaria.

A medida que ha ido creciendo la preocupación sobre el calentamiento global y cambiando nuestra visión de los combustibles fósiles, la Industria Nuclear que parecía se iba desvaneciendo, de repente vio un nuevo resurgir. El experto en clima James Hansen, la anterior directora de la Agencia de Protección Ambiental (EPA) Christine Todd Whitman y el fundador de Whole Earth Catalog Stewart Brand, comenzaron a patrocinar la energía nuclear ante el aumento de las emisiones de CO2. Los medios de comunicación corporativos también apoyaron la campaña de renacimiento nuclear, supuestamente liderada por unas hordas de ecologistas.

Pero la propaganda de Átomo con Fines Pacíficos 2.0 está en pleno descrédito.

Como se señala en un reciente artículo aparecido en The Progressive, la energía atómica favorece más que reduce el calentamiento global. Todos los reactores nucleares emiten Carbono-14. En el proceso de extracción, trituración y enriquecimiento, se emiten grandes cantidades de CO2. El ingeniero nuclear Arnie Gundersen ha reunido una gran cantidad de estudios que concluyen diciendo que la construcción de nuevos reactores nucleares empeoraría la crisis climática.

Además, han fracasado los intentos de reciclar el combustible gastado o el utilizado en armamento nuclear, del mismo modo que también han fracasado los intentos de establecer un protocolo viable de gestión de los desechos nucleares. Durante décadas, los defensores de la energía nuclear han argumentado que los impedimentos para el almacenamiento de los desechos radiactivos era algo más cuestión de políticas que de tecnologías. Pero después de 6 décadas, ningún país ha presentado una estrategia eficiente de almacenamiento a largo plazo de los residuos nucleares.

A pesar de todo el dinero gastado, ese renacer de la Industria nuclear no ha producido ni siquiera un nuevo reactor. Nuevos proyectos en Francia, Finlandia, Carolina del Sur y Georgia han visto un incremento desmedido en los costes, de modo que se van retrasando las fechas de apertura. Cinco proyectos impulsados por el Sistema de Energía Pública de Washington provocaron la mayor bancarrota municipal en la historia de los Estados Unidos. Que sepamos no hay grupos ecologistas que se hayan autoproclamado pronucleares. En Wall Street también está en retroceso.

Incluso los más ardientes partidarios de la división del átomo se ven obligados a discutir sobre todos y cada uno de los nuevos reactores que se quisieran construir en los Estados Unidos, u otros dispersos en cualquier otro lugar que no sea China, con un debate que se intensifica y de resultado incierto.

Hoy en día, cerca de 100 reactores estadounidenses todavía tienen autorización para su funcionamiento, y alrededor de 450 en todo el mundo. Cerca de una docena de centrales nucleares se han cerrado en los últimos años en los Estados Unidos. Otra media docena están a punto de cerrar por motivos financieros. La caída en los precios del gas y las energías renovables las han llevado a una incierta situación. Como señala Gundersen, los costes de operación y mantenimiento han aumentado a medida que la eficiencia y el rendimiento ha disminuido. El envejecimiento de una mano de obra cualificada hará que las operaciones de mantenimiento sean cada vez más arriesgadas.

Y las centrales nucleares tienen un período de vida útil corto para un funcionamiento más seguro.

Cuando se produjo el accidente del 11 de marzo de 2011, emitiéndose grandes dosis de radiactividad por el hemisferio norte, la central nuclear de Fukushima Daiichi llevaba operando sólo un mes después de que hubiese cumplido 40 años de vida”, dice Gundersen.

Pero la Industria Nuclear no se rinde. Ahora quiere 100.000 millones de dólares en rescates por parte del Estado. El gobernador del estado de Nueva York, Andrew Cuomo, aprobó recientemente la concesión de 7.600 millones de dólares para apuntalar los cuatro decrépitos reactores que se encuentran al norte del Estado. Un rescate similar fue aprobado en Ohio. Si antes exigían desregulación y la competencia del mercado, la Industria Nuclear ahora quiere regulaciones y unos beneficios garantizados, sin importar lo mal que gestione el negocio.

El rechazo por parte de la gente es contundente. Rescates similares han sido rechazados en Illinois y están cuestionados los de Nueva York e Illinois. Un acuerdo entre grupos ecologistas y sindicales ha establecido plazos para cerrar los reactores nucleares del Cañón del Diablo, aunque activistas locales han exigido un acortamiento de los plazos. Cada vez están más preocupados por los posibles accidentes; las campañas en contra de los viejos reactores nucleares están aumentado tanto en Estados Unidos como en Europa. En Japón, las protestas ciudadanas han impedido la apertura de casi todas las centrales nucleares desde el accidente de la central nuclear de Fukushima.

Al contemplar el parón nuclear, personas como Lovins ven un sistema solartopiano descentralizado, siendo propiedad y gestionado desde sus bases.

El principal campo de batalla ahora mismo es Alemania, la cuarta mayor economía del mundo. Hace muchos años, el poderoso movimiento ecologista logró arrancar el compromiso de ir cerrando las centrales térmicas y nucleares del país y obtener la energía exclusivamente de energías renovables. Pero el régimen de centroderecha de Angela Merkel va arrastrando los pies.

A principios de 2011, los verdes exigieron una reconversión total hacia una energía verde descentralizada. Pero poco después, se produjo el accidente nuclear de Fukushima, y ante la sacudida que esto produjo en la opinión pública, la canciller Merkel (con formación en química cuántica) reafirmó su compromiso con los verdes. 8 de los 19 reactores de Alemania se cerraron con rapidez, con planes de cerrar el resto antes del año 2022.

El hecho de que la economía europea más importante tuviera esa deriva contra la energía nuclear, llevó a una respuesta dura de la resistencia corporativa, siempre bien financiada. “Se puede construir un parque eólico en tres o cuatro años. Obtener un permiso para una línea de alta tensión puede durar 10 años”, dijo Henrich Quick de 50 Hertz, un operador de la red eléctrica alemana.

Pero de hecho, la transición está teniendo más éxito y está siendo más rentable de lo que sus más firmes partidarios podían imaginar. Las energías eólica y solar están avanzando. Los precios de la energía verde se han reducido y los alemanes están dispuestos a poner células solares en sus tejados. Las ventas de paneles solares se han disparado, con un porcentaje cada vez mayor de proyectos comunitarios e instalaciones en edificios independientes. La red se ha inundado de una energía verde más barata, desplazando a la energía nuclear y los combustibles fósiles, cortando las piernas al viejo sistema.

En muchos sentidos es la peor pesadilla de los inversionistas, ya que parece que estuviéramos retrocediendo a la década de 1880, aquella batalla entre Edison y Tesla. Por aquel entonces, el Edison Electric Institute, financiado por la industria, advirtió que una generación diversificada podía significar el fin de la Industria que apoya la existencia de una red centralizada. Y eso que temía la Industria está llegando, la producción local y descentralizada.

En los Estados Unidos, donde dominan los millonarios hermanos Koch, cuyo negocio es el de los combustibles fósiles, muchos estados han recortado los programas de eficiencia energética y de conservación. Ohio, Arizona y otros estados que habían aprobado transiciones progresivas hacia la energía verde, ahora las están cancelando. En Florida, una consulta estatal en apoyo de la energía solar fue presentada de tal modo que el resultado estaba cantado de antemano: en contra.

En Nevada, los propietarios que ponen paneles solares en sus tejados están siendo perseguidos. El monopolio del Estado, con el apoyo del gobernador y legisladores, está tratando de que los propietarios de viviendas que pongan paneles solares en sus tejados paguen más que otros por la electricidad.

Pero estas medidas pueden ser anacrónicas. En su acuerdo con el Estado, los sindicatos y los grupos ecologistas, Pacific Gas and Electric han admitido que las energías renovables podrían absorber toda la energía que producen las centrales nucleares del Cañón del Diablo, en franca decadencia. El Distrito Municipal de Servicios Públicos de Sacramento cerró un reactor en 1989 y ahora está floreciendo con la oleada de las renovables.

La revolución se ha extendido al sector del transporte: automóviles eléctricos conectados a tomas de corriente alimentadas por paneles solares instalados en las viviendas, oficinas, edificios comerciales y fábricas. Del mismo modo que la energía nuclear, el automóvil impulsado por gasolina puede estar en camino de desaparecer.

A nivel nacional, más de 200.000 estadounidenses trabajan ahora en la industria solar, incluyendo más de 75.000 sólo en California. Por contra, sólo unas 100.000 personas trabajan ahora en la Industria nuclear estadounidense. Unos 88.000 estadounidenses trabajan en la industria eólica, en comparación con los 83.000 que lo hacen en las minas de carbón, un número que sigue cayendo constantemente.

Según Irena, que utiliza como fuente a la Asociación de Empresas de Energía Renovables (APPA), el sector empleó en 2014 a 76.300 personas, lo que supone la mitad que en 2008, cuando se registró la cifra más elevada en nuestro país. Irena culpa de esta situación a «las políticas adversas en el sector eléctrico», que hacen que sigan disminuyendo los empleados en la eólica, la solar y la biomasa.

economía.elpais.com

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Arrumbada la esperanza de la Industria energética corporativa, con el declive de la energía nuclear, quizás estemos ante un cambio épico, lejos del control corporativo en el suministro de la energía basado en una red centralizada, hacia una red de energía verde y operada comunitariamente.

A medida que los propietarios de las viviendas, los administradores de edificios, fábricas y comunidades afianzan cada vez más el control sobre una fuente de energía con base local, el arco de nuestra guerra energética que ya dura 128 años, se inclina hacia Solartopía.

El último libro de Harvey Wasserman, America in the Brink of Rebirth: The Organic Spiral of US History, publicado en 2016. Su Solartopia Green Power & Wellness Show está en www.progressiveradionetwork.com y edita www.nukefree.org

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Cómo acabar con el modelo insostenible de Agricultura Capitalista (y III)

… una titánica, pero hermosa lucha”.

Por el Dr. Jonathan Latham, 20 de septiembre de 2016

independentsciencienews.org

Parte 1, Parte 2

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Implicaciones en la filosofía alimentaria del movimiento de los alimentos

Los rasgos distintivos del movimiento de los alimentos se puede observar que derivan de aquella filosofía.

La primera característica que explica su filosofía es la autoorganización y la ausencia de líderes. Sus miembros actúan como si siguiesen un guión invisible, y en cierto sentido así es. También explicaría la ausencia, prácticamente, de manejo de dinero. Es una filosofía con valores, que se convierten en la más poderosa fuente de motivación a largo plazo en las conductas humanas.

Las actitudes del movimiento de los alimentos también se refleja en la filosofía. A parte de los puntos 1 y 2 anteriores, también se puede decir de ella que es universal, constructiva, incluyente, flexible y no violenta.

Para ofrecer un ejemplo más detallado: mientras que otros movimientos de los alimentos (a la sombra de la Ilustración) tienden a ver los problemas de salud humana, bienestar animal y y sostenibilidad ecológica y agrícola como cuestiones separadas, el movimiento de los alimentos ve todo ello como un todo conectado, y por tanto irresolubles si no se consideran todos ellos en su conjunto.

Es decir, todas estas cuestiones están íntimamente relacionadas, y los que entran dentro de la órbita de este movimiento tienden a profundizar en ellas. Una persona que comienza comprando huevos de corral, tal vez por razones éticas, pasa a la cría de pollos y tal vez a abastecerse de otras carnes producidas localmente o de una manera más ética. Las personas que se sienten atraídos por carnes más sabrosas, tienden a ampliar su interés por el bienestar animal o a consumir alimentos locales, y así sucesivamente. Por esta razón, el movimiento de los alimentos está profundizando y en rápido crecimiento.

¿Qué significa Monsanto en el mercado mundial de alimentos?

marie_monique_robinLa meta de Monsanto es controlar la cadena alimentaria. Los transgénicos son un medio para esa meta. Y las patentes una forma de lograrlo. La primera etapa de la “revolución verde” ya quedó atrás, fue la de plantas de alto rendimiento con utilización de pesticidas y la contaminación ambiental. Ahora estamos en la segunda etapa de esa “revolución”, donde la clave es hacer valer las patentes sobre los alimentos. Esto no tiene nada que ver con la idea de alimentar al mundo, como se publicitó en su momento. El único fin es aumentar las ganancias de las grandes corporaciones. Monsanto gana en todo. Te vende el paquete tecnológico completo, semillas patentadas y el herbicida obligatorio para esa semilla. Monsanto te hace firmar un contrato por el cual te prohíbe conservar semillas y te obliga a comprar Roundup, no se puede utilizar un glifosato genérico. En este modelo Monsanto gana en todo, y es todo lo contrario de la seguridad alimentaria. De paso, recordemos, que la soja transgénica que se cultiva aquí no es para alimentar a los argentinos, es para alimentar a los puercos europeos. Y qué pasará en Argentina cuando las carnes de Europa deban etiquetarse con que fueron alimentadas con soja transgénica. Se dejará de comprar carnes de ese tipo y Argentina también recibirá el golpe, porque le bajará la demanda de soja.

Entrevista de Darío Aranda a Marie-Monique Robin: (http://webs.chasque.net/~rapaluy1/transgenicos/Prensa/entrevista_Robin.html)

Este mismo razonamiento en torno a la conexión de las cuestiones alimentarias también genera una importante presunción: que avanzando hacia uno de los objetivos también logra avanzan hacia el resto. En consecuencia, las alianzas entre personas y organizaciones tienen a formarse alrededor de objetivos comunes, por lo que el movimiento de los alimentos surge como una sinergia entre los problemas anteriormente identificados, pero de una manera distinta: la canalización de una vasta reserva de energía social positiva en direcciones consistentes.

Estas son algunas explicaciones de la formación y crecimiento de este movimiento social, pero el movimiento de los alimentos no existe para sí mismo: como cualquier movimiento social aspira a resolver los problemas del conjunto de la sociedad. Cuando el movimiento de los alimentos se enfrenta con ahínco a un problema, las características indicadas anteriormente pueden llegar a hacerse sumamente activas y presentes.

Generalmente no se toman decisiones como tal (porque normalmente no hay un líder), sino que la filosofía subyacente conduce a las personas a utilizar todos los recursos que están en su mano de la manera más apropiada. Se argumenta, se escriben cartas, se hacen llamadas, se evitan ciertos productos, se comparte información,l etc, dondequiera que perciben la necesidad o la oportunidad de crecer, del mismo modo que las hormigas o las abejas de la colonia hacen su trabajo sin que se las dé órdenes explícitas. Para las Corporaciones Multinacionales la actividad de este movimiento puede parecerles un frenesí de pirañas alimentándose. Los argumentos se agudizan; de las protestas se informa en los medios de comunicación; llegan los ataques y enconadas protestas, se arraciman los periodistas oportunistas, también, quizás, los legisladores, hasta que finalmente se produce alguna modificación, un etiquetado, se retira un producto, un ingrediente o una publicación.

Este es el conglomerado del movimiento de los alimentos y es lo más parecido a una democracia directa.

Siguiendo su propia filosofía, los alimentos se convierten en una guía para la acción. Usando la racionalización ilustrada, un Gobierno puede instruir a la gente, por ejemplo, diciendo que los alimentos irradiados o los transgénicos son seguros para su consumo. Pero no puede obligar a que los consuman. La resistencia basada en la lógica de la alimentación es probable que supere la lógica de la Ilustración, ya que el tema de la comida es a la vez una cuestión racional y es relativamente fácil que las personas formen sus propias opiniones y destinen su dinero a consumir otro tipo de alimentos. El sistema de alimentación es quizás el único dominio en el que la gente conserva un cierto poder, sin duda más de lo que se puede hacer en cualquier otro ámbito de la vida pública.

Como consecuencia, una y otra vez aparecen los argumentos del movimiento de los alimentos: sobre la seguridad de los transgénicos, los beneficios de los alimentos ecológicos, los peligros del uso de antibióticos para la cría del ganada, los aditivos alimentarios, el etiquetado de los productos transgénicos, y así sucesivamente. Todo ello ha ganado espacio en el dominio público ( sin embargo, no siempre en las políticas públicas que se llevan a cabo). La combinación de una sólida lógica y de poder práctico es algo difícil de contrarrestar. A través de su filosofía, el movimiento de los alimentos está teniendo éxito en su autoconstrucción y obteniendo victorias prácticas.

frances_moore2En los años 80 leí el libro Dieta para un pequeño planeta, de Frances Moore Lappé, como suelo decir, con lápiz y subrayando.  Su lectura me causó impacto, tengo que admitir, ya que explica con sus datos y número en la mano como el hecho de alimentar animales para consumo humano parece ser lo menos ineficiente del mundo.  Algunas afirmaciones de Frances Moore Lappé:

* Hace falta 10 kg. de grano (maíz, soja…) para producir 1 kg. de carne.
* 3/4 partes del terreno cultivado del mundo con variedades alimenticias está dirigido a producir alimentos para animales, que nos devuelven solo un 17% de las calorías consumidas.
* De  la totalidad de calorías consumida por una vaca a lo largo de su vida, sólo proporciona el 3% en forma de carne. Otros animales son más eficientes.
* Producir un kilo de carne necesita 50 veces más de agua que producir un kilo de verduras, 40 veces más que patatas u otras raíces/tubérculos, 9 veces más que grano.

Blog de Isabel Fernández Castillo.

Así que uno puede observar cómo las cuestiones alimentarias son el principio de organización de un gran movimiento social. De hecho, los éxitos del movimiento de los alimentos son más evidentes que los logrados por el viejo movimiento ecologista, o los movimientos a favor de la salud y el bienestar, e incluso el movimiento obrero ha comenzado a replantear sus actividades acercándose al sistema alimentario. Algunos han emigrado de estos movimientos al movimiento de los alimentos. Por ejemplo, la Coalición de Trabajadores de Inmmokalee es mucho más conocida por la gente y ha tenido más éxitos desde que ha establecido conexiones con la alimentación que a través de su sindicato. En gran medida, los movimientos sociales, una vez desgajados, convergen para convertirse en ramas del movimiento de los alimentos.

Podemos resumir este complejo estado de cosas diciendo que la alimentación se ha convertido en un lugar de reunión de extraordinario éxito. Este enfoque resulta novedoso dentro de la mayor parte de los asuntos humanos, con una perspectiva muy distinta de los principios económicos de la Ilustración y alejado del darwinismo social, pero también puede actuar como un principio organizador de las personas y actuar a su alrededor. El movimiento de los alimentos adquiere relevancia en el marco conceptual, ya que sus ideas son antropocéntricas y veraces, y tiene éxito como principio organizativo porque los alimentos establecen vínculos entre cuestiones prácticas y biofísicas. Así, mientras que la mayoría de las Ideologías se construyen en base a realizaciones mentales artificiales, sin ninguna base biológica o física subyacente, el movimiento de los alimentos crea una urdimbre que refleja con precisión una realidad biológica clave, en un requerimiento que es diario y universal para toda la humanidad: los alimentos, los buenos alimentos. Y lo mismo puede decirse del resto de especies. Por lo tanto, la buena alimentación conlleva buenos alimentos… Cualquier persona que adopta esta lógica tiene una gran ventaja, no sólo en la comprensión de cómo funciona el mundo, sino también en cómo actuar gracias a la información de que se dispone.

¿Cuál es el impacto en la sociedad del movimiento de los alimentos?

Las ideas son una fuente de poder. El filósofo Peter Singer escribió el libro Liberación animal en el año 1975, dando lugar a un movimiento internacional a favor de los derechos de los animales y surgieron debates en toda la sociedad sobre el uso que hacen los hombres de los animales, sea para investigación o su consumo. Cuarenta años más tarde, la creciente popularidad del veganismo muestra que sus ideas todavía tienen presencia. El logro de Singer fue el mostrar que los pensadores de la Ilustración intentaron racionalizar el concepto de excepcionalidad humana, algo que se remonta a ese dominio sobre la tierra concedido por Dios que aparece en la Biblia. Pero de un solo mazazo, Singer logra destruir los argumentos enarbolados para el maltrato animal y proporciona un perfecto ejemplo de cómo el racionalismo de la Ilustración ha actuado como límite del pensamiento moderno, y muy especialmente contra el potencial humano para hacer el bien.

Ya que van mucho más allá del tratamiento que damos a los animales, extendiéndose al resto de organismos, las ideas del movimiento de los alimentos ahondan más para lograr modificar esta sociedad sometida a un reduccionismo mecanicista. Gran parte de la Economía, de la Biología, tales como el Neodarwinismo (el gen egoísta) y el determinismo genético, la Biología reduccionista y la Medicina, todo ello son las piezas centrales de la educación occidental, que, consideradas bajo una nueva luz, resultan irrelevantes para explicar el funcionamiento de sistemas enteros. Esto es lo que se denominan tumores filosóficos, y que se interponen en el camino del desarrollo humano. Para los cientos de personas que sospechan que el pensamiento Ilustrado es el motor que impulsa nuestras sociedades sobre un abismo ecológico, la filosofía del movimiento de los alimentos ofrece otro marco conceptual completamente distinto.

peter_singerEn aquel texto, yo señalaba con insistencia que a pesar de las diferencias obvias entre los animales humanos y los no humanos, compartimos con ellos la capacidad de sufrir, y que esto significaba que ellos, como nosotros, tenemos intereses. Si ignoramos o no tenemos en cuenta sus intereses basándonos simplemente en que no son miembros de nuestra especie, la lógica de nuestra posición se hace similar a la de los más obvios racistas o sexistas, que piensan que aquellos que pertenecen a su raza o sexo tienen un estatuto moral superior simplemente en virtud de su raza o sexo, y sin respeto por otras características o cualidades. A pesar de que la mayor parte de los humanos pueda ser superior en cuanto al razonamiento y otras capacidades intelectuales respecto de los animales no humanos, esto no es suficiente para justificar la línea que hemos trazado entre humanos y animales. Algunos humanos –los niños y quienes tienen severas disfunciones intelectuales– tienen capacidades intelectuales inferiores a las de algunos animales, pero nos sentiríamos escandalizados, y con razón, si alguien propusiera que infligiéramos muertes penosas y lentas a esos humanos intelectualmente inferiores con la finalidad de probar la seguridad de los productos que se compran para el hogar. Tampoco toleraríamos, por supuesto, que se los confinara en jaulas pequeñas y que luego se los carneara para comerlos. El hecho de que estemos preparados para hacer este tipo de cosas a los animales no humanos es entonces signo de “especismo”, un prejuicio que sobrevive porque es conveniente para el grupo dominante, en este caso ya no blancos o personas de sexo masculino, sino todos los seres humanos.

Peter Singer sobre su libro Liberación Animal

Con el pensamiento ilustrado surgió durante el período de la industrialización una serie de pensadores que forjaron la base para una sociedad meritocrática y mercantilizada como reemplazo del feudalismo, pero la gran ironía es que ellos mismos no adquirieron aceptación únicamente por sus méritos, sino más bien por su carácter utilitarista. Sus ideas justificaban los conceptos necesarios de la nueva sociedad: la mecanización, el individualismo y la competencia. Los filósofos de la Ilustración pertenecían en su mayoría a la clase que dio forma al pensamiento establecido. Hoy en día, se sigue recurriendo a sus ideas para preservar ese orden, pero dada la incomprensión que se está manifestando para entender las crisis ecológicas y el actual orden social, el mismo proceso se está produciendo a la inversa.

Pero hay una cuestión que se viene dirimiendo desde hace mucho tiempo: ¿qué otra forma de pensamiento va a ocupar su lugar?

Cuando estaba terminando este artículo consulté la Historia de la filosofía occidental de Bertrand Russell. Ya en 1946, Russell vio que una resolución filosófica satisfactoria del problema de cómo reconciliar el poder y los beneficios de la cohesión social con la libertad individual todavía no se había alcanzado. Al final de la introducción a su libro, escribe que las más recientes iniciativas científicas no es que se inclinen hacia el lado del poder, sino que también suponen una forma de locura, ya que se da prioridad a la utilización de los medios más extremos. Sin un antídoto filosófico, este desequilibrio se convertirá en peligroso. Concluye: “Para lograr esto es necesaria una nueva filosofía”.

Las ideas de la Ilustración se vienen desarrollando desde hace unos 400 años. Y vemos lo erradas que eran, incluso cuando fueron concebidas. Hay dos buenas razones por las cuales éstas no han sido revisadas, ni siquiera durante los movimientos sociales de los años 1960 o los movimientos ecologistas que surgieron en la década de 1970. En primer lugar, porque no hay una filosofía adecuada que la sustituya. Y en segundo lugar por una razón estrictamente política: ninguna fuerza política o movimiento social las ha puesto en entredicho. El movimiento de los alimentos, sin embargo, cumple ambos requisitos, por lo que supone una revolución social pacífica de pensamiento y acción.

michael_pollanEvita alimentos que citen cualquier clase de azúcares (o edulcorantes) entre sus tres primeros ingredientes: Suele querer decir que contienen demasiada cantidad. Los ingredientes se ordenan por proporciones, de más a menos.

Evita productos que tengan más de cinco ingredientes en su composición: la probabilidad de que estén altamente procesados es muy elevada. Pero sobre todo evita las bebidas refrescantes, “el antialimento por excelencia”.

Evita productos que afirmen ser saludables: “para poder afirmarlo necesitan como soporte una etiqueta y un envase, y todo lo envasado casi siempre equivale a procesado.  (…) Además, sólo los grandes productores disponen de medios para conseguir que las autoridades sanitarias les aprueben esos lemas… afirmaciones que suelen estar fundadas en datos incompletos y en investigaciones deficientes”. La comida sana no tiene apenas dinero para publicitarse.

Evita productos que contengan ingredientes que un niño de primaria no pueda pronunciar: lo simple ofrece muchas más garantías.

Evita alimentos que veas anunciados en televisión: bastante más de las dos terceras partes de los anuncios de tv en EE.UU son de productos procesados.

Come únicamente alimentos cocinados por seres humanos: es más seguro, y hay que pensar que una de las claves del éxito de los alimentos procesados es su durabilidad.  “Las grandes corporaciones aspiran a que sus productos sean inmortales”, lo que implica alteraciones, adiciones.

Compra en las zonas periféricas del super y aléjate del centro (habitualmente los productos frescos se colocan en las zonas laterales).

Come solo alimentos que acabarán pudriéndose: Con algunas excepciones, como la miel, “la comida de verdad está viva… tiene que morir”. Los alimentos que más tardan en caducar son los menos nutritivos y más procesados.

No ingieras nada que haya sido cocinado en lugares donde todo el mundo tiene que llevar mascarilla quirúrgica.

Si te lo sirven por la ventanilla del coche, no es comida.

Si se llama igual en todos los idiomas, no es comida (piensa en Big Mac, Cheetos o Pringles).

No desayunes cereales que cambien el color de la leche (muy procesados, llenos de carbohidratos refinados y aditivos químicos)

Toma una copa de vino con la cena.

Paga más y come menos.

Come muy poco o nada de carne. 

Come comida de verdad, con moderación, y sobre todo vegetales. “De los 75 o 100 elementos que necesitamos para mantenernos sanos, casi todos están en las plantas”.

Pasa tanto tiempo disfrutando de la comida como el que ha tardado en prepararse.

Come siempre sentado a la mesa.

Cocina. Hay estudios que demuestran cómo la salud de la gente que cocina en casa es bastante mejor que la de la gente que come habitualmente fuera.

Cultiva tus propios alimentos. “Todos deberíamos cultivar, aunque sea en la ventana o en los balcones”.

Michael Pollan en su libro 64 reglas básicas para aprender a comer bien

en Ecoagricultor.

[Véase entrevista en la Vanguardia]

Análisis final

En este artículo he tratado de explicar cómo y por qué puede surgir un movimiento social de cierta importancia, que incluso no debiera denominarse un movimiento social, al carecer de todos los apoyos y atributos de los movimientos sociales tradicionales: un fuerte liderazgo, estructuras organizativas, programas formales de divulgación, dinero, etc.

Este análisis atribuye el éxito del movimiento de los alimentos en gran parte a factores internos. Sus miembros comparten una visión que es contagiosa y constructiva, fácil de poner en práctica, sin clases, sin hacer distinción de razas y con una filosofía armoniosa. También es realista, ya que es de naturaleza biológica. Así que mientras el resto de la sociedad se aleja del contacto con el mundo natural mediante la adopción de dispositivos cada vez más elegantes, nuevas aplicaciones de Internet, viajes a alta velocidad, Pokemon Go, etc, el movimiento de los alimentos se ocupa de establecer contactos con ese mundo y alcanzar logros mediante su trabajo.

Una cuestión ausente que no se ha tratado en este análisis es el cambio climático. El movimiento de los alimentos no viene a resolver este problema, sin embargo, cree que dispone de herramientas para resolver este problema en gran medida. Las razones son simples. En primer lugar, hasta el 50% de las emisiones de gases de efecto invernadero resultan de las actividades del sector industrial de la alimentación. En segundo lugar, el carbono puede ser captado del aire y almacenado en el suelo, creando ese tipo de suelo que es deseado por los agricultores ecológicos. Estos agricultores todavía están desarrollando sus técnicas de captura de carbono, pero las evidencias sugieren que se puede captar carbono en el suelo, muchas toneladas por hectárea de suelo, y al mismo tiempo producir alimentos. Por lo tanto, como señalan dos recientes informes, el sistema de alimentación que desea el movimiento de los alimentos puede hacer que nuestro problema con la presencia de carbono en la atmósfera se pudiera resolver por completo.

Esta información no parece haberse tenido en cuenta por los principales movimientos relacionados con el cambio climático. Los líderes de estos movimientos creen que podrán encontrar soluciones en acciones de carácter técnico o social, pero los aerogeneradores, la energía solar, los coches eléctricos, las presas, la desinversión, las protestas contra las infraestructuras, etc, todo ello serían más bien acciones simbólicas. A diferencia de la reducción en el consumo energético mediante la reforma y desarrollar un sistema alimentario local o el almacenamiento de carbono en el suelo, las otras soluciones no logran necesariamente reducir el uso de combustibles fósiles ni impiden la emisión de gases de efecto invernadero, perturbando los ecosistemas. Y lo que es peor, se consumen muchos recursos para generar y almacenar energía. Las soluciones tecnológicas como TECHNOFIX acarrean muchas consecuencias negativas.

Con suerte, más pronto que tarde, el bien intencionado pero equivocado movimiento climático llegará a entender esos errores en los que ha caído ( por lo general como consecuencia del pensamiento Ilustrado) al señalar formas específicas de luchar contra las emisiones de CO2 y metano y unirse al movimiento a favor de los alimentos. Si no, el movimiento de los alimentos puede resolver el problema del cambio climático sin su presencia.

Podemos decir, que el crecimiento del movimiento de los alimentos es la respuesta de la gente ante las ideas defendidas por el reformismo ilustrado. Representa el alineamiento de las fuerzas tectónicas que subyacen en nuestra sociedad y supone un choque de ideas más profundo de lo que se haya visto hasta ahora desde el colapso del feudalismo y la revolución industrial. El resultado de este choque determinará no sólo el futuro de nuestra sociedad, sino también si nuestros descendientes llegaran a vivir en una tierra tal y como la conocemos hoy en día. Los presagios son buenos. El movimiento de los alimentos se está imponiendo, ya que aprovecha las sinergias y potencialidades inherentes a los sistemas biológicos, mientras que las ideas de la Ilustración ignoran, niegan y suprimen estas potencialidades. De hecho, se trata de una hermosa lucha para hacer realidad estas ideas.

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¿Obtención de etanol celulósico a partir de la fibra de maíz?

Por Almuth Ernsting, 8 de agosto de 2016

independentsciencenews.org

planta_etanol

Las subvenciones en los Estados Unidos destinadas a la próxima generación de la producción de etanol celulósico se van aplicar por una mejora trivial de las tecnologías de refinación del etanol obtenido a partir del maíz. Dado que el etanol celulósico dispone de mayores subvenciones, esto aumentará los beneficios de las refinerías de maíz y aumentará la demanda de este cereal, pero no supondrá ninguna mejora para hacer frente al cambio climático o promover la independencia energética. Todo esto gracias a una política de la Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos (EPA) para impulsar la producción de biocombustible celulósico, algo que prácticamente no se ha aplicado en los Estados Unidos, pero que ahora es posible por la ampliación y suavización de la definición de este término. Gracias a estas políticas, las subvenciones destinadas al etanol celulósico pueden ir ahora a parar hacia los biocombustibles elaborados a partir de los mismos granos de maíz utilizados en la producción del etanol convencional.

Después de décadas de promesas de que los biocombustibles obtenidos a partir de la biomasa celulósica, es decir, la madera, restos vegetales y residuos de las cosechas, serían un sustituto de otros biocombustibles, el mercado de los biocombustibles de todo el mundo permanece anclado en los cultivos alimentarios y los aceites vegetales. En el año 2015, los Estados Unidos produjo unos 63 millones de m3 de biocombustibles. Pero sólo unos 8400 m3 fueron clasificados como combustibles celulósicos, pero de los cuales el 98,5% procedían de gas de vertedero (otra definición cuestionable). Los verdaderos biocombustibles celulósicos permanecen en el mismo estado desde la crisis del petróleo de 1973: en la etapa de investigación y desarrollo.

Sin embargo, las promesas de los combustibles celulósicos y de algas han ayudado a que el Gobierno conceda continuas subvenciones para los biocombustibles elaborados a partir de los cultivos alimentarios. En los Estados Unidos, el instrumento principal de las políticas ha sido la Renewable Fuel Standard promulgada bajo el Gobierno de Bush, en el año 2007.

Se necesitarían en los Estados Unidos unos 136 millones de m3 de biocombustibles en el año 2022, con un máximo de 57 millones de m3 de etanol procedentes del maíz y un mínimo de 61 millones de m3 de biocombustibles celulósicos. Tanto el presidente Obama como su primer Secretario de Energía, Steven Chu, hna descrito el etanol producido a partir del maíz como “de transición”, es decir, de puente hacia los biocombustibles celulósicos. Sin embargo, mientras que la producción de etanol a partir del maíz ha aumentado en gran medida y se acerca a su límite máximo, los biocombustibles celulósicos siguen siendo una posibilidad remota.

En resumen, el único logro del etanol celulósico ha sido el de impulsar las ayudas para la producción insostenible de biocombustibles convencionales a partir de los cultivos alimentarios. Lo mismo se puede decir de la Unión Europea: un mayor apoyo para la obtención de biocombustibles avanzados fue clave para un compromiso legislativo que culminó en ayudas para los combustibles convencionales, con el objetivo de alcanzar un 7% de este combustible destinado al transporte convencional por carretera.

Ahora, se están concediendo subvenciones para la obtención de etanol celulósico a partir del maíz. Por primera vez en la historia, la EPA acreditó una producción de 3800 m3 de etanol celulósico durante el primer trimestre, es decir entre enero y marzo de 2016.

Tres han sido las refinerías de etanol celulósico oficialmente operativas durante este período, pero difícilmente pueden explicar esa cantidad: una de ellas fue inaugurada oficialmente por DuPont en octubre de 2015, pero en abril de 2016 todavía no había comenzado la producción. También en el mes de abril, INEOS Bio, que posee una refinería celulósica que hasta ahora ha funcionado sin éxito, declaró que estaban trabajando en la introducción de “mejoras técnicas”, y estaban a la espera de reiniciar la producción a finales de este año. En el mes de mayo, una tercera operadora, POET and DSM, anunciaron que esperaban poder aumentar la producción, lo cual parece indicar que no habían producido mucho hasta ahora. En declaraciones a la revista Scientific American dijeron que la arena y las gravas mezcladas con los rastrojos de maíz habían “causado estragos en las bombas, válvulas y otros equipos”.

Sólo queda una fuente potencial: el etanol producido de manera convencional a partir del maíz, pero que se ha clasificado como celulósico. Esta extraña posibilidad se debe a la decisión de la EPA en el año 2014, lo que permitió que el etanol producido a partir de la fibra presente en los granos de maíz haya sido subvencionado como celulósico. De un solo golpe, el etanol producido de la fibra de los granos de maíz, la EPA le dio la vuelta a lo que comúnmente se entiende por etanol celulósico.

Una mirada más atenta en contra del etanol celulósico obtenido del maíz

Para entender como ha sido esto posible, en primer lugar hay que establecer las diferencias entre el etanol de maíz, el etanol celulósico y las nuevas tecnologías de etanol celulósico de maíz que, gracias a la decisión de la EPA en 2014, ahora se beneficia de los altas subvenciones del etanol celulósico.

Imagen: argenbio.org

Imagen: argenbio.org

El etanol de maíz se produce mediante la fermentación del almidón. Los almidones son moléculas de almacenamiento de energía formadas por moléculas de glucosa. La glucosa es un azúcar que sirve como fuente de energía para la mayoría de los organismos, incluyendo las levaduras, produciéndose en la fermentación etanol y CO2. A pesar de que la fermentación es un proceso sencillo, se requieren de importantes cantidades de energía, generalmente obtenida a partir de combustibles fósiles, así como dos enzimas diferentes, que elevan los costes de producción. Esto se debe a que el almidón debe romperse en moléculas de glucosa antes de que pueda someterse al proceso de fermentación.

 Diapositiva de Marco A. Báez.

Diapositiva de Marco A. Báez.

Por otro lado, el etanol celulósico es mucho más difícil y costoso de producir, y los balances energéticos son más pobres que en el caso del etanol de maíz. El término etanol celulósico hace referencia al etanol producido a partir de las celulosas y hemicelulosas que son los componentes principales de las paredes celulares de las plantas. Se debe liberar la glucosa de la celulosa antes de que puede ser sometida al proceso de fermentación. Las hemicelulosas son más fáciles de separar que las celulosas, pero sus azúcares no pueden ser fermentados por las mismas levaduras u otros microorganismos utilizados en la fermentación de la glucosa. Hay algunos microorganismos que pueden fermentar los azúcares de las hemicelulosas, pero no se ha encontrado ninguno en la naturaleza que los fermente de manera eficaz, como sí ocurre con la glucosa. Hay otras dificultades añadidas: tanto la celulosa como la hemicelulosa se entrelazan en estructuras complejas que contienen otros tipos de moléculas, de las cuales la más conocida, y generalmente más abundante, es la lignina.

Estas son algunas de las razones por las que realizar la separación de manera eficiente y asequible de todas las estructuras complejas de las paredes celulares y obtener unos altos rendimientos en la obtención de etanol sigue siendo un objetivo difícil de alcanzar por la Industria.

¿Qué es el etanol de la fibra de maíz?

grano_maizLos granos de maíz se componen principalmente de almidón, pero también contienen de un 10% a un 12% de fibra, así como algunas proteínas y grasas. La fibra está formada por las paredes celulares que contienen celulosa y hemicelulosa, junto con una pequeña cantidad de lignina. La fibra contiene algo de almidón. En teoría, el etanol celulósico de la fibra podría provenir de la celulosa y de la hemicelulosa. De hecho, la hemicelulosa contabiliza una mayor cantidad de azúcares que la celulosa. Sin embargo, ninguna empresa vende actualmente microorganismos a las refinerías de etanol de maíz capaces de fermentar los azúcares contenidos en la hemicelulosa. Por lo tanto, el etanol celulósico se obtiene a partir de los azúcares de la celulosa presente en la fibra o del almidón de que adhiere a la misma.

La decisión de la EPA sobre el etanol obtenido de la fibra presente en el grano de maíz permite que el etanol derivado del almidón de maíz que se adhiere a la fibra sea clasificado como celulósico, pero sólo en el caso de que la fibra se procese por separado del almidón del maíz. Pero el razonamiento alegado es que sólo representa “menos del 5% de la masa” de la fibra. Sin embargo, otras fuentes citan proporciones mucho más altas para la cantidad de almidón que se adhiere a la fibra del maíz. De acuerdo con una presentación realizada en el año 2009 por un profesor asociado de la Universidad de Illinois, especializado en el procesamiento del maíz, la fibra del grano de maíz contiene un promedio de 25% de almidón, un 40% de hemicelulosa y un 12% de celulosa. Si estas cifras son correctas, entonces la mayoría del etanol celulósico producido a partir de la fibra de maíz en algunas refinerías provendría del almidón de maíz. Esto se puede aplicar específicamente a la tecnología de producción de etanol de fibra de maíz desarrollada por Quad County Corn Processors y Syngenta.

Hay dos tecnologías que están siendo comercializadas para la obtención de etanol de la fibra de maíz. Una de ellas ha sido desarrollada por Quad County Corn Processor (QCCP) y Syngenta, que parecen beneficiarse de las consideraciones de la EPA sobre el almidón. Es así porque recuperan los residuos del refinado convencional de etanol de maíz y después realizan un pretratamiento, fermentación y destilación a etanol celulósico, es decir, el procesamiento por separado de la fibra es mayor que la de almidón.

La otra tecnología (desarrollada por Edeniq, ahora propiedad de Aemetis) emplea los métodos convencionales de tratamiento previo de los granos enteros de maíz antes de la fermentación. Teniendo en cuenta que la fibra no está separada de la mayor parte del almidón del maíz, la empresas que utilizan esta tecnología no pueden beneficiarse de las consideraciones de la EPA sobre el almidón.

Curiosamente, tanto QCCP como Syngenta están reclamando unos rendimientos mucho más altos en la producción de etanol celulósico que Edeniq: QCCP proclama que ha obtenido 7600 m3 adicionales de etanol celulósico, y otros 132.000 m3 de etanol convencional de maíz, al año. Por otro lado, la primera empresa en emplear comercialmente el proceso de Edeniq, Pacific Ethanol, afirma estar obteniendo una producción extra de 2900 m3 de biocombustible celulósico, en cuya anterior planta obtenía 227.000 m3 de etanol de maíz al año. Esto sugiere que la cantidad de etanol celulósico derivado del almidón, y por el cual QCCP y Syngenta están reclamando subvenciones, podría ser mucho mayor que el 5% establecido por la EPA.

La obtención de etanol a partir de la celulosa contenida en la fibra del grano de maíz no logra superar la mayor parte de los desafíos clave en la producción de etanol celulósico:

– La obtención de una materia prima limpia y bastante homogénea (libre de gravas y otras impurezas), algo que sigue siendo un gran reto para el etanol celulósico a partir de los residuos agrícolas en particular;

– Las tecnologías que se están comercializando ahora no realizan una fermentación de los azúcares contenidos en la hemicelulosa, sólo se fermenta la glucosa;

– La separación de la celulosa ( y la hemicelulosa) de la lignina es un reto clave en la producción de etanol celulósico. La fibra de maíz, sin embargo, contiene muy poca lignina y, de acuerdo con un artículo, la mayor parte está en una forma inmadura, lo cual quizás quiera decir que sea menos recalcitrante.

Los únicos cambios, en comparación con el refinamiento convencional del etanol de maíz, son dos sencillas innovaciones:

– Un diferente tratamiento mecánico de los granos de maíz en un primer momento (Edeniq) o la transformación de los residuos de fermentación (QCCP) y

– La adición de enzimas que descomponen la celulosa en glucosa. No hay información pública disponible sobre las enzimas utilizadas por Edeniq. Sin embargo, QCCP utiliza una mezcla de enzimas desarrollada por DuPont, que ni siquiera fue pensada para el etanol celulósico, sino simplemente para refinar el etanol convencional de una manera más eficiente a partir del almidón.

¿Qué es lo que hace que sea más atractivo para las refinerías el etanol de la fibra de maíz?

De acuerdo con Edeniq/Aemetis, las refinerías de etanol de maíz que utilicen su nueva tecnología aumentarán sus rendimientos totales en la producción de etanol en un 7% y hasta un 2,5% de etanol celulósico. Esta fracción de etanol celulósico supone la obtención de más subvenciones. Un galón de etanol celulósico (3,8 litros) tiene una mejor consideración por parte de la Renewable Fuel Standard, 1,0017 dólares más que un galón de etanol de maíz, y también supone un extra de 1,01 dólares en incentivos fiscales para el etanol celulósico. Las refinerías esperan obtener pronto otros 0,65 dólares según la Californian Low Carbon Fuel Standard.

La nueva técnica de procesamiento también produce más aceite de maíz, que se puede vender como subproducto. Los ingresos adicionales son tan altos que Aemetis está ofreciendo su tecnología sin ningún coste por adelantado, con la única obligación de compartir el 50% de los ingresos adicionales.

La tecnología de QCCP, por otro lado, promete todavía mayores subvenciones, ya que toda la producción adicional de etanol se acredita como etanol celulósico por la EPA. También se obtiene una mayor cantidad de aceite de maíz.

El etanol de fibra de maíz podría aumentar los ingresos del etanol de maíz lo suficiente como para alentar a la Industria frente a la caída de los precios

De acuerdo con un economista de la Universidad de Illinois, las nuevas tecnologías pueden “producir más de 3.800.000 m3 de etanol celulósico en las plantas de molienda en seco ya existentes” [1]. El 90% de las plantas de bioetanol de los Estados Unidos son del tipo de molienda en seco. 3.800.000 m3 es una cifra modesta frente a la actual producción de etanol de maíz. Sin embargo, es una gran cantidad en comparación con el etanol celulósico comercializado hasta la fecha.

Las tecnologías de etanol de fibra de maíz se están aplicando rápidamente. QCCP inauguró su tecnología de etanol celulósico en septiembre de 2014. Pacific Ethanol hizo lo mismo en diciembre de 2015 con la instalación de la tecnología de Edeniq en su refinería de 227.000 m3 de etanol en Stockton, California. Actualmente están a la espera de que la EPA les acredite su producción como etanol celulósico, lo que despejará el camino para la apertura de otras refinerías que instalen esta tecnología para así también sacar provecho de las subvenciones al etanol celulósico. Pacific Ethanol dispone de ocho refinerías de etanol en total. Los propietarios de Edeniq/Aemetis tienen la intención de utilizar la tecnología en su planta de Keyes, California, a finales de este año, que produciría 227.000 m3 al año. Flint Hills Resources ha anunciado que la van a utilizar en las siete refinerías de etanol de maíz, que tienen una capacidad combinada de producción de 3.100.000 m3 al año. La Cooperativa de Energía Siouxland ha obtenido la licencia para utilizar esta tecnología en su refinería de 227.000 m3 en Nebraska, a finales de este año. Syngenta dice que espera que la tecnología utilizada por Quad County Corn Processors sea aplicada por otras dos refinerías de etanol de maíz en el año 2017.

En un momento en que los beneficios están presionados por unos precios más bajos del petróleo, unos mayores ingresos podrían permitir que algunas refinerías de etanol de maíz se mantuviesen a flote, incluso si los precios de petróleo se mantienen bajos. Esto convertiría a las subvenciones al etanol celulósico en un salvavidas para las refinerías de etanol de maíz.

Almuth Ernsting es Codirector de Biofuelwatch

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Procedencia del artículo:

https://www.independentsciencenews.org/environment/cashing-in-on-cellulosic-ethanol-subsidy-corn-biofuel/

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El cambio climático y la geopolítica del petróleo barato

Los economistas dijeron que los mercados podían salvar el planeta. Pero no es así.

Por John Feffer, 7 de enero de 2016

commondreams.org

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“La caída en picado del precio del petróleo habrá sido una buena noticia para mucha gente y en muchos países”, escribe Feffer, “pero no es una buena noticia para el planeta”. Evolución del precio del petróleo. Fuente: plus500.es/

Se suponía que los mercados iban a salvar el planeta.

O al menos ese fue el argumento utilizado por muchos economistas preocupados por los problemas del cambio climático: cuando los combustibles fósiles se hiciesen más escasos, el precio del petróleo y del gas natural subirían. De modo que otras opciones, como las energías solar y eólica, se abaratarían, sobre todo porque la inversión fluiría hacía este sector y conduciría a un descenso en los costes de estas nuevas tecnologías.

Y ¡voilá!: una mano invisible regularía gradualmente el termostato global.

Es un argumento ridículo. Por una parte, no hay garantía de que los mercados respondieran de manera oportuna (es decir, antes de que ya no haya remedio). Por otra parte, los precios del petróleo y del gas son tal volátiles e impredecibles como una rueda de prensa con Donald Trump.

En el año 2008, por ejemplo, el petróleo llegó a alcanzar un precio de 145 dólares por barril. Pero eso no duró mucho. En 2015, a pesar de la endiablada situación de Oriente Medio y en otros países productores de petróleo, como Nigeria, el precio del crudo se redujo entre entre un 30% y un 40%, alcanzando su nivel más bajo en los últimos 11 años. Es una reducción mucho más elevada que la de los precios de los productos básicos, tales como los metales, granos y la soja. Las estaciones de servicio no reflejan en su totalidad esta caída de los precios, pero los precios de la gasolina siguen cayendo a un promedio de 2,40 dólares por galón, y supuso un ahorro de más de 500 dólares el año pasado para cada conductor.

Hay un sinnúmero de razones para explicar esta caída de los precios, aunque básicamente sea por la ley de la oferta ( aumento) y la demanda (descenso): Estados Unidos ha aumentado su producción de petróleo en un 66% en los últimos cinco años, convirtiéndolo en el mayor productor de petróleo y gas natural del mundo en 2015; otros países productores, como Arabia Saudí, tampoco se ha quedado atrás, en parte para aprovechar las sanciones impuestas a Irán e intentar arrebatarle sus clientes. Por otra parte, una mayor eficiencia de los combustibles y la desaceleración del crecimiento económico en todo el mundo (especialmente en China) han reducido la demanda.

La caída en picado del precio del petróleo habrá sido una buena noticia para mucha gente y en muchos países, pero no es una buena noticia para el planeta.

Primero, las buenas noticias

Los consumidores quieren unos precios bajos de la energía. De este modo es más barato llenar el depósito o calentar la casa. La factura del comercio también es menor, debido a unos costes de producción y de transporte más bajos. Las aerolíneas debieran reducir el precio de sus billetes. Y también supone un impulso para la economía mundial. Como señala The Economist: “una caída de los precios supone generalmente un aumento del PIB por transferencia de recursos desde los productores a los consumidores, que son más propensos a gastar su dinero de nuevos ricos”.

La otra buena noticia es que los precios del petróleo no han supuesto una reducción en el desarrollo de energías más sostenibles. Con anterioridad, unos precios más baratos de los combustibles fósiles producían el efecto de que Gobiernos y la Industria invirtiesen menos en energías renovables. Sin embargo, varios factores han cambiado este panorama.

La comunidad internacional se ha comprometido recientemente en París a invertir en energías solar y eólica. Debido a los avances tecnológicos y los incentivos de algunos Gobiernos, el coste de producción de las energías renovables ha disminuido. El precio de los paneles solares en Estados Unidos, por ejemplo, ha caído un 70% desde 2009, y observadores de la Industria vaticinan una disminución todavía más pronunciada en los años venideros. Para mantener este impulso, el Gobierno de Obama amplió hasta 2019 los créditos fiscales para fomentar las energías renovables. Y los bancos de inversión, que por lo general tienen aversión a invertir en este campo, finalmente se han decidido a apostar fuertemente por este sector: Goldman Sachs, por ejemplo, anunció en noviembre que aumentaría en cuatro veces las inversiones en energías renovables.

Según el estudio el precio de las placas solares fotovoltaicas ha descendido entre un 65% y un 75% entre 2009 y 2013, y el precio de la energía lo ha hecho un 80% desde 2008, con una tendencia a la baja en los próximos años

Según el estudio el precio de las placas solares fotovoltaicas ha descendido entre un 65% y un 75% entre 2009 y 2013, y el precio de la energía lo ha hecho un 80% desde 2008, con una tendencia a la baja en los próximos años

Otro de los beneficios debido a unos precios más bajos del petróleo es de carácter ambiental: la cancelación de proyectos de obtención del petróleo más difícil de obtener. Finalmente el Presidente Obama desestimó en noviembre pasado la construcción del oleoducto Keystone, un proyecto contra el que se han manifestado numerosos activistas. La construcción del oleoducto era mucho menos atractiva con unos precios del petróleo por debajo de 60 dólares el barril.

El Departamento de Estado también está encantado con unos precios bajos del petróleo. Los aliados de Estados Unidos en Europa y los países asiáticos pueden reducir el coste de sus compras de energía ( y disponer de recursos para comprar productos estadounidenses, como material militar). Y los principales adversarios de Estados Unidos en la producción de petróleo están sintiendo el impacto: Irán tuvo que reducir su producción de petróleo debido a las sanciones, aunque el panorama es más favorable después de las conversaciones sobre su programa nuclear; Rusia también está sometido a sanciones por su actuación en Ucrania; unos precios del petróleo más bajos han supuesto una disminución de ingresos para Venezuela y también para el Estado Islámico.

La disminución de la dependencia de Estados Unidos respecto del petróleo del exterior debido al aumento de la producción nacional no sólo es algo que suena bien y agradecen los votantes. También resulta ser una poderosa arma para la política exterior estadounidense, que puede luchar de forma más efectiva contra el Estado Islámico, pero una mala noticia para restringir la venta de armas.

Y ahora las malas noticias

Se habló mucho en diciembre pasado de un posible pico mundial en las emisiones de carbono. Investigadores de la Universidad de East Anglia y Global Carbon Project publicaron un informe que señala que la emisiones de gases de efecto invernadero se redujeron en 2015 un 0,6%. Quizás no puede parecer mucho, pero es la primera reducción en décadas.

Las emisiones de carbono se han reducido en la UE, y muy poco en Estados Unidos durante 2015. Pero la verdadera razón de ese descenso es China. Debido a la reciente desaceleración económica, el país utiliza mucho menos carbón que el año pasado.

Por lo tanto, esta debería ser una buena noticia. Pero no lo es. En primer lugar, si bien China, Estados Unidos y la UE, redujeron las emisiones de carbono, el resto del mundo ha continuado con el incremento. En segundo lugar, es probable que el descenso se deba a una anomalía, del mismo modo que las anteriores predicciones del pico del petróleo resultaron prematuras.

Y en tercer lugar, para cualquier campaña a favor de lograr cero emisiones, unos precios bajos de los combustibles fósiles es el peor incentivo. El precio actual es demasiado irresistible, para los propietarios de automóviles que lo emplean en las vacaciones, para las empresas que quieren aumentar sus ganancias, y para los Gobiernos que quieren impulsar el crecimiento económico.

Ramificaciones geopolíticas

Arabia Saudí ha estado últimamente destacando en sus actuaciones: ha intervenido militarmente en su vecino Yemen para aplastar un movimiento de insurgencia del que culpó a Irán (sin evidencias); ha destinado dinero para sus propias fuerzas insurgentes (los extremistas sunitas) para derrocar a Bashar al-Assad en Siria; el día de Año Nuevo ejecutó a serie de “terroristas”, entre el jeque Nimr al-Nirm, un clérigo chií.

Desde luego, Arabia Saudí no es conocida por su moderación, pero el Gobierno de Riad ha estado actuado de una forma mucho más errática y paranoica de lo habitual.

O tal vez Arabia Saudí tenga buenas razones para esa paranoia: la caída de los precios del petróleo significa problemas económicos para un país que depende de las ventas de crudo, suponiendo de un 85% a un 90% de sus ingresos. El país ya tiene un enorme déficit, alrededor del 15% de su PIB. En sus presupuestos más recientes, los saudíes han tenido que apretarse el cinturón, lo que se traducirá en recortes en las subvenciones al gas y el agua.

Reducción de las subvenciones y subida de precios. Si los precios suben, la gente se muestra descontenta. En otros países de Oriente Medio, el aumento de precios ha dado lugar a numerosas protestas. No es de extrañar que Riad esté tratando de eliminar los posibles focos de oposición, tanto dentro del país como en el exterior.

La volatilidad del mercado de energía ha contribuido a desestabilizar a Gobiernos en el pasado: la Unión Soviética bajo Gorvachov, el régimen de Suharto en Indonesia o Venezuela, poco antes del ascenso de Hugo Chávez. Así que no es descabellado pensar que los vientos de cambio que soplan en Arabia Saudí, o Rusia, donde la situación económica está volviéndose desesperada, o Irán, que está deseando que se levanten las sanciones económicas después del acuerdo nuclear.

Pero como señala F. Gregory Gause en el Informe de Brookings, de abril de 2015: los precios del petróleo son sólo uno de los factores que afectan a la estabilidad de un Gobierno, y la mayoría de los productores de petróleo tienen las suficientes reservas como para capear la volatilidad. De hecho, Gause se imagina incluso que una caída de los precios del petróleo puede traer una mayor estabilidad a Oriente Medio si Irán y Arabia Saudí coordinar sus esfuerzos para recortar la producción. Pero Arabia Saudí e Irán han roto las relaciones la semana pasadoa lo cual parece que ambos continúen extrayendo petróleo a un ritmo vertiginoso, lo que hace que los precios caigan aún más.

Uno no puede dejar de pensar que Estados Unidos haya aumentado su producción de energía para mantener unos precios bajos, con la finalidad de generar disturbios en Rusia, o que Arabia Saudí haga lo mismo para fomentar el descontento en Irán. Ambos países tienen muchas razones para apretar el acelerador, en lo que a la energía se refiere. Pero las autoridades de Riad y Washington quizás no estén preocupados por los efectos secundarios de su estrategia.

El problema es que la inestabilidad en Rusia e Irán no está en el punto de mira de uno u otro, Estados Unidos y Arabia Saudí. Washington necesita la ayuda de Moscú e Irán para negociar una solución en Siria. Y la administración de Rouhani, frente a un Gobierno clerical de línea más dura que pudiera surgir en Irán, es un socio con mejores perspectivas de negociación que Arabia Saudí ( suponiendo, claro, que quiera ser interlocutor).

Una oportunidad de oro

Los bajos precios de la energía han llegado en un momento especialmente oportuno.

Los Gobiernos no pueden simplemente sentarse y esperar, sino que deben emplear recursos de manera inteligente, sobre todo cuando se trata del medio ambiente. Que las inversiones estén fluyendo al sector de las energías renovables a pesar de la caída de los precios del petróleo y el gas natural, es una buena noticia. No está claro durante cuanto tiempo los precios se mantendrán bajos, de modo que los Gobiernos deberían de utilizar bien el dinero.

Una medida prioritaria debería la eliminación de las subvenciones a la energía, como dice Moises Naim en The Atlantic:

Las subvenciones a la energía, que ascienden a 540 mil millones de dólares en todo el mundo, es alguno muy común, pero es también perjudicial para la economía, las personas que tienen menos recursos y el medio ambiente, ya que estimulan el consumo e impiden los esfuerzos para ahorrar energía y utilizarla de un modo más eficiente. Según el Banco Mundial, estas subvenciones son regresivas: del orden del 60% al 80% de lo que los Gobiernos de Oriente Medio y el Norte de África gastan en subvenciones a la energía, benefician exclusivamente al 20% más rico de la población, de modo que los menos favorecidos reciben menos del 10% de esas subvenciones públicas”.

Con precios tan bajos, los Gobiernos podrían fácilmente suprimir esas subvenciones a la energía sin causar excesiva perturbación en la economía de los consumidores (al mismo tiempo que podrían emplear ese dinero en ayudar a los más desfavorecidos).

La segunda prioridad es que los Gobiernos utilicen el dinero que se ahorran en unas importaciones de energía más baratas en proporcionar unas subvenciones de un tipo diferente: para las energías renovables. Este es el momento en el que el mundo debiera realizar un cambio drástico. Los Gobiernos debieran centrarse en el sector público: reducción de las emisiones de carbono en los edificios públicos, en las escuelas, hospitales, etc. Pero también debe ayudar económicamente para que los hogares adopten la energía solar, en la construcción de parques eólicos y para que las empresas mejoren sus procesos de fabricación.

La tercera prioridad es algo contrario a la intuición. Los productores de energía deben unirse para reducir la producción, lo que conllevaría a un aumento de los precios del petróleo y del gas. Al menos, así debiera ser. Si queremos reducir considerablemente las emisiones de carbono, tenemos que tener unos precios de los combustibles fósiles lo más alto posibles.

El ex Ministro de Petróleo venezolano, Juan Pablo Pérez Alfonso, que impulso la creación de la Organización de Países Productores de Petróleo (OPEP), no estaba interesado en el aumento de los precios del gas para obtener unos beneficios extraordinarios, un ecologista que consideraba al petróleo un “excremento del diablo”. Veía a la OPEP, y su capacidad para reducir la producción y aumentar los precios, como una herramienta para la conservación.

Este es precisamente el tipo de cosas que necesitamos desesperadamente en este momento, cuando el excremento del diablo se ha convertido en más barato que el litro de leche desnatada.

John Feffer es codirector de Foreing Policy in Focus del Instituto de Estudios Políticos en Washington D.C. Es autor de “Corea del Norte, Corea del Sur: la política de Estados Unidos en tiempo de crisis” (Seven Stories, 2003), entre otros libros.

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Procedencia del artículo:

http://www.commondreams.org/views/2016/01/07/economists-said-market-would-save-planet-it-didnt

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Las emisiones de los vehículos trucados de Volkswagen habrían añadido a la atmósfera casi un millón de toneladas adicionales de contaminantes al año

Fundación de David Suzuki, 1 de octubre de 2015

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Volkswagen ha sido descubierto engañando en las pruebas de emisiones realizadas por la Agencia de Protección Ambiental de Estados Unidos (EPA), utilizando para ello un software ilegal que permitía a sus vehículos diésel pasar los controles de emisiones de óxido de nitrógeno, pero que en realidad eran 40 veces superiores a las permitidas legalmente. Este escándalo ha propiciado la caída de las acciones de la Empresa, la dimisión de su Director General, Martin Winterkorn, y la posibilidad de unas multas que podrían alcanzar los 18 mil millones de dólares, así como la retirada de los vehículos de los concesionarios, la presentación de demandas y las posibles responsabilidades penales.

Más allá de esta trampa y sus implicaciones legales y financieras, los efectos sobre la contaminación mundial son enormes. Volkswagen es la mayor empresa automovilística a nivel mundial en cuanto a ventas, y serían 11 millones de vehículos diésel los implicados. Según The Guardian: “El amaño de las pruebas de emisiones en los vehículos de VW habría añadido casi un millón de toneladas adicionales a la atmósfera al año, o lo que es lo mismo, las emisiones combinadas en el Reino Unido de todas las centrales eléctricas, automóviles, la Industria y la agricultura”.

 La contaminación de óxido de nitrógeno produce unas partículas que causan problemas respiratorios y está vinculado con millones de muertes prematuras al año en todo el mundo. Es también un gas de efecto invernadero, más potente que el dióxido de carbono, por lo que contribuye al calentamiento global.

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El escándalo de Volkswagen no sólo es perjudicial en sí mismo, sino que también plantea preguntas sobre el uso del automóvil, la contaminación, las normas sobre emisiones y las pruebas que se realizan, así como las implicaciones en nuestra rampante cultura del automóvil. Volkswagen ha engañado y no ha cumplido con las leyes diseñadas para proteger la salud humana y el medio ambiente, y las consecuencias son mayores tasas de asma, enfermedad pulmonar, cáncer y aumento de las muertes. Los coches matan y causan daño a millones de personas cada año: los accidentes, la contaminación, el cambio climático y otros daños ambientales. Los fabricantes de automóviles se resistieron a introducir mejorar en la seguridad, tales como los cinturones de seguridad y el airbag.

La introducción de un sistema ilegal en los vehículos para pasar las pruebas es algo que perjudica a todos, pero los vacíos legales crean problemas similares. Basa con echar un vistazo a los vehículos utilitarios. Hice un recuento de los muchos que pasan por mi oficina durante la tarde: casi todos están ocupados por un solo conductor, sin otros pasajeros ni mascotas. Según las leyes de emisiones de Canadá, Estados Unidos, Japón y otros países, los todoterreno están clasificados como “camiones ligeros” y por lo tanto están sujetos a unas normas de emisiones menos rigurosas que los coches. Sin embargo, la mayoría de las personas los trata igual que si fueran un utilitario.

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Esto genera incentivos para los fabricantes de vehículos, que los hacen cada vez más pesados, o incluso diseñan coches como camiones., como el Chrysler PT Cruiser. Según The Economist: “Los vehículos de más de 3800 kilogramos están exentos de las regulaciones estadounidenses, de modo que los fabricantes comenzaron a producir vehículos enormes, como el Hummer para evitar las normas sobre consumo de combustibles”.
Incluso con las mejoras en la eficiencia de consumo de combustible, las emisiones de los vehículos se han duplicado desde 1970 y seguirán aumentando a medida que aumenta la demanda en países como China, la India o Brasil, según el Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático. Los estudios muestran que debido al menor consumo la gente es más proclive al uso del coche. Está claro, que hacen falta mejores soluciones.

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Es fácil decir que hay que empezar por uno mismo: todos podemos encontrar alguna manera de reducir el uso del auto personal. Pero las personas están muy influidas en su estilo de vida y el uso de combustibles fósiles. Hacen falta incentivos, regulaciones e infraestructuras para crear un cambio necesario y dejar de depender de un transporte ineficiente y que derrocha enormes cantidades de combustible.
Se han producido avances positivos en los últimos años. En mi ciudad natal, Vancouver, y en otras muchas ciudades, los programas para compartir coche o el desarrollo de infraestructuras para bicicletas y peatones se están desarrollando rápidamente. Las tecnologías de vehículos híbridos y eléctricos están haciendo grandes avances. El reconocimiento de la necesidad de un transporte público más eficiente también se está extendiendo por todo el mundo. YT los impuestos sobre los combustibles y las emisiones de carbono han demostrado su eficacia para reducir la dependencia de los automóviles privados.
Gravar el consumo de combustibles fósiles puede ser más eficiente que las normas de regulación de las emisiones, porque, según señala The Economist, los impuestos al combustible animan a la gente a adquirir vehículos más eficientes y a usarlo menos. Y “un impuesto sobre los combustibles no se basa en dudosas pruebas y ni genera distorsiones”. Los ingresos procedentes de los impuestos pueden invertirse en desarrollar tecnologías alternativas más limpias o, como se hace con el impuesto sobre el carbono en la Columbia Británica, para reducir los impuestos de la renta o ayudar para las personas con menores ingresos.

Resulta indignante que un fabricante de automóviles como Volkswagen haya realizado tales prácticas arteras para incumplir unas leyes diseñadas para beneficiar a las personas, pero en nuestra cultura impulsada por el automóvil, no es algo del todo sorprendente (otra señal de que va siendo hora de repensar la forma en que nos movemos nosotros mismos en nuestro entorno).
Por David Suzuki, con aportaciones de Ian Hanington
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Procedencia del artículo:
http://www.davidsuzuki.org/blogs/science-matters/2015/10/volkswagen-scandal-is-a-sorry-sign-of-the-times/

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Un nuevo estudio científico alerta sobre utilización de cenizas volantes procedentes de la combustión del carbón en las prácticas de Geoingeniería

 

Por J. Marvin Herndon

Int. J. Environ. Res. Public Health 2015, 12(8), 9375-9390; doi:10.3390/ijerph120809375

Evidencias de la utilización de cenizas volantes tóxicas procedentes de la combustión del carbón mediante Geoingeniería química en la troposfera: consecuencias para la salud”

Figura 1. Cuatro imágenes del cielo tomadas en San Diego (Estados Unidos) mostrando cómo el cielo se va oscureciendo con la pulverización de partículas ultrafinas en la troposfera procedentes de los depósitos de aviones. En la imagen de arriba a la izquierda se observa el comienzo de la pulverización. Véase como en un momento dado el avión detiene la pulverización durante el vuelo. Las partículas se dispersan formando nubes. Imagen derecha inferior: Se genera un cielo nublado debido a la presencia de las partículas pulverizadas por el avión.

Figura 1. Cuatro imágenes del cielo tomadas en San Diego (Estados Unidos) mostrando cómo el cielo se va oscureciendo con la pulverización de partículas ultrafinas en la troposfera procedentes de los depósitos de aviones. En la imagen de arriba a la izquierda se observa el comienzo de la pulverización. Véase como en un momento dado el avión detiene la pulverización durante el vuelo. Las partículas se dispersan formando nubes. Imagen derecha inferior: Se genera un cielo nublado debido a la presencia de las partículas pulverizadas por el avión.

Resumen

La pulverización de productos químicos de forma intencionada en la troposfera es cada vez más frecuente durante los últimos años. El autor presenta pruebas de que las tóxicas cenizas volantes de la combustión del carbón son las partículas pulverizadas por aviones como prácticas de Geoingeniería para la modificación de los fenómenos meteorológicos, cuyo objetivo es la modificación del clima, y describe las múltiples consecuencias que esto tiene para la salud pública. Emplea dos métodos: 1) El análisis y comparación de 8 partículas recogidas mediante filtración del agua de lluvia, con los datos de las cenizas volantes obtenidas en los experimentos de laboratorio, y 2) El ensamblaje de los elementos presentes en 14 partículas recogidas de un filtro de partículas de aire muy eficiente (HEPA) y su comparación con las cenizas volantes de la combustión del carbón. Los resultados: 1) El análisis de las partículas recogidas de la filtración del agua de lluvia y de los datos de los estudios de laboratorio, indica que son esencialmente idénticas. Con un intervalo de confianza del 99%, se presentan las mismas discrepancias (F-test) y semejanzas (T-test); y 2) El ensamblaje de los elementos de las partículas recogidas mediante el filtro de polvo HEPA y las cenizas volantes de la combustión del carbón, indica que son esencialmente idénticas. Las consecuencias para la salud pública son profundas, debido a la exposición a una amplia variedad de metales pesados tóxicos, elementos radiactivos y aluminio, productos implicados en problemas neurológicos, que se liberarían en la humedad corporal después de su inhalación o por vía transdérmica.

Palabras clave: Geoingeniería, cenizas volantes del carbón, partículas del aerosol, chemtrails, desorden espectro autista (ASD), Alzheimer, Parkinson, desorden de hiperactividad con déficit de atención (TDAH), daños neurológicos, aluminio químicamente móvil.

1.Introducción

La interacción de intereses políticos, militares y comerciales durante la Segunda Guerra Mundial llevó al desarrollo y despliegue a gran escala de una gran cantidad de herbicidas y pesticidas, como el dicloro difenil tricloroetano (DDT). En su libro de 1962, Primavera silenciosa [1], Rachel Carson lanzó una llamada de atención sobre las consecuencias involuntarias del uso de herbicidas y pesticidas, y supone el principio del moderno movimiento ecologista. Medio siglo después, hay pruebas de que suponen una amenaza persistente y grave para la salud ambiental mundial, otra vez instigada por la interacción de intereses políticos, militares y comerciales. La nueva amenaza surgida por la pulverización intencionada de partículas en forma de aerosoles en la troposfera, ha pasado inadvertida en la literatura científica durante más de una década. El autor, realizando una investigación original, da pruebas sustanciales para la identificación y la naturaleza específica de las partículas y realiza una descripción de las implicaciones en salud pública y amenazas ambientales.

Recientemente han aparecido noticias tanto el prensa como en los medios científicos relacionadas con el inicio de un debate sobre la conveniencia de realizar experimentos de Geoingeniería en la estratosfera como forma de combatir el calentamiento global [2,3]. La Geoingeniería, también denominada Modificación Meteorológica, ya se ha venido realizando en altitudes mucho más bajas en la troposfera. Los recientes llamamientos para abrir un debate sobre el control del clima o la prácticas de Geoingeniería, tienden a ocultar que los sectores militar y civil de todo el mundo han venido modificando las condiciones atmosféricas durante décadas, como ha descrito el historiador de la Ciencia James R. Fleming [4]. Durante las primeras investigaciones sobre modificación meteorológica se desarrollaron programas como el Proyecto Skywater (1961-1988), llevado a cabo por la U.S. Bureau of Reclamations para el trazado de “los ríos del cielo”; la Operación Ranch Hand del Ejército estadounidense (1961-1971), de la que el Agente Naranja era una parte infame; y el Proyecto Popeye (1967-1971), utilizado para “hacer barro, no la guerra” en la Ruta Ho Chi Minh.

Estos pocos ejemplos de modificación meteorológica, todos ellos secretos en su tiempo, muestran que en términos militares las condiciones atmosféricas “multiplican la fuerza” [5].

En la primavera de 2014, el autor empezó a notar que los aviones a reacción dejaban a menudo un rastro blanco en el cielo despejado de San Diego, California. Creció en frecuencia la pulverización de esos aerosoles, un fenómeno relativamente nuevo en aquel lugar. Debido al aire seco que se acumula por encima de San Diego, los aviones a reacción no suelen formar estelas, que se deben a la condensación en forma de hielo. Hacia noviembre de 2014, los aviones realizaban estos grafitis aéreos diariamente. Al cabo de unos minutos, los rastros del aerosol pulverizado por los aviones comenzaba a difundirse, formando finalmente nubes parecidas a cirros, que luego seguían difundiéndose para formar una neblina blanca que dispersa la luz del sol, ocultando a atenuando al sol. La pulverización del aerosol era a veces tan intensa que un cielo de un azul intenso y totalmente despejado se nublaba, con algunas áreas de un color pardusco (Figura 1). A veces eran visibles durante la noche las luces de posición de los aviones que continuaban con su trabajo, de modo que sus estelas oscurecían las estrellas; antes del alba, el cielo de la mañana, que generalmente tiene un color azul claro, presentaba una neblina blanca lechosa. Pero incluso las pulverizaciones continuaban durante el resto del día. La necesidad de pulverizar estos aerosoles a altitudes relativamente bajas en la troposfera, hace que se mezclen con el aire y desciendan, exponiendo a la humanidad y a la biota terrestre a estas partículas de grano muy fino. La preocupación del autor es que la exposición diaria a partículas aerotransportadas ultrafinas de composición desconocida, podía tener efectos concomitantes en la salud de su familia y la salud pública en general, lo que le llevó a la realización de la investigación que aquí se recoge.

Desde principios del siglo XXI, han sido numerosas las observaciones de pulverización de aerosoles por parte de los aviones. A veces los propios ciudadanos han recogido muestras en el agua de lluvia, del suelo o de otros lugares y enviadas a laboratorios certificados para su análisis, aunque sin saber que podía hacerse con tal cúmulo de pruebas. Las composición de las partículas de los aerosoles ha sido un secreto fuertemente resguardado. Ante algo desconocido, se ha producido una intensa especulación, tanto en Internet como en los libros publicados, pero también se ha extendido desinformación: intentos de convencer a la gente de que esas partículas no son otra cosa que cristales de hielo formados por los gases procedentes de los motores de los aviones, y de calificar peyorativamente a los ciudadanos que lo denunciaban como “teóricos de la conspiración”.

De la variedad de observaciones recogidas en los libros y en Internet, uno podría llegar a la razonable conclusión de que, al menos durante los primeros años, se han llevado a cabo varios experimentos de modificación del clima. Pero como indico por las fotografías y los análisis químicos de las partículas recogidas en el agua de lluvia, estas prácticas se han estado realizando diariamente en los cielos de San Diego, pero también en la mayor parte de Estados Unidos y en otros países [6]. Junto a la concordancia de las observaciones, en el agua de lluvia posterior a la pulverización de aerosoles se han encontrado partículas que contienen aluminio y bario; a veces estroncio, un tercer elemento que se incluyó en los análisis y que ha resultado estar presente [7]. La presencia de estroncio, junto con el bario, sugiere que las partículas proceden de un producto natural, porque los elementos alcalinos de la tierra, Grupo II de la Tabla Periódica, se comportan de manera similar y a menudo se encuentran juntos en la naturaleza. Por ejemplo, el cemento contiene calcio y a menudo también contiene un poco de estroncio. Esta intuición nos reveló algunas consideraciones adicionales relacionados con los posibles costes y la presencia de toda una estructura logística para producir millones de toneladas de partículas fuera de la vista pública.

La quema industrial de carbón produce cuatro tipos de residuos (CCRs): cenizas volantes, cenizas de fondo, escorias y los gases producidos por la desulfurización del producto(FGDP), por ejemplo, el yeso. La ceniza de fondo es pesada y se asienta en el exterior; las cenizas volantes son partículas del orden de la micra o más pequeñas, que ascienden por la chimenea a no ser que sean capturadas y luego almacenadas. A causa de los conocidos efectos adversos sobre la salud ambiental, las naciones Occidentales recomiendan ahora que esas cenizas volantes sean capturadas y almacenadas [8,9]. La Industria del carbón y sus representantes comerciales están promoviendo activamente la comercialización de las cenizas volantes para varios usos, entre los que se encontrarían: como aditivo para el cemento Portland, complementos en suelos agrícolas, reemplazo para rellenos compactos, regeneración de minas, fusión de ríos helados y como firme para la construcción de carreteras. Algunas de estas aplicaciones plantean potenciales problemas de salud ambiental, tanto a largo como a corto plazo, ya que las cenizas volantes de la combustión del carbón contienen muchos microelementos que quedaron atrapados durante su formación, entre los que se pueden encontrar bario, berilio, boro, cadmio, cromo, cobalto, plomo, manganeso, mercurio, molibdeno, selenio, talio, torio, vanadio y uranio.

Aunque aparentemente no sea reconocido en los Informes públicos a los que se puede acceder, ni en la literatura científica, como material potencial para su uso en Geoingeniería, sin embargo, las cenizas volantes de carbón tienen el tamaño apropiado para su pulverización en forma de aerosoles en la troposfera, disponibles en el acto y a un precio sumamente bajo, y con un procesamiento y una infraestructura de transporte ya existentes. El autor propone la siguiente hipótesis: las cenizas volantes procedentes de la combustión del carbón son las partículas más probables que sean utilizadas para su pulverización en forma de aerosoles en la troposfera por los aviones para su empleo en Geoingeniería o modificación meteorológica, con el objetivo de modificar el clima.

El objetivo de esta investigación es la de proporcionar pruebas científicas que prueben la exactitud de esta hipótesis, a saber, que las cenizas volantes del carbón son las partículas pulverizadas en forma de aerosoles en la troposfera por medio de aviones, para su empleo en Geoingeniería o modificación meteorológica, con el objetivo de modificar el clima, implicando consecuencias adversas para la salud pública, el medio ambiente y la biota terrestre.

2. Sección experimental

La metodología fue doble: 1) Se compararon las proporciones de los elementos presentes en las partículas encontradas en el agua de lluvia, que se lixiviaron del aerosol pulverizado en la atmósfera, con las proporciones de los elementos presentes en las cenizas volantes procedentes del lixiviado de las partículas la quema de carbón en el laboratorio; y 2) se compararon las proporciones de los elementos analizados en el polvo recogido en un filtro HEPA situado al aire libre, con las proporciones de los elementos analizados en las cenizas volantes del carbón.

Uno de los motivos por los cuales las cenizas volantes, por lo general, se depositan en los revestimientos de los depósitos, es por la presencia de una amplia variedad de elementos químicos que fácilmente son disueltos por el agua, pero no se limita solamente al aluminio, sino también al arsénico, cadmio, cromo, talio, plomo, mercurio y uranio. Los científicos han realizado experimentos de lixiviado de las cenizas volantes procedentes de la quema del carbón, pero ninguno de ellos tan cuidadoso como el realizado por Moreno et al. [10]. Se obtuvieron muestras de cenizas volantes del carbón de 23 lugares distintos de Europa (de España, Los Países Bajos, Italia y Grecia) y se analizaron 33 elementos químicos.

Se lixiviaron 100 gramos de cada muestra de cenizas volantes en un litro de agua destilada durante veinticuatro horas, y luego se determinaron las concentraciones de 38 elementos presentes en el lixiviado, en cada uno de los experimentos. Aunque se observaron algunas variaciones en la composición química de las cenizas volantes antes de su lixiviado y en la proporción relativa de los elementos extraídos del lixiviado, así como variaciones en el PH, el modelo total de los elementos del lixiviado era notablemente consecuente entre las distintas fuentes de procedencia de las cenizas volantes. En la tabla 1 se resume los valores medios de la composición antes de la lixiviación de las cenizas volantes de las muestras europeas y los valores medios de la composición química de los lixiviados usados en la presente investigación.

Tabla 1:Composición química de las 23 muestras, antes de ser lixiviadas y después de la lixiviación, de las cenizas volantes de carbón europeo, de Moreno et al. [10]

Tabla 1:Composición química de las 23 muestras, antes de ser lixiviadas y después de la lixiviación, de las cenizas volantes de carbón europeo, de Moreno et al. [10]

Como normalmente en San Diego la nubosidad natural es muy baja, resulta ideal para observar la dispersión de las partículas ultrafinas pulverizadas por los aviones. Como la ciudad carece de Industria pesadas y de contaminación de partículas, es un ambiente ideal para averiguar por el análisis del agua de lluvia la naturaleza específica de esas partículas que son lixiviadas por el agua de lluvia. El autor recogió personalmente muestras de agua de lluvia para su análisis químico y luego comparar esos datos con los valores medios obtenidos en los análisis químicos del lixiviado realizado en el laboratorio [10], que ha mostrado proporcionar una base firme para identificar las sustancias presentes en los aerosoles pulverizados en la troposfera: cenizas volantes del carbón. Debido a una pulverización tan persistente, no se encontró agua de lluvia que no estuviese contaminada con estos aerosoles.

Durante tres meses seguidos de 2011 se realizó una intensa pulverización, y una persona de Los Ángeles, California, recogió y analizó las partículas transportadas por el aire. Los resultados los publicó en Internet [11]; posteriormente el autor consiguió el informe analítico de laboratorio. Los análisis dieron como resultado la presencia de aluminio, bario y otros doce microelementos. Pero el sentido de estos datos todavía no estaba claro. La comparación de aquellos datos con los de las muestras de cenizas volantes de carbón antes de su lixiviación, como se muestra en la Tabla 1, reforzaron la idea de que se trataba de cenizas volantes, que eran pulverizadas en la troposfera por aviones para las prácticas de Geoingeniería.

3. Resultados y discusión

La composición elemental media de cada uno de los 38 elementos de las 23 fuentes diferentes de las cenizas volantes de carbón europeo lixiviadas y estudiadas por Moreno et al. [10], muestra las proporciones en relación al aluminio, lo que aparece en la Figura 2 en función del número atómico. La normalización a un elemento común, el aluminio en este caso, hace posibles las comparaciones cuando no se dispone del volumen total o de las masas totales. No se muestran las proporciones de los elementos del lixiviado menos abundantes. Nótese que el aluminio (número atómico 13),el estroncio (38), y bario (56), son elementos que son relativamente abundantes en el agua de lluvia después de la pulverización.

Figura 2. El promedio de la concentración química de cada uno de los 38 elementos presentes en los lixiviados de las cenizas volantes de las 23 muestras diferentes de carbón europeo (Tabla 1) estudiadas por Moreno et al., normalizado al aluminio para facilitar la comparación con el agua de lluvia analizada después de la pulverización con aerosoles. Los elementos de menor concentración no se muestran. Los elementos lixiviados en rojo equivalen a lo medido en el agua de lluvia de San Diego (Figura 3), de izquierda a derecha: boro, magnesio, aluminio, azufre, calcio, hierro, estroncio y bario.

Figura 2. El promedio de la concentración química de cada uno de los 38 elementos presentes en los lixiviados de las cenizas volantes de las 23 muestras diferentes de carbón europeo (Tabla 1) estudiadas por Moreno et al., normalizado al aluminio para facilitar la comparación con el agua de lluvia analizada
después de la pulverización con aerosoles. Los elementos de menor concentración no se muestran. Los elementos lixiviados en rojo equivalen a lo medido en el agua de lluvia de San Diego (Figura 3), de izquierda a derecha: boro, magnesio, aluminio, azufre, calcio, hierro, estroncio y bario.

Dos laboratorios de California, Babcock Laboratories Inc. y Basic Laboratory, fueron los que realizaron los análisis del agua de lluvia de San Diego mediante espectrometría de masas con plasma de acoplamiento. Los resultados analíticos fueron consecuentes en un margen del 2% al 10%. La Figura 3 muestra las concentraciones de 8 elementos químicos, normalizados al aluminio, presentes en el agua de lluvia de San Diego después de la pulverización con aerosoles, para la comparación de las proporciones de los elementos correspondientes obtenidos por Moreno et al. en los lixiviados de las cenizas volantes realizados en laboratorio (Tabla 1).

Figura 3. Concentraciones químicas de 8 elementos, normalizados al aluminio, presentes en el agua de lluvia de San Diego después de la pulverización de aerosoles, para su comparación con las proporciones medidas en los lixiviados de las cenizas volantes realizados por Moreno et al. (Figura 1). Se observan unas cifras similares de los elementos presentes en el agua de lluvia y los lixiviados de las cenizas volantes. Es un testimonio fehaciente de que la sustancia empleada son las cenizas volantes de carbón. Intervalo de confianza del 99%, los dos grupos de datos tienen el mismo grado de discrepancia (F-test) y de similitud (T-test).

Figura 3. Concentraciones químicas de 8 elementos, normalizados al aluminio, presentes en el agua de lluvia de San Diego después de la pulverización de aerosoles, para su comparación con las proporciones medidas en los lixiviados de las cenizas volantes realizados por Moreno et al. (Figura 1). Se observan unas cifras similares de los elementos presentes en el agua de lluvia y los lixiviados de las cenizas volantes. Es un testimonio fehaciente de que la sustancia empleada son las cenizas volantes de carbón. Intervalo de confianza del 99%, los dos grupos de datos tienen el mismo grado de discrepancia (F-test) y de similitud (T-test).

Como si se tratase de una huella digital, las proporciones de los 8 elementos presentes en el agua de lluvia de San Diego se corresponden elemento por elemento con el lixiviado de las cenizas volantes. Dicho de otro modo, las partículas troposféricas tienen las mismas características que los lixiviados de cenizas volantes realizados en laboratorio, al menos en ocho elementos, lo cual es un testimonio fehaciente de la identificación de la sustancia pulverizada: cenizas volantes de carbón. Para cualquiera de los elementos indicados, la diferencia entre la composición de los lixiviados y el agua de lluvia es menor que las diferencias observadas entre la composición de las distintas muestras de cenizas volantes [10].

Al no disponer de la masa y los volúmenes totales, el tratamiento estadístico resulta un tanto limitado. Sin embargo, con un intervalo de confianza del 99%, la comparación de los elementos presentes en el agua de lluvia y en los lixiviados experimentales, presenta semejanzas (T-test) y discrepancias (F-test) similares. Además, la huella digital de los 8 elementos mostrada en la Figura 3 , con propiedades químicas muy diferentes entre ellos, proporciona validez a la hipótesis: las partículas que probablemente sean cenizas volantes de carbón, pulverizadas en la troposfera por los aviones para la realización de prácticas de Geoingeniería o modificación meteorológica, con la finalidad de modificar el clima,

Los laboratorios comerciales tienen algunas limitaciones en el análisis de algunos elementos. Véase que en la Figura 2 las cenizas volantes de carbón utilizadas en los lixiviados experimentales proporcionan diferencias de seis órdenes de magnitud. Los laboratorios de investigación científica, con una sensibilidad mucho mayor, quizás aporten datos adicionales de otros elementos presentes en el agua de lluvia después de la pulverización de aerosoles; pares combinados adicionales para otros elementos que se añadirían a la huella digital de las cenizas volantes, presentada en la Figura 3.

Las personas preocupadas han recogido durante al menos quince años muestras de agua, de suelo y de otros materiales con la intención de comprobar qué sustancias se estaban pulverizando en la atmósfera. Entre el 15 de mayo de 2011 al 15 de agosto de 2011, se realizó una intensa pulverización, y una persona de Los Ángeles, California, utilizó un filtro HEPA Honeywell HHT081, situado en su patio de los alrededores del Complejo Olímpico y el Boulevard de la Ciénaga, Los Ángeles, California, 90035. Las muestras se guardaron y luego custodiadas para su análisis por el American Scientific Laboratory, un laboratorio del Estado de California, para el análisis de aluminio, bario y otros doce microelementos por espectrometría de masas con plasma de acoplamiento.

La Figura 4 muestra las concentraciones de 14 elementos químicos, normalizados al aluminio, del polvo recogido por medio un filtro HEPA en Los Ángeles, para su comparación con las proporciones de los elementos presentes en las cenizas volantes de carbón no lixiviadas, según Moreno et al. (Tabla 1) [10]

Figura 4. Concentraciones químicas de 14 elementos, normalizadas al aluminio, presentes en las partículas de un filtro HEPA, en Los Ángeles, para su comparación con las proporciones de los elementos encontrados en las cenizas volantes de carbón no lixiviadas (Tabla 1) [10]. Estas cifras muestran que los 14 elementos medidos en el polvo del filtro presentan las mismas proporciones relativas que los elementos similares de las cenizas volantes. Este es un testimonio fehaciente de que la sustancia empleada en la troposfera son cenizas volantes de carbón. El intervalo de confianza es del 99%, y los datos muestran las misma discrepancias (F-test) y similitudes (T-test).

Figura 4. Concentraciones químicas de 14 elementos, normalizadas al aluminio, presentes en las partículas de un filtro HEPA, en Los Ángeles, para su comparación con las proporciones de los elementos encontrados en las cenizas volantes de carbón no lixiviadas (Tabla 1) [10]. Estas cifras muestran que los 14 elementos medidos en el polvo del filtro presentan las mismas proporciones relativas que los elementos similares de las cenizas volantes. Este es un testimonio fehaciente de que la sustancia empleada en la troposfera son cenizas volantes de carbón. El intervalo de confianza es del 99%, y los datos muestran las misma discrepancias (F-test) y similitudes (T-test).

Como si se tratase de una huella digital, las proporciones de los 14 elementos presentes en el polvo del filtro HEPA se corresponden con las proporciones de los elementos químicos presentes en las cenizas volantes. Como ocurre con los datos de la Figura 3, al no disponer ni de la masa ni de los volúmenes totales, el tratamiento estadístico es algo limitado. Sin embargo, el intervalo de confianza es del 99%, y de la comparación de los elementos presentes en el polvo y en las cenizas volantes se observan las mismas similitudes (T-test) y discrepancias (F-test).

Varían las proporciones relativas de elementos químicos presentes en las cenizas volantes de carbón provenientes de distintas fuentes. La Figura 5, donde se ha realizado una normalización de los valores mayores y menores para cada uno de los 14 elementos respectivos presentes en las cenizas volantes no lixiviadas [10], proporciona detalles sobre la variedad de materiales presentes en las cenizas volantes de carbón procedentes de diferentes lugares. Para cualquier proporción de un elemento dado de la Figura 4, la diferencia entre la composición de las cenizas volantes y del polvo recogido en el filtro HEPA es generalmente menor que los valores extremos observados en las cenizas volantes procedentes de diferentes lugares, mostradas en la Figura 5. Además, la huella digital de los 14 elementos mostrados en la Figura 4, elementos con propiedades químicas diferentes, implican un proceso único, y resulta en una validación de la hipótesis: se trataría de cenizas volantes de carbón.

Figura 5. Estas cifras están normalizadas en sus valores más altos y más bajos para cada uno de los 14 elementos respectivos presentes en las cenizas volantes no lixiviadas [10]. Da u na idea de la variedad de materiales distintos presentes en las cenizas volantes procedentes de diferentes lugares. Esta variación natural en las composición de las cenizas volantes puede ayudar a explicar algunas de las variaciones observadas en la Figura 3 y en la Figura 4.

Figura 5. Estas cifras están normalizadas en sus valores más altos y más bajos para cada uno de los 14 elementos respectivos presentes en las cenizas volantes no lixiviadas [10]. Da u na idea de la variedad de materiales distintos presentes en las cenizas volantes procedentes de diferentes lugares. Esta variación natural en las composición de las cenizas volantes puede ayudar a explicar algunas de las variaciones observadas en la Figura 3 y en la Figura 4.

Observadores en los que se puede confiar relatan que la presencia de aerosoles en la troposfera se remonta a finales de los años 1990. En las fases tempranas del programa uno podría sospechar que se probaron distintas sustancias. ¿En qué momento se eligieron las cenizas volantes de carbón como la sustancia preferida? En el pasado, una de las grandes incertidumbres sobre el análisis del agua lluvia después de la pulverización de un aerosol era qué elementos medir. Generalmente se medían los niveles de aluminio, mientras que el bario y el estroncio sólo se hacía algunas veces; otros elementos químicos raramente se medían. Como el aluminio, el bario y el estroncio siempre están presentes en los lixiviados acuosos de las cenizas volantes, su presencia en el agua de lluvia después de la pulverización de aerosoles podría considerarse como una huella digital de 3 elementos de las cenizas volantes pulverizadas, aunque con mucha menos certeza que si se realiza de 8 elementos, como se hace en la Figura 3. Si nos basamos en la huella digital de 3 elementos, con las limitaciones indicadas, tendríamos datos del año 2002, que son los más tempranos que he podido encontrar, en los que se recogen los análisis de estos tres elementos en las aguas de lluvia recogidas después de la pulverización [12]. Dentro de estas limitaciones, la huella digital de 3 elementos puede indicar la dispersión de las cenizas volantes de carbón pulverizadas en la troposfera: tales mediciones se han hecho en Estados Unidos, Canadá, Francia, Portugal, Alemania, Australia y Nueva Zelanda. Esta lista está lejos de ser exhaustiva. El emplazamiento de las cenizas volantes se ha realizado en base a la presencia en las aguas de lluvia de estos tres elementos (aluminio, bario y estroncio), que siempre están presentes en los lixiviados de las cenizas volantes realizados en laboratorio.

La investigación realizada proporciona un testimonio fehaciente de que las cenizas volantes de carbón son las partículas pulverizadas en la troposfera por aviones en las prácticas de Geoingeniería o modificación meteorológica, con el objetivo de modificar el clima. No obstante, se debieran emprender investigaciones adicionales (1) para confirmar la identidad de las cenizas volantes de carbón como las partículas pulverizadas (2), así como las consecuencias que esto tiene para la salud pública y en la biota terrestre, y (3) las implicaciones geofísicas consiguientes.

Las muestras de agua de lluvia y de polvo recogidas en San Diego y Los Ángeles, respectivamente, se obtuvieron en lugares alejados de las industrias pesadas que pudieran contaminar el aerosol, después de una intensa pulverización y la aparición de partículas de grano muy finas que dejaron una especie de neblina blanca en el cielo. El tiempo de suspensión de estas partículas en la troposfera era lo suficientemente corto como para tener que pulverizarlas diariamente, que es un argumento en contra de lo que dicen que esas partículas proceden de otros lugares más lejanos, tal como China, debido a la dinámica global de los fenómenos meteorológicos. Aunque las pruebas aportadas por la huella digital son arrolladoras, que sugieren que se trata de procesos/materiales idénticos, se deberían emprender investigaciones adicionales, y en efecto, se están planificando.

En la costa Sur de California, las personas han observado aviones que vierten cantidades masivas de partículas en pulverizaciones relativamente cortas, lo que familiarmente se conoce como “bombas”, que se dispersan antes de que los vientos predominantes arrastren las partículas al litoral. Un plan que se está considerando es el de emplear un avión para capturar durante el vuelo una cantidad concentrada de este material, que se analizaría por medios físicos y químicos, y también se sometería a experimentación por lixiviación.

La lluvia ácida de los años 1970 [13], que arrojó cantidades de aluminio en una forma químicamente móvil, aunque procedente de fuentes inertes, tales como las escorias de las minas, planteó amenazas de salud ambiental para una amplia variedad de organismos [14,15]. Daños en los bosques, reducción de la supervivencia o perjudicando la reproducción de invertebrados acuáticos, peces y anfibios, que se relacionó directamente con la toxicidad del aluminio, mientras que también se observaron efectos indirectos en aves y mamíferos [16]. Las cenizas volantes de carbón pulverizadas en la troposfera también plantean una amenaza de salud ambiental similar, sin que se requiera necesariamente un ambiente ácido. En los experimentos de Moreno et al. [10], la extracción del aluminio se realizó con agua destilada, obteniendo valores del pH en los lixiviados entre 6,2 y 12,5. El pH del agua de lluvia después de la pulverización depende de la composición de las cenizas volantes de carbón y su nivel se equilibra con el del agua presente en la atmósfera. El agua de lluvia natural tiene un pH ácido, en torno a 5,7, debido a la interacción del CO2 atmosférico (17). El pH del agua de lluvia de San Diego después de la pulverización era de 5,2, mientras que en otras partes se ha obtenido un pH de 6,8.

Una larga exposición a las partículas que contaminan el aire, no necesariamente las cenizas volantes de carbón, con un tamaño ≤ 2.5µm (PM2.5), está relacionada con morbilidad y mortalidad prematura [18,19]. Por tanto, se puede concluir razonablemente que las cenizas volantes de carbón pulverizadas, al menos las que tiene un tamaño PM2.5, son perjudiciales para la salud humana.

Las partículas ultrafinas de las cenizas volantes de carbón no permanecen en las altitudes donde operan los aviones que las rocían, sino que se mezclan y contaminan el aire que respiran las personas. Estas partículas ponen en peligro a las personas por dos vías principales: 1) por la ingestión del agua de lluvia con toxinas procedentes de las cenizas volantes, directamente o después de concentración por evaporación y 2) la penetración de las partículas por inhalación, a través del contacto con los ojos o con la piel [20]. En este último caso, el daño a las personas proviene de la extracción in situ de las toxinas de las cenizas volantes [21], así como consecuencias por su contacto con los tejidos [22]. Las cenizas volantes de carbón con un tamaño PM2.5 fácilmente penetran en las vías respiratorias y llegan a los alveolos, donde permanecen en los pulmones durante largos períodos de tiempo; el pequeño tamaño de las partículas es lo que las permite penetrar profundamente en las vías aéreas, donde pueden causar inflamación y heridas pulmonares [23].

Los lixiviados de las cenizas volantes de carbón contienen una amplia variedad de toxinas, entre las que se incluyen el aluminio, arsénico, bario, berilio, boro, cadmio, cromo (III), cromo (IV), cobalto, plomo, manganeso, mercurio, selenio, estroncio, talio, torio y uranio. Las cenizas volantes de carbón se han descrito como más radiactivas que los residuos nucleares [24]. Además, otros muchos elementos más tóxicos están presentes en estas partículas [25]. Si la cenizas volantes utilizadas en Geoingeniería tienen una alta concentración de partículas con un tamaño PM2..5, algo que no se conoce, la presencia de estas partículas, aunque fuese en pequeña cantidad, favorecería la reflexión de la luz solar al disponer de una mayor superficie.

Las consecuencias adversas para la salud de las cenizas volantes de carbón depende de varios factores, entre los que se encuentra la edad, el estado físico, la susceptibilidad individual, la concentración y duración de la exposición. Además, algunos de los elementos tóxicos presentes en las cenizas volantes, además de entrar directamente por inhalación o infusión transdérmica, pueden concentrarse por procesos naturales. El arsénico, por ejemplo, que es una de las toxinas presentes en las cenizas volantes, plantea la mayor amenaza en su forma inorgánica. El arsénico puede ser ingerido por una amplia variedad de organismos, y como el mercurio, puede pasar a la cadena alimentaria [26]. El arsénico está relacionado con enfermedades cardiovasculares e hipertensión [27], cáncer [28], derrames cerebrales [29], enfermedades crónicas de las vías respiratorias [30] y diabetes [31]. El arsénico lixiviado de las cenizas volantes, puede pasar en las mujeres embarazadas a través de la placenta al feto [32]. La concentración y duración de la exposición aumenta las probabilidades de que esto ocurra.

Las pruebas aquí presentadas de que se está pulverizando de forma deliberada, extendida y persistente cenizas volantes de carbón en la troposfera, que luego se mezclan con el aire que las personas respiran, abre las puertas a nuevas posibilidades de investigación sobre los efectos fisiológicos por la exposición a largo plazo de una sustancia que potencialmente desprende múltiples toxinas una vez que entra en contacto con los fluidos corporales internos. Esto está más lejos del alcance de este trabajo. Sin embargo, debe mencionarse que quizás la toxina más abundante en las cenizas volantes y que es extraída al entrar en contacto con un medio acuoso, es el aluminio químicamente móvil.

Aunque el aluminio es abundante en la corteza terrestre, es muy inmóvil. La biota de nuestro planeta, incluidas las personas, no ha desarrollado unos mecanismos naturales de defensa contra la exposición al aluminio químicamente móvil. Es un asunto que debe preocupar seriamente, ya que fácilmente puede extraerse de las cenizas volantes de carbón con el agua de lluvia o por los fluidos corporales. El aluminio está implicado en enfermedades neurológicas, como desorden del espectro autista (ASD), Alzheimer, Parkinson y desorden de hiperactividad por déficit de atención (TDAH) [33,34,35,36,37], todos los cuales han aumentado de manera notable en los últimos años. El aluminio puede perjudicar la fertilidad humana [38] y también está implicado en desórdenes neurológicos en las abejas y otras especies [39,40,41].

Si algunos casos de enfermedades neurológicas estuvieran relacionados con las actividades de modificación climática durante las dos décadas pasadas utilizando aerosoles con cenizas volantes de carbón rociados por aviones en la troposfera, entonces la repetida pulverización en San Diego, de la que ha sido testigo el autor, provocaría un aumento de este tipo de trastornos. Las investigaciones epidemiológicas, incluso en la infancia, y desórdenes mayores como defectos de nacimiento, podrían arrojar luz sobre el peaje que estamos pagando las personas por estas prácticas. Esas investigaciones deberían considerar sobre todo a las tripulaciones de los vuelos de las líneas aéreas y los viajeros que realicen frecuentes viajes en avión, ya que respiran el aire casi a la misma altitud a la que se rocían las cenizas.

La intensa pulverización diaria sobre San Diego formaría parte de un programa desarrollado en varios países Occidentales, y que se ha observado en Estados Unidos, Canadá, Europa, Australia y Nueva Zelanda, pero nunca reconocido en público por las autoridades gubernamentales. Sin una sincera declaración pública es difícil conocer las motivaciones subyacentes y la variedad de actividades específicas implicadas. Una cosa parece segura: el daño potencial a la salud pública y al ambiente no tendrá precedentes en su alcance planetario.

La combustión del carbón concentra las impurezas en las cenizas volantes, un complejo químico anhidro cuyos riesgos para la salud ambiental son bien conocidos. Durante décadas, personas y colectivos han luchado para que se aprobasen normas y disposiciones sobre los residuos industriales que generan riesgos. Así que uno se podría preguntar ¿qué motivaciones existen para pulverizar de forma extendida y persistente cenizas volantes de carbón en la troposfera sabiendo del daño potencial para la salud pública y el ambiente?

El Panel Intergubernamental Sobre Cambio Climático de las Naciones Unidas (IPCC) se creó en 1988 para aprobar medidas en contra del calentamiento global y porque se consideraba como amenaza a la seguridad. La Geoingeniería ofrece dos enfoques básicos al problema del calentamiento global: atrapar el dióxido de carbono, o bloquear al radiación solar antes de que alcance la superficie terrestre. Atrapar el dióxido de carbono precisa de una tecnología difícil, prohibitivamente cara, poco desarrollada. Bloquear la luz del sol es algo casi generalmente aceptado por los geoingenieros como relativamente barato, fácil de poner en práctica, y además existen precedentes en la naturaleza: las erupciones volcánicas, que inyectan cenizas a la atmósfera superior (estratosfera) , donde pueden permanecer durante años o más tiempo, atenuando la radiación solar y refrescando momentáneamente la Tierra.

Mientras los científicos debaten que la Geoingeniería podría ser una actividad potencialmente necesaria en el futuro [2,3], las pruebas sugieren que los Gobiernos y las instancias militares Occidentales ya habrían avanzado un programa operacional de Geoingeniería a gran escala. Pero en lugar de extraer y moler la roca para producir ceniza volcánica artificial en volúmenes suficientes para refrescar el planeta, optaron por una alternativa económica, pragmática, pero con unas consecuencias más extremas para la vida en la Tierra que las que pudiera causar alguna vez el calentamiento global, usando cenizas volantes procedentes de la combustión del carbón. Puestos ya en ello, podrían haber pulverizado el material en las capas altas de la atmósfera, en la estratosfera, donde podría permanecer durante un año o más, sin embargo optaron por rociar las cenizas volantes de carbón en las capas bajas de la atmósfera, en la troposfera, donde se mezclan rápidamente con el aire que respiramos y luego llueve arrastrando esas sustancias.

Aparte de las consecuencias potenciales de toxicidad, de salud pública y de daño a la biota terrestre, que se derivan directamente de la pulverización de las cenizas volantes en la troposfera, tal práctica realizada de forma persistente, extendida, por aviones, afectando a los condiciones meteorológicas y al equilibrio de calor en la Tierra, actuaría incluso en contra de la refrigeración de la tierra. Aquellos que residen en zonas donde la nubosidad es escasa, como en San Diego, notan una rápida refrigeración después de que la radiación solar disminuye, excepto durante los días nublados, cuando es calor se retiene. Con la pulverización de las cenizas volantes de carbón, se puede bloquear la radiación solar, pero durante la noche pueden retardar la pérdida de calor del suelo, no favoreciendo las precipitaciones y por tanto contribuyendo al calentamiento global. Pulverizar durante la noche, probablemente para evitar hacerlo a la luz pública, retrasa la pérdida de calor.

Hay otra consecuencia de la pulverización en la troposfera de las cenizas volantes, además de impedir la refrigeración terrestre y de los efectos ecológicos potencialmente adversos y las implicaciones para la salud pública: la modificación de los fenómenos meteorológicos e interrupción de los fenómenos concomitantes a los hábitats y su influencia en los suministros de alimentos. Como ha señalado la NASA: “Para que se formen las gotitas de agua durante una precipitación normal es preciso que se condense el vapor sobre ciertas partículas [núcleos de condensación], formando las nubes. Finalmente las gotitas se juntan para formar una gota de mayor tamaño como para caer al suelo. Sin embargo, las partículas de contaminación (aerosoles) penetran en las nubes de lluvia, de modo que la cantidad de agua presente se difunde. Las gotitas acuosas más pequeñas flotan en el aire y si no pueden unirse y hacerse mayores no forman una gota de lluvia. Así que estas nubes producen menos precipitaciones durante su período de formación que las nubes limpias (no contaminadas) del mismo tamaño” [42]. Además de impedir que las gotitas se unan y hacerse grandes para caer sobre la tierra, las cenizas volantes de carbón, que se formaron en condiciones anhidras, se hidratarán, atrapando la humedad adicional, interfiriendo aún más en las precipitaciones. Esto podría causar sequía en algunas áreas, inundaciones en otras, deterioro de las cosechas, daños a los bosques y otros impactos ecológicos adversos, sobre todo debido a la contaminación por aluminio químicamente móvil. Por último, las consecuencias podrían ser devastadoras para los hábitats y reducir la producción de alimentos para consumo humano.

4. Conclusiones

Esta investigación proporciona un testimonio fehaciente que corroboraría la exactitud de la hipótesis: que las cenizas volantes de la combustión del carbón son probablemente las partículas pulverizadas en forma de aerosoles en la troposfera por aviones en las prácticas de Geoingeniería, modificación meteorológica, con el objetivo de modificar el clima. Esta afirmación se basa en los siguientes descubrimientos: 1) el ensamblaje de 8 elementos presentes en el agua de lluvia y los lixiviados experimentales son esencialmente idénticos. Con un intervalo de confianza del 99%, presentan las mismas discrepancias (F-test) y similitudes (T-test); y 2) el ensamblaje de 14 elementos presentes en el polvo retenido en un filtro HEPA y en las cenizas volantes de carbón no lixiviadas, indica que son esencialmente idénticos.

Las evidencias indican que la pulverización de cenizas volantes de carbón (1) es algo que viene ocurriendo en muchos lugares durante todo el siglo XXI, a gran escala (2), y con un aumento significativo a partir de 2013 (3). Durante este período se ha desarrollado un programa de desinformación muy bien orquestado, pero no se ha producido ninguna declaración pública, ningún consentimiento informado y no se ha dado ninguna advertencia de salud pública.

Todo esto tiene profundas implicaciones para la salud ambiental, incluyendo la exposición de las personas y del resto de la biota terrestre a: 1) aluminio químicamente móvil, implicado en desórdenes neurológicos y daños a las plantas; 2) exposición a metales pesados tóxicos y elementos radiactivos; 3) interferencia en las precipitaciones, con la consecuencia de dañar la producción de alimentos y los hábitats; y 4), contribuyendo posiblemente al calentamiento global, favoreciendo la fusión de los hielos árticos.

Hace más de medio siglo, Rachel Carson llamó la atención del mundo sobre las consecuencias involuntarias del uso de herbicidas y pesticidas de forma extensa en la agricultura. En lugar de hacer la vista gorda, mucha gente se movilizó para evitar males mayores de este impacto ambiental. Hoy somos conscientes de que la vida de nuestro planeta forma parte de una red interconectada con enormes dependencias y relaciones simbióticas. En la tierra existe un estado de equilibrio biológico, químico y físico dinámicos, cuya complejidad excede los actuales conocimientos de la ciencia. La pulverización de cenizas volantes de la combustión del carbón amenaza este equilibrio, cuya delicadeza o resistencia no podemos cuantificar. La salud humana está en peligro, como el resto de la biota terrestre. ¿Debemos permanecer en silencio? ¿O ejerceremos nuestro derecho primordial a ejercer nuestra propia defensa como especie y poner cordura la peligrosa práctica de pulverizar cenizas volantes de carbón en la dinámica atmósfera de la tierra?

Reconocimientos

Agradezco a Ian Baldwin las provechosas discusiones, las críticas y sus consejos. Agradezco a Weidan Zhou su consejo estadístico profesional.

Conflictos de interés

El autor declara que no tiene ningún conflicto de interés

Referencias:

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Procedencia del estudio:

http://www.mdpi.com/1660-4601/12/8/9375/htm

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Traducción: noticias de abajo

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