La reconstrucción de las economías locales: un cambio de prioridades

Anna White / 27 de octubre 2010

Con la popularidad creciente entre los agricultores y mercados de las cooperativas, la revitalización de la banca de la comunidad, las personas se están organizando para recuperar la economía local frente a las grandes corporaciones, entre cuyos fines están las máximas ganancias, y las instituciones financieras, que son “demasiado grandes como para que quiebren”. A pequeña escala se están produciendo muy diversas iniciativas locales con un inmenso potencial para hacer frente a los fallos del actual modelo económico. En lugar de ver una vuelta hacia lo local como una moda o un radicalismo fuera de lugar, la clase política debe apoyar esta visión alternativa que favorece el desarrollo sostenible, a escala humana.

¿Por qué localizar?

El concepto de discriminación en favor de las economías locales no es nueva. Uno de los abogados más conocidos de la protección de la economía local no es otro que John Maynard Keynes, como destacó en su famoso ensayo de 1933, «La Auto-Suficiencia Nacional»: «Yo simpatizo con los que reducen al mínimo, en lugar de aquellos que explotan complejos sistemas económicos entre las naciones. Las ideas, los conocimientos, la ciencia, la hospitalidad, los viajes – esas son cosas que por su naturaleza deberían ser internacionales. Pero los bienes más necesarios deben estar lo más cerca posible y de la forma más razonable, de modo que las finanzas sean primordialmente nacionales.”

Por supuesto, el mundo ha cambiado de una manera que Keynes no podía haber previsto. Para los defensores contemporáneos de lo que se denomina a menudo como «localización», los problemas se extienden más allá de la protección de puestos de trabajo locales y de la industria. Tildar a los partidarios de la economía a pequeña escala orientada hacia la comunidad como proteccionistas, como muchos hacen, es malinterpretar las motivación y los métodos de las personas involucradas. El énfasis creciente en una mayor autonomía debe considerarse a la luz de una serie de crisis sin resolver, consecuencia no deseada de un marco económico globalizado: inseguridad alimentaria, cambio climático, el pico del petróleo e inestabilidad financiera.

El hambre en el sistema alimentario mundial

La producción mundial de alimentos ha aumentado considerablemente en las últimas décadas, pero también lo ha hecho el número de personas que padecen hambre crónica. Recientemente cifras revisadas muestran que las víctimas de hambre en el mundo se encuentran en un alza inaceptable de 925 millones (de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación, 2010). La falta de suministro de alimentos disponibles no es el problema fundamental, ya que los niveles actuales de producción son más que suficientes para satisfacer las necesidades mundiales. Las causas estructurales de la inseguridad alimentaria tienen su origen en un exceso de dependencia de los volátiles mercados internacionales de productos alimenticios básicos, tanto en los países en desarrollo como en los desarrollados.

La volatilidad del mercado – en gran parte resultado de la actividad especulativa – no sólo resulta en un aumento de los precios para los hogares más pobres, que gastan hasta el 90 por ciento de sus ingresos en alimentos, pero también reduce los precios para los agricultores que viven de los cultivos para la exportación. Los medios de comunicación y muchas organizaciones no gubernamentales también han prestado mucha atención al aumento de la malnutrición en las zonas agrícolas donde los cultivos comerciales, incluidos los cultivos de biocombustibles, han sustituido a la producción de alimentos locales.

Las conclusiones de la Evaluación Internacional de Ciencia y Tecnología Agrícola para el Desarrollo, llevada a cabo por 400 científicos en el marco del auspicios de las Naciones Unidas y el Banco Mundial, indican claramente que el enfoque en los cultivos de exportación ha dejado a muchos pequeños productores (la mayoría de la población rural pobre) vulnerables a la inestabilidad de los mercados internacionales y la competencia internacional, a menudo de los productores subsidiados del Norte.

Dar prioridad a los productos locales

Reconstruir las economías locales de alimentos es un paso importante hacia la solución de los problemas de la volatilidad en los mercados mundiales. En pequeña escala, la producción diversificada de alimentos para el consumo local y regional es esencial para la creación de oportunidades de subsistencia más estables para la población rural pobre en los países en desarrollo, y también ofrece la mejor esperanza para garantizar la seguridad alimentaria nacional y regional a través de una mayor autosuficiencia.

En los países industrializados, la localización de la producción de alimentos y el aumento de la autosuficiencia de alimentos es igualmente importante. El movimiento local de alimentos, más evidente en su popularidad creciente por iniciativas tales como jardines comunitarios y los mercados locales de agricultores, se trata de abordar la sostenibilidad y la equidad en el sistema alimentario mundial. Conceptos tales como «food miles» han hecho de los consumidores que sean conscientes de las emisiones de carbono asociadas con el comercio a larga distancia de productos agrícolas, hasta el punto de que las cadenas de supermercados ahora buscan activamente llenan sus estanterías con productos locales.

Los costos ambientales de la globalización

Diversos informes de los organismos de las Naciones Unidas durante el año pasado indican que el camino hacia la globalización y la urbanización está teniendo un costo cada vez mayor en los ecosistemas. En particular, la expectativas del cambio climático y el pico del petróleo suponen una amenaza para la viabilidad a largo plazo de los actuales patrones del comercio internacional.

El Comercio consume una parte creciente de nuestros combustibles fósiles de forma cada más intensiva en la economía mundial, y el transporte del que dependen es uno de los de mayor aumento en las fuentes de emisiones de gases de efecto invernadero. No sólo son los países involucrados en el despilfarro ecológico con el «comercio boomerang ‘ (exportación e importación de mercancías idénticas que podrían obtenerse en los mercados nacionales), sino que muchos países industrializados ahora» externalizan «el verdadero impacto ambiental de sus patrones de consumo por la importación de bienes y alimentos procedentes de otros países .

En el marco del Protocolo de Kyoto, las emisiones de gases de efecto invernadero se asignan a los países en los que los gases se generan, no donde el producto se consume. Un estudio realizado por el Instituto Carnegie para la Ciencia encontró que alrededor de un tercio de las emisiones de CO2 de los países de la UE fueron incorporados a los bienes y servicios importados de otros países, principalmente del mundo en desarrollo. Los patrones de producción globalizados, incluso de los países con altos niveles de consumo, evitan la responsabilidad por las emisiones de CO2 y otras «externalizaciones negativas», no contando aún en el precio de los bienes del mercado.

El aumento de los precios asociados al pico del petróleo también es una amenaza para la sostenibilidad a largo plazo de la producción de bienes básicos y del modelo de comercio. En muchas partes del mundo, las comunidades han impulsado eficientes cadenas de suministro con poco consumo de energía para satisfacer las necesidades locales. Como fácilmente se puede producir una disminución en los suministros disponibles de petróleo – que la Agencia Internacional de Energía ha advertido puede ser tan pronto como 2012 – la extracción de más energía y combustibles fósiles intensivos (como el de las arenas bituminosas de Canadá) exacerbará aún más los costos ambientales del comercio globalizado.

Una alternativa: comercio subsidiario

Si los gobiernos parecen lentos en su respuesta a estos problemas, un gran número de ciudadanos no lo hacen. La transición de redes de ciudades, una de las más rápidas en los crecientes movimientos sociales en el mundo, tiene como objetivo reducir el impacto ecológico de la actividad económica mediante la creación de economías flexibles, local y diversificada. A través de proyectos tales como los sistemas de moneda local, jardines comunitarios y la cualificación de talleres de nuevo cuño, la gente se auto-organiza para revitalizar la actividad económica localizada y reducir el uso de combustibles fósiles.

El objetivo de estas iniciativas no es la autarquía comunal, sino más bien la de realinear la producción y distribución de bienes y servicios dentro de los límites ecológicos, garantizando al mismo tiempo las necesidades humanas básicas y que estén aseguradas. Los partidarios de reconocer que las economías a escala local son esenciales para la producción eficiente en algunas zonas, como en la fabricación de productos electrónicos. Pero donde hay importantes beneficios ambientales y sociales es en la producción en menor escala, el comercio local debe ser una prioridad.

Una economía mundial organizada en torno a estas líneas, naturalmente, refleja el principio de subsidiariedad en el comercio. Si bien la subsidiariedad política implica delegar la toma de decisiones al nivel más bajo posible, ampliando el concepto de subsidiariedad en el ámbito de la producción y el consumo alienta a los bienes que se comercializan a nivel local, tanto como sea posible. Los beneficios medioambientales son de dos tipos: En primer lugar, sustitución a gran escala, la producción intensiva en energía y sistemas de transporte queda localizado a pequeña escala, los sistemas intensivos de trabajo ayudarían a los países a reducir drásticamente las emisiones de gases de efecto invernadero; en segundo lugar, también se reduciría el ‘ojos que no ven, corazón que no siente’ que permite a las naciones ricas evitar las consecuencias ambientales de sus pautas de consumo más extendidas.

Crisis financiera: ¿ una oportunidad para la reforma?

La crisis financiera de 2008  sacó a la luz numerosos defectos en el acercamiento neoliberal de desarrollo económico, que ha dominado la formulación de la política a seguir por los partidos desde los años 1980. La intervención del gobierno en la economía y la nacionalización de muchas instituciones financieras resultó esencial en la prevención del colapso de todo el sistema, a pesar de la dominante ideología del laissez-faire. Ahora está claro que los mercados no regulados no son intrínsecamente estables, ni dan lugar a una mayor prosperidad para todos. Las políticas para promover el libre comercio y la globalización económica han concentrado la riqueza en manos de unos pocos, mientras que las comunidades en todas partes se han vuelto más vulnerables a las perturbaciones en el mercado global y una «carrera hacia abajo» en las normas laborales y ambientales.

Con poco consenso sobre lo que debe reemplazar al statu quo existente en la política económica, el G20 ha dirigido todos sus esfuerzos a salvar la economía de mercado global – que conduce a una dependencia aún mayor en el crecimiento impulsado por las exportaciones, la reducción de barreras al comercio y de capital aumentando los flujos entre estados. Frustrado por una supuesta falta de medidas suficientes de los gobiernos, muchas personas se están moviendo para recuperar el control sobre su propia economía a través de negocios alternativos y prácticas bancarias. Un número creciente de bancos comunitarios y cooperativas de crédito están tratando de reorientar la financiación hacia inversiones a largo plazo en los negocios locales y las empresas sociales. El auge de los microcréditos es también reforzar la inversión social en las regiones más pobres de los países en desarrollo, permitiendo a la gente poner en marcha las empresas localizadas en zonas a menudo olvidadas por las finanzas tradicionales. Y las alternativas al modelo de negocio empresarial, tales como cooperativas, empresas sociales y empresas familiares, están recibiendo un renovado apoyo para fomentar la apropiación local y la producción. […]

http://dissidentvoice.org/2010/10/rebuilding-local-economies-a-shift-in-priorities/

Esta entrada ha sido publicada en Régimen político y económico y etiquetada como , , , , , , , , , . Guarda el enlace permanente.